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桐树小说网 > 都市小说 > 生在唐人街 > 第1章 人穷气短
    1984年五月十四号。

    今天傍晚天气闷热,学校操场上有学生正在打篮球,也有人学习棒球和美式足球,场面蛮热闹。

    啦啦队女队员们正在练习,白色露脐上衣、加上红色褶皱短裙,吸引了不少男性的关注,他们聚集在不远处,指指点点笑着讨论谁最好看,这些洋溢着青春活力的漂亮女生们,总是学校里最受男生欢迎的存在。

    白色四层小楼里,三楼靠窗位置露出一张少年面庞,嘴唇上面还有软软的胡须,年纪并不大,他正望着楼下那些忙于排练的啦啦队成员,胸口校徽上写着名字“leon?su”,翻译成中文是“里昂?苏”。

    其实他叫做苏木,上一年级的第一天,老师让华人学生都想个英文名字,大概那位老师是为了方便记住班里的学生,华人名字在他们看来很奇怪。

    苏木也不记得自己当时为什么选择里昂,现在觉得琼斯、或者安德森之类的更好听,不过这个名字陪伴他九年,早就已经习惯了,除了家人以外,学校里的老师和同学大多称呼他为里昂。

    以华人眼光来看,苏木称得上有点小帅,至少五官看起来挺舒服,不过这里是美国洛杉矶,所以平时走在路上,那些在学校里很受欢迎的啦啦队女队员们,看都不会多看他一眼,每个土生土长的美国华人,都早就习惯了此类的事情。

    成绩好的华人,只会被她们认为是书呆子、无趣、死板的存在,成绩不好的那些存在感更加低,学校里身体素质出色的男性更受欢迎,而黄种人在这方面本就吃亏。

    有黑人或者白人泡到华人姑娘,但华人男性却很少能够和白人、黑人、亦或者是墨西哥姑娘们扯上关系,除了互相看不顺眼以外,生活习惯存在差异也是原因之一。

    当然,凡事总有例外,也有极少部分华人,可以泡到白人姑娘,一般谈不长久。

    华人学生们在学校里有属于自己的小圈子,被“无形屏障”隔离开的原因,除了自身生活习惯不同以外,还有无处不在的……种族主义。

    六十年代马丁?路德?金先生唤醒了黑人们追求权利的欲望,使得他们在社会上的地位提高了一大截,而被多部《排华法案》限制的华人,如今在美国的地位甚至低于黑人,几乎被边缘化。

    社会上的形势,同样出现在了学校里。

    一个黑人说,我是黑人我自豪,这没什么问题,而一位白人说,我是白人我自豪,这就成了种族歧视,种种问题说明了在这个国家,人口是会划分出清晰等级的,很悲哀的是,绝大多数华人都处于底层,并且很少为自己的利益而抗争,总认为多一事不如少一事,因而被欺负得更加厉害了。

    总而言之,这个年代的华人,在美国日子并不好过,以前同样也不好过,未来更是看不到希望……

    苏木所在的家庭并不富裕,但毕竟让这位第三代唯一的男孩,上了位于唐人街附近一所还算马马虎虎的公立中学。

    这所公立初级学校名叫卡斯特拉尔,美国有许多著名初级中学,当中绝对不包含“卡斯特拉尔”这个名字,教学水平普遍比较高的私立中学,学费门槛一样很高,即使是普通的私立中学,都不是苏木所在家庭可以负担得起的。

    此刻和苏木坐在同一个教室里的五十多位学生们,有黑人、有墨西哥人、也有许多黄种人面孔,黄种人当中不只是华人,同样也有日裔、韩裔,最主要还是华人,因为这附近靠近唐人街,住着很多华人家庭。

    如果不是事先知道,很难想象这是一所位于美国洛杉矶的中学,原因是学校里的白人学生太少了,少到几乎只占十分之一,稍稍有些钱的白人家庭,都不允许孩子在这么差劲的学校读书,以至于很多白人家长们宁愿搬走,也不想自己孩子被分配到这里来耽误了前途。

    有色人种学生过多的学校,在如今绝大多数白人们看来,完全就是“不入流垃圾学校”,这是当初一位白人学生,亲口在校车上说过的话,十二岁那年的苏木听到了。

    随后的日子里仔细观察,他才发现原来有钱的唐人街居民们,孩子一般也不会来卡斯特拉尔公立学校念书,就比如苏木最好的朋友杜仲,他父亲在花旗银行当柜台经理,于是杜仲念完小学之后,就进入了一所十分漂亮的私立学校念初中。

    当初在校车上辱骂学校的那位白人学生,永远不会知道自己临别卡斯特拉尔时候的一句话,让苏木第一次体会到社会的不公平,开始用另一种眼光看待这个世界,渐渐从以为玻璃珠更珍贵的孩子,变得成熟起来。

    日常生活里亲眼目睹的种种不公,都在让十六岁的苏木不断成熟,走在路上被警察询问、被保险公司拒绝赔偿、不让华人进入的西餐馆……

    心里憋着一股气,可惜什么都做不了,年轻时候总是迷茫的。

    教授物理学知识的苏西女士,头发早已发白,鼻梁上总是架着常年不变的黑框眼镜,看上去有些刻薄,算是学校里最惹人讨厌的老师之一,私底下有学生称呼她为“豚鼠”,因为她的两颗门牙比较大。

    这时候苏西女士从苏木身边路过,瞧见他正在发呆,用手敲敲桌子提醒说:“我知道你都学会了,但是还没下课,不打算参加下个月的ssat了?今年ssat考题泄露后被推迟,你还有时间报名,如果有条件,其实你可以试一试,推荐信我会帮你解决。”

    语气还算温和,在苏木刚来上小学时候就是苏西女士的学生,学习好、乐于参加活动、性格温和、喜欢看书,这些都是苏西所喜欢见到的,既然没犯错,自然不会平白无故对苏木发脾气。

    ssat叫做“中等学校入学测试”,分为低级别和高级别,学生可以凭借它的成绩,去更好的私立学校读书,假如家庭条件允许他支付每年一万美元左右的学费,苏木自然想去其他学校看看,但对自己家来说,这无疑是很大一笔钱,维持生活已经不容易,他不希望多给父母增加负担。

    于是找了个理由,面带微笑摇头对苏西女士说:“这座学校离家更近,而且我觉得你们教得很棒,我不打算转学,感谢你的好意,苏西女士。”

    学校教学质量怎么样,当老师的苏西更加清楚,在这座学校上学的学生,家庭条件多半不怎么样,隐约猜到什么,压低声音说了句:“我觉得你能考到2200分以上,如果在学校成绩好,可以申请奖学金。”

    “那些私立学校可不是做慈善的,苏西女士。”

    苏木说完后觉得,这样否决别人的好意不太适合,接着补充道:“还有学习比我更好的人,我不一定能拿到,到时候会很艰难,即使是在这里,我也有把握考上一所不错的大学,再次感谢你。”

    苏西女士很想再说什么,下课铃声刚好响起,许多埋头看书的学生猛地抬起头,不顾老师还在,站起来收拾东西准备放学,铃声打断了她想说的话,略带惋惜地叹了口气,这么多年见过许多出色的学生,他们当中很多也是因为家庭,失去了优越的教育机会。

    一所出色的高中十分重要,除了教学水平以外,接触的人群、受到的环境熏陶都会不同,终究还是开口说:“我劝你仔细考虑一下,你父母肯定也会支持你,那份推荐信我依然会给你留着,希望可以来我这里取走。”

    苏木笑了笑点头,此刻并没有放在心上。

    全家人一年才赚两万美元左右,远远低于社会上每人一万八千美元左右的人均收入标准,在他看来总不能不过日子去上学,何况私立学校各种乱七八糟的费用也很多,以自己家的财政状况,无疑会很吃力。

    人穷气短,苏木成绩挺好,人也很聪明,可有时候不得不考虑其他的方面。

    ……