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    020

    门铃响起来的时候,坐在书房的汉尼拔·莱克特抬头看了一眼墙壁上的钟表。已经七点三十二分了,薇奥莉塔回来的稍微晚了一点。

    但在半个小时之前,她已经给他发了信息说明,加上纽约的交通状况着实堪忧,因而这算不上什么原则性问题。

    他走到客厅,穿过玄廊,打开房门。

    那一刻,汉尼拔几乎以为是过往的幽魂经由冥界路途,重新回到了人世间。

    但当门外之人抬起眼时,所有的幻影统统消失不见。

    穿着黑裙子的薇奥莉塔扬起了一个灿烂笑容,像往日一样,一见到汉尼拔,就自然而然地扑到他身边:“爸爸!对不起今天回来晚了,路上堵车,我真想念巴尔的摩夜晚的街道。”

    幻象消失了,鲜活灵动的女儿把全部的生命力带进了房间里。

    汉尼拔:“你穿的是妈妈的衣物。”

    薇奥莉塔有些茫然地眨了眨眼睛。

    “对呀,”她挽着爸爸的手臂,随他走进房门,踢掉高跟鞋开口,“爸爸原来不是说过,希望有朝一日我能穿上妈妈的裙子,做和她一样优秀的女性吗。”

    说着薇奥莉塔赤着脚踏出步伐。她拎着裙摆,纤细的脚掌踩在深色的木质地板上,一直停在了地毯上面,她转了个圈,黑色裙摆划出漂亮的弧度:“像不像妈妈?”

    遗憾的是,走进灯光之下的薇奥莉塔·莱克特一点也不像她的妈妈。

    除了娇小的身材和剔透的蓝眼睛,薇奥莉塔的容貌更像是她的祖母、汉尼拔的母亲。女孩雪白的皮肤和精致的五官带着明显的欧洲血统,任谁都能一眼看出来她是汉尼拔·莱克特的骨肉。

    因而幽魂散去之后,汉尼拔露出笑容,开口揶揄道:“我倒是更好奇,你是为了见谁才如此打扮。”

    是为了见路西法·晨星,虽然薇奥莉塔觉得地狱之王一点儿也不值得自己这么精心打扮。

    不过,好歹是让队长见到了她化妆的样子。想到史蒂夫·罗杰斯眼底一闪而过的惊艳,薇奥莉塔心情大好,她俏皮地反驳道:“爸爸又在套我话,我才不上当呢。”

    汉尼拔并不打算在这个问题上纠缠:“那就去换好衣物,乖乖去餐厅坐好。”

    薇奥莉塔:“饭菜准备好了吗?”

    “还没有,”汉尼拔深谙薇奥莉塔的饮食习惯,“蔬菜处理后很快就会变得不够新鲜。”

    “那我来帮爸爸!”

    薇奥莉塔“蹬蹬蹬”跑上楼,没一会儿又“蹬蹬蹬”跑下来。

    回到餐厅时她已经换下了那身复古优雅的长裙,取而代之的是灰色短裤和白色t恤,一头瀑布般的黑发在脑后拢成一个高高的马尾。薇奥莉塔脸上的妆容全部卸掉了,没了点缀,脸颊上的淡淡雀斑毫无保留地暴露出她的青春与活力。

    “啊,我来我来!”

    薇奥莉塔从冰箱里拿出来的生菜叶子,先是闻了闻,然后满足地舒了口气:“真的很新鲜。”

    汉尼拔朝着薇奥莉塔伸手:“先得洗干净。”

    薇奥莉塔:“好吧。”

    她把生菜递给爸爸,然后寻摸一圈,最终站在了水池边。

    在薇奥莉塔回来之前,爸爸已经把一部分蔬菜准备好了,多数是胡萝卜、腌黄瓜这一类拿出冰箱也不会立刻氧化的种类。薇奥莉塔把装着蔬菜的盘子拉过来:“爸爸是不是等很久了?”

    汉尼拔头也不抬:“把番茄放下,莉塔。”

    薇奥莉塔已然拿起番茄的手蓦然一顿。

    她委屈巴巴地转头,说话语气中带上了撒娇意味:“就一个,爸爸,我就先吃一个。”

    汉尼拔:“……”

    洗菜的莱克特医生忍不住抬眼瞥向薇奥莉塔,四目相对,后者更是变本加厉。她宝石般的眼眸闪啊闪,精致的面庞中写满了可怜,好像不让她偷吃番茄,反倒是汉尼拔的罪过了。

    但是作为父亲,汉尼拔早就对薇奥莉塔的撒娇手段见怪不怪。

    他只是轻轻挑眉:“我记得上次有位女士在试图制作番茄挞之前也是这么说的。”

    薇奥莉塔:“呜。”

    然后她还是把为番茄挞准备的小番茄吃了个精光。薇奥莉塔只得不甘心地放下番茄,那表情,简直就像是眼睁睁看着猎物溜走的猫科动物。

    汉尼拔不易察觉地勾了勾嘴角:“去把豌豆和腰果拿出来,莉塔。”

    得到命令的薇奥莉塔总算是放过了番茄,跑去冰箱里找到素食沙拉需要的豆子和坚果。她拿起装着腰果的袋子,晃了晃,然后忍不住朝着袋子里伸手。

    “……莉塔。”

    薇奥莉塔在冰箱前一停,汉尼拔就知道他的女儿在做什么了。父亲无可奈何地出言警告:“如果你再尝试着偷吃食材,以后我会禁止你步入厨房。”

    “不要!”

    “那就把腰果袋子乖乖拿过来。”

    果然还是太娇惯她了。汉尼拔·莱克特自我反省了十秒钟,薇奥莉塔挑食又嘴刁,但她对偏爱的食物不具备任何抵抗能力,有时候汉尼拔真怕歹人拿着一袋子番茄就把她拐跑。

    薇奥莉塔不情不愿地将豌豆和腰果放到蔬菜旁边。

    汉尼拔放下生菜,然后拿起装着腰果的袋子,薇奥莉塔的蓝眼睛随着爸爸的动作从左看到右,那副没得吃的模样叫汉尼拔叹了口气。

    “莉塔,”他说,“你这样叫我很难放心。”

    “哎?”

    薇奥莉塔有些茫然。

    “放心什么?”

    “放心你去参与变种人和人类之间的矛盾。”

    “…………”

    道出这番话之后,汉尼拔所做的不过是把豌豆和腰果放在炉灶旁边。

    他神情平静,浅色的头发随着低头的动作散在额前。晚上在家时爸爸并不会穿得那么正式,他只套了一件藏蓝色的开衫,还围了件围裙,看起来居家又温馨。

    提及正视,汉尼拔却并没有看向薇奥莉塔,他的语气还是那么随意:“事实上,我不太明白你的用意,莉塔。x教授接纳了你,他试图用过x战警的名声和舆论来缓和这件事的影响,而你却选择主动联系路西法·晨星。”

    好吧。

    看来爸爸和路西法的关系确实不错,能够欣赏《浮士德》的果然不是一般人。

    实际上薇奥莉塔还很想问,既然如此,那爸爸知不知道路西法的真实身份呢?可问题到了嘴边,薇奥莉塔从汉尼拔雕塑般的侧脸中,寻觅到了几分关切的痕迹。

    ——果然还是因为出于关心她才会问的。

    汉尼拔·莱克特完全不在乎是否会引起战争,他在乎的只有女儿的安危。

    这叫薇奥莉塔心底一暖。

    她收起了之前的气愤,放缓神情,悄无声息地溜到爸爸身边:“缓和影响,不代表毫无影响,爸爸,我的能力失控造成了很多伤亡。”

    “所以?”

    “所以我想出一份力,解决这一切。”

    “利用战争?”

    “利用战争。”

    薇奥莉塔不是不明白队长和查尔斯教授的用意。把她送到x战警那边,薇奥莉塔既可以得到保护,又不用直面舆论制裁。等到风波过去,查清袭击她的“神秘生物”到底是什么,再来安排她的未来会容易许多。

    但掩饰太平是不能换来任何结果的,总得用办法去解决。

    加百列的意思是让她放弃这具身体,离开人间。制造命案的罪魁祸首死了,麻烦自然就解决了。而薇奥莉塔可不想死,她在人间过的比地狱好,更重要的是,恶魔有恶魔的行事风格。

    “最近的风声本来就紧,”薇奥莉塔如实回答,“联合国连发了好几封文件,说万磁王对基诺沙的统治‘不人道’,他们肯定是早有计划了。x教授不想给人类开战的理由,但不开战不代表问题得到了解决。”

    特别是现在知道了哨兵机器人的存在,薇奥莉塔甚至在想,联合国那边怕是早就准备用此针对变种人了,无非是缺个导啊火索。

    “现在矛盾激化,x战警也知道了联合国的动向,那主动权多少还在变种人手上。主动挑起战争,可比被迫迎接战争要好得多。”

    “不怕政府因此心生忌惮?”

    “忌惮?”

    薇奥莉塔像是听到什么笑话般瞪大眼。

    “爸爸是在故意考验我吗,”她开口,“政府什么时候忌惮过变种人,高官们只是苦于没有办法对付他们,现在政府有办法了。”

    汉尼拔没说话。

    炉灶上的热水烧开后,他把豌豆倒进锅里,然后转过身来。男人深刻的五官中浮现出几分不易察觉的阴霾,高大的父亲弯下腰,与薇奥莉塔平视。

    “我是在担心你,莉塔。”

    他说。

    “你的母亲曾被所谓的“高官”陷害过。”

    “妈妈?”

    今天是怎么了,平日里的爸爸很少会提及薇奥莉塔的母亲,今夜却主动提起了两次,而且……薇奥莉塔茫然地凝视着爸爸的双眼:“妈妈她不是一位摄影师吗,为什么会和高官扯上关系?”

    汉尼拔叹息一声。

    他伸手,宽大的手掌落在女儿脸侧:“因此,我希望在此之后,你仍能紧握筹码。”

    薇奥莉塔:“爸爸?”

    汉尼拔:“让他们来袭击你,莉塔,在那些超级英雄面前。”