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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第五十六章 抱怨(下)
    表态太平洋舰队目前有把握战胜联合舰队其实是尼米兹吹牛:算上4艘乔治五世级,太平洋舰队目前拥有的战列舰与联合舰队战列舰数量旗鼓相当,舰只战斗力平均下来勉强也算旗鼓相当。而航母数量和联合舰队一样都是5艘,包括3艘英国光辉级装甲航母,1艘美国正规航母萨拉托加号,还有1艘博格号护航航母(博格级护航航母首舰)。本来主力舰队作战是不带护航航母的,奈何美国可用航母损失殆尽,新造又远水解不了近渴,尼米兹没办法只能把博格号也拉出来顶上——该舰舰员几乎全由已沉没的列克星顿号和约克城号幸存舰员担任,操舰水平倒不差。

    看上去有4艘正规航母的太平洋舰队似乎比日本有优势,但仔细分析起来却不见得:博格号比龙凤号载机数量少10架,龙凤号可以跑到26节,但博格号最快只能跑17节,大大拖了后腿,在编队作战中非常要命;论舰载机数量美国同样没优势,日本舰队空母满编舰载机总数278架,美国舰队满编舰载机总数只有243架;论飞行员素质和战斗机性能,美国方仍略逊于日本。当然,太平洋舰队也不是一点优势也没有,起码3艘装甲航母防御力强,抗沉性好,在战役中价值不小。

    数量也好、战斗力也好,在相对接近时才有一战的本钱,也并不等于弱势一方就无法获得胜利,否则日本就不会一口气在中途岛丢了4艘航母。但应该看到中途岛战役日本失败的原因是很复杂的。除情报泄露因素外,进攻岛屿也是主要败因——如果没有中途岛陆基飞机的数量优势和侦查能力,单纯海上舰队对决美国人很难成就以少胜多(珊瑚海战役可见一斑)。现在是美国舰队要主动寻找进攻机会。情况就反过来了,他们会面临日本陆基飞机的威胁,真打航母决战不见得谁一定稳赢。

    不过,尼米兹是深刻理解“政治正确”这件事的,现在总统为印度洋和中东的战局恼火,为英国人的无能生气,如果自己再示弱。这士气和斗志就彻底没有了——这也不符合美国人的秉性!当然,他也很圆滑,只说对付日本联合舰队有把握。没说对付三国联合舰队有把握——这不是因为多几条德国或意大利战列舰就打不过,这是在委婉表示他不同意将主力拉到印度洋去,理由是明摆着的——太平洋上现在明明没有日本舰队,放现成便宜不占才是傻子。

    果然。在听到尼米兹“有把握”的回答后。罗斯福脸色好看了不少,和颜悦色地问他:“目前我们在太平洋上的战事进展如何?”

    “不是非常顺利,日军依然在莱城、布干维尔岛上负隅顽抗,麦克阿瑟将军认为至少还需十天才能完全拿下莱城,布干维尔岛可能还需要3-4周。”

    尼米兹的回答让金上将的眉头顿时舒展开来:这回答很有技巧,没有自吹自擂地表功,反而在引导总统——暗示他太平洋作战推进情况尚可,如果能再加点力就更好。

    “照这么说打到拉包尔还要一个月?”

    尼米兹没声响。只默默点头,承认了这个时间。

    果然。罗斯福总统很快上钩了:“既然印度洋方面的问题暂时无法解决,为有效利用日本兵力空虚的有利时机,我们是否考虑将部队加派给亚洲方面?”

    “这个……”大家不知道该怎么说。

    金上将立即站出来力挺,他可是“亚洲第一”派,坚决反对在欧洲战场浪费太多兵力,虽然罗斯福总统确定了“欧洲第一”的方针,但他总认为是被丘吉尔这个老混蛋用花言巧语欺骗才造成的。

    “亚洲缺少有力部队,而我们现在恰好有这么一支支援部队,总不能让这些部队继续回南非无所事事吧?我赞同总统将他们加派给亚洲的策略。”金上将说道,“当然,我们还有另一种选择,那就是啥也不做:让艾克(艾森豪威尔)的部队躲在南非晒太阳,把英国人的船还给他们,太平洋舰队缩回珍珠港,等我们的船厂把船造好,等海军把部队训练好,等舰队具备了压倒性优势之后然后再拉出去……”

    大家你望望我,我看看你,谁也没多吭声,金上将的话很毒——这些从军事上说是对的,在政治上却是大错特错!

    果然,罗斯福换上了无比严肃的表情:“我绝不允许有这种想法,也绝不会按照这个方针去指导战略——这是耍滑头和小聪明,是懦弱、胆怯、畏惧的表现!美国人民会怎么看我们?盟国会怎么看我们?英国人虽然窝囊,但至少一直在和德国人打,打赢打输是一回事,打不打是另外一回事。我们好不容易摆脱了孤立主义,缩回去就是另一种版本的孤立主义!”

    “问题是,中东、印度、东非的局面该如何解决?”赫尔国务卿问道,“斯大林发来电报,非常关注中东局势,十分担忧他们在波斯脆弱而不可靠的物资渠道,希望我们有办法应对——他目前对英国人无比失望。”

    众人面面相觑:现在轴心控制着北印度洋,他们还能怎么办呢?难道真按丘吉尔的建议把舰队抽回来决战?打赢了还好说,万一打输了怎么办?那时候不仅印度洋,连太平洋都完蛋了。

    马歇尔的脸色很难看:“我不能再让我们宝贵的兵力去东非、埃及、中东给英国人填窟窿了,我甚至宁可把物资送去支援中国战场——反正日本海军主力也不在。”

    “伦敦方面希望舰队先退回南非去,等待合适时机再在埃及登陆,休伊特少将已率舰队回转,但艾森豪威尔将军有不同意见,他认为这样太消极,而且把希望寄托在舰队决战上很危险,退一万步说,哪怕真要打舰队决战也应该先把陆军安顿好。”

    “丘吉尔会不会还琢磨着把这批部队拉去保卫印度——我实在是受够了!我们是合众国的军队,不是大英帝国殖民地的雇佣军!”

    “哪怕固守马达加斯加也比去南非无所事事好。”

    一堆人七嘴八舌地表态,虽然说法不一样,但意思是一样的:坚决反对部队退回南非并无所事事地躲在那里——陆军必须要进攻,要么和德国人打,要么和日本人打,然后坚决不去印度。

    争论到最后,众人态度逐渐明朗,现在摆在面前的只有两条路:

    第一条,赞同英国人的意思,把太平洋舰队抽回来并加上大西洋舰队和三国轴心海军进行总决战,打赢之后,什么印度洋制海权,什么中东问题一下子就能迎刃而解;

    第二条,赞同太平洋战区的意思,将兵力加强给他们,让他们在日本舰队回援之前取得更多优势,不但要彻底占领所罗门群岛和新几内亚诸岛,还要拿下吉尔伯特、马绍尔群岛,要把战线往菲律宾方向推进。

    虽然不是所有人都赞同第二条路,但几乎没人赞同选一条路。罗斯福坐在轮椅上默默地想了几分钟,深思熟虑之后才开了口:“既然大家意见基本一致,那就考虑向太平洋战区增加力量。当然,非洲的事也不能一点都不管,如果英国人彻底破罐子破摔和德国人媾和,对我们的威胁太大——丘吉尔不管怎么说还是坚决站在我们这一边的,如果换个人上来当首相就不一定了。”

    这一点让众人怵然而惊,拉住英国这个盟友还是很有必要的,真让德国一统欧洲美国的战略就彻底完蛋了,更何况现在连轴心各国都能亲密合作,同文同种的盎格鲁—撒克逊人有什么理由不认真合作?英国人水平是臭了一点,但德国都在不遗余力地扶持水平更臭的意大利人,英国这个大坑还得含泪再跳下去。

    体察罗斯福意思的马歇尔立即顺着这个思路提了折中方案:火炬行动中美国一共派出了2个装甲师(第1、2装甲师)和4个步兵师(第1、3、9、34步兵师),准备调第3、34步兵师去澳大利亚协助太平洋战区,其余部队考虑由艾森豪威尔带去肯尼亚登陆,然后突入埃塞俄比亚和索马里,一方面接应已失联的第2装甲师和英国第78步兵师,另一方面争取建立东非防线并威慑埃及,如果时机合适可考虑反攻埃及。

    尼米兹焦急地问:“那英国人关于索要军舰的事呢?”

    罗斯福想了一想道:“应予以礼貌拒绝——太平洋战役目前正紧张进行,实在无法脱身。作为补偿,我们将大西洋舰队的阿肯色号,2艘新墨西哥级派给他们,然后再给4艘护航航母用于保护大西洋和印度洋航线,等埃塞克斯级和衣阿华级大量服役后再替换这批英舰。这是他们要求我们去非洲登陆、拯救中东局势所必须付出的代价。”

    众人考虑了一下,认为该计划甚为稳妥。

    1942年12月23日傍晚,慢速纵队接到明确指令并分兵:由艾森豪威尔率第1装甲师、第1、9步兵师沿海岸线在2条战列舰、2条舰队航母的护送下去肯尼亚登陆,努力想办法把第2装甲师和英国第78步兵师给救援出来;与此同时,剩余的2个步兵师转向澳大利亚西部城市铂斯,准备加入太平洋战区。