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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第五十七章 分兵(1)
    u-107号潜艇指挥官哈斯勒舰长感觉自己脑子不够用了——他实在无法理解这支庞大的英美联合舰队指挥官在想些什么。※%

    作为在非洲沿海猎杀商船的王牌潜艇艇长,一个多月前他领受了秘密任务——追踪庞大的盟国海军船队一直到无法再坚持时为止,只需要每天报告一次盟国船队方位,但严禁攻击!“严禁攻击”这几个词被上级反复强调了好几遍——生怕他按捺不住而动手。与他领到同一任务的还有另一艘舷号为u-178的ixd型潜艇。

    哈斯勒能理解长官的良苦用心,不仅因为两艘潜艇对非洲沿海的情况熟悉,而且只有这一级潜艇才有能力保持这么长时间的作战能力——ix级理论续航力高达1.3万海里。在吨位更大、技术更先进、航行时更安静、水下航速更快的xxi级潜艇投入使用之前(邓尼茨和元首要求在1943年6月份之前开始建造),ix级就是海狼中最优秀的品种。为保障他们能有效完成长时间追踪任务,大西洋潜艇指挥部还特意给他们加派了一艘xiv级补给潜艇,通常被潜艇部队官兵亲切称呼为“奶牛”。

    从11月初火炬行动一开始,他就一直跟随这这支舰队,在摩洛哥外海,他默默目睹了同伴对这支庞大舰队的攻击,然后就看到整支舰队像一群无头苍蝇那样乱窜,直到2天后改为向南航行。舰队航行的速度很慢。甚至每小时都不到10节——后来他才明白舰队中有大量的美国自由轮,这种运输舰最快速度只有11节,如果始终用11节的速度航行很容易出故障。再加上舰队为了反潜还要走z之型路线,整体速度就更慢,于是他的追踪工作变得很轻松,白天他远远地潜伏在水里一动也不动,从黄昏开始浮上水面航行,利用潜艇最高18.3节的航速,他能轻轻松松地吊在船队身后。同时将有关位置方位拍发出去。遇到天气不好、风雨大作的日子他更开心,这意味着白天潜艇也能偷偷摸摸浮上水面用不紧不慢的速度跟在后面——老用最高速度追击实在费油。

    利用英美舰队在南非休整补给的10天,他不但提前绕过了好望角在远处海域等待。而且还接受了“奶牛”的补给,在某些风大雨大能见度很低且飞机不能出动的白天,他甚至还敢露出水面呼吸一下新鲜空气,顺便还和同伴们来个海钓——钓鱼可比猎杀商船简单多了!虽然浑身上下常被雨水淋得湿透。但大家都喜欢这种忙里偷闲的感觉。

    舰队从南非出发后他又开始了日复一日的重复劳动。直到坎宁安上将率领快速纵队绝尘而去——那速度他是绝对追不上的,不过拥有这么高速度的运输舰实在不多,他估计了一下只占整个船队的五分之一弱,剩下的大部分船只依然只能慢吞吞挪动。每天u-107都会发现因轮机故障而掉队的船只,放在以前就是最好的猎物,但这一次哈斯勒决定放过他们。至于敌军舰队时不时搞一下反潜演练、走z字型反潜路线的举动总被他嘲笑——这么慢的速度哪怕弄z字形也于事无补,而且这一带除了自己这两艘潜艇外,并无他人。盟军真是谨慎过头了。

    12月21日凌晨他拍发了新的方位消息,他其实很想问总部自己这么做的意义究竟是什么。最后还是忍住了,到22日真相终于大白天下——潜艇电台被爆炸般的电文信息所淹没,电报员欣喜若狂地站起来通报全舰,他才明白原来日本海军联合舰队神不知鬼不觉中混进了印度洋,仅用了一个白天就消灭了十天前绝尘而去的快速纵队。只有一个词可以概括他现在的感受——痛快!

    官兵们由衷地为胜利感到高兴并为自己的工作感到骄傲——是u-107和u-178为这次胜利提供了准确情报,哈斯勒破例打开了舰上唯一的一瓶香槟表示庆贺,当然,对慢速纵队的追踪还得继续。

    然而,更让他匪夷所思的事情发生了。第二天黄昏,潜艇探出了头,准备再向以前那样浮上水面赶过去,结果发现不用再费这个劲了,因为下午时分这支船队乱哄哄地开始掉头,重新回到了清晨时分他们呆过的地方,从这架势来看是要回南非去;第三天黄昏,再次上浮的潜艇愕然发现敌军舰队还是在老位置,只不过这次又换了行进方向——因为船队按华盛顿的指令再次掉头,又乱哄哄回到了前天的位置。

    要不是德意志军人强烈的纪律感,他真恨不得把上面所有鱼雷打出去赏给这个傻子指挥官——多好的机会啊!弄沉1艘战列舰或航母是相当有把握的,在慢速舰队来来回回的折腾中,他已指挥潜艇进入了三次绝佳伏击位,每次都有把握形成绝杀。

    到了第四天,更惊奇的事情发生了,这支舰队开始分成两股分道扬镳,一股往北,一股转向东南方,在和u-178的艇长商量之后,决定由u-107负责东南方向,规模更大一点的北上纵队由u-178负责,然后将该情报拍发了出去,给他回复的命令很简单:“同意请示,依旧通报方位,直到新的命令为止。”

    但轮机长为难地告诉他,由于东南方向距离原定补给点的位置很远,考虑到回程需要,u-107最多只能追出去10天,10天后无论如何都要回转,否则就得沉在南印度洋。

    哈斯勒无奈地耸了耸肩:“好吧,那就如实汇报,全舰尽可能节约一点,多延长一天都是好的。”

    不出一小时回电又来了,内容十分干脆:“10天足以!随时留意最新指示。”

    哈斯勒不明白“10天足以”的决心是怎么来的,但还是坚定不移地上了路——说不定总部还有后手呢?

    就在罗斯福做出分兵决定之时,仿佛心有灵犀一般,堀悌吉先对舰队进行了分兵:冢原二四三中将率领瑞鹤、翔鹤2艘主力航母在伊势、日向两艘战列舰、第4战队4艘高雄级重巡洋舰和8艘驱逐舰护卫下西行,航母先利用高木武雄俘获的两艘油轮进行了充分补给,然后进行舰队编组并重新组成了第一游击支队,说是重新编组,其实只是将2艘航母加强到了原第一游击支队,而护卫航母前来的其他战舰则接替了高木武雄原先的解救运输舰工作。

    新编成的第一游击支队军舰数量大大少于机动舰队,只包括2艘航母,4艘金刚级、4艘重巡洋舰(第七战队4艘最上级)和8艘驱逐舰,伊势、日向连同4艘高雄级和8艘驱逐舰组成第二游击支队,在栗田健男海军中将的指挥下继续解救被困顿的运输舰。虽然高木武雄和冢原二四三同为海军中将,但冢原是海兵36期,高木只是39期,所以由冢原全权指挥第一游击支队。

    在拿到2艘油轮和大量美军补给后,堀悌吉终于不用再抠着计算舰队物资与燃油补给,重新萌发了战意,准备让第一游击支队组成快速部队南下进攻慢速纵队。

    但到25日夜间,德国方面发过来有关慢速纵队分兵的消息又引发了争论。

    草鹿任一问道:“敌人分兵了……北上这股稍大一些,而且离游击支队更近,是不是优先考虑进攻该纵队?”

    “不……不去打他们,向南,去打东南纵队。”

    “可这样北上纵队就被放跑了呀……从时间上来说,先打北上纵队再打东南纵队是完全来得及的。”

    堀悌吉思考再三,缓缓摇了摇头:“二鸟在林不如一鸟在手。”然后他又给机要参谋们讲述了做出这个决定的理由:

    首先,分兵后的东南纵队护航兵力更薄弱,只有2艘护航航母,几艘老式巡洋舰和驱逐舰,打弱敌更有把握;

    其次,东南纵队是奔着东南方向去的,虽揣测不出其意图,但直觉告诉堀悌吉该纵队将去澳大利亚——这会给南洋战役增添新的变数;

    最后也是最重要的一点,北上纵队沿海岸前进,在双方进入交战圈之后,整个第一游击支队除面临对方本身的航母威胁之外,还会面临肯尼亚和索马里方向的陆基飞机,基于中途岛的教训,他不想让机动舰队长时间暴露在陆基飞机的威胁面前,而对付东南纵队则没有这个顾虑——再过3天,东南纵队就将脱离马达加斯加的陆基防卫圈。

    “至于北上纵队……”堀悌吉意味深长地笑了,“我们还是有办法对付他的,先不要着急,我们可是要在印度洋呆很长时间的,还记得我公开通电的内容么?”

    “记得——英、美盟军舰只发现即予摧毁!”

    “冢原将军会告诉他们,我们是来真的,这不是开玩笑!”