<
桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第五十五章 抱怨(上)
    “号外号外……日本海军主力舰队神不知鬼不觉突入印度洋,我军舰队惨败!先头登陆部队失去联络!”

    “号外号外……日本海军联合舰队司令长官堀悌吉大将严正声明:自即日起封锁北印度洋海域,片帆不得出入!英、美盟军船只发现即予摧毁!”

    看着报纸上那刺眼的黑色大字标题,罗斯福总统很有一股要将其撕碎、踩在地上泄愤的冲天怒火,但他终究是有涵养的政治家,忍住了这个冲动,只冷冷地吩咐秘书将报纸递给会议室里的人员。¤

    所有人的眉头都紧锁着,虽然发达的美国传媒业为招揽眼球经常将报纸新闻标题弄得很夸张,但这一次显然不是,在联合舰队的战绩和威胁面前,所有辩解都显得苍白无力——这些内容和声明宛若一个巴掌重重揍在美、政要人的脸上,火辣辣地疼!

    “这是今天早上刊登的报纸,诸位有什么想法?”罗斯福压抑着火气,用低沉的语气问道。

    副总统亨利-阿加德-华莱士不悦地说道:“为什么没有人封锁传媒?这种消息传播出去只会给社会造成不必要的混乱。”

    “封锁?怎么封锁?”国务卿科德尔-赫尔一脸郁闷,“日本舰队都用明码电报发文了,我们设在非洲、中东、印度的各大报馆都收到了消息,不出三小时就传遍了全美传媒,封锁只是欲盖弥彰。难道等那些记者偷偷摸摸捅出来?然后再让民众走上华盛顿街头抗议我们无能且无耻?”

    民主国家封锁舆论是很困难的,特别是与战争有关的重量级新闻更是如此(历史上就连第三帝国都不敢隐瞒第六集团军在斯大林格勒的失败),现在美国舆论高度关注埃及和中东战局。一点点风吹草动都让他们异常敏感,如果有谁胆敢对民众隐瞒撒谎,他未来的政治前途将十分不妙。而随着明码电报的发送,消息已经透明了,与其让以讹传讹的小道消息满天飞还不如痛痛快快抖出来。

    所有人心头都烧着一团火:说好的英美海权呢?说好的封锁轴心呢?现在轴心海军力量都集中在红海和印度洋,不但接连痛揍盟国海军,居然还发出此等叫嚣。真是是可忍孰不可忍!

    罗斯福一脸凝重,他收到完整战报的时间比丘吉尔晚很多,直到确定舰队覆灭、登陆部队失联后。伦敦才把这个可怕的消息传递给华盛顿,传到罗斯福手里已是深夜时分了,气得他一夜没睡好,一大清早就召集班子开会商议对策。

    “现在。这些偷偷摸摸溜进印度洋的黄皮猴子终于不害怕暴露目标了。”金上将用略带嘲讽的口气说道。“从该声明来看,日本舰队的战役目标已从主力交战修改为海域控制与舰队破交,很明显是在配合德国人的埃及攻势,不知道英国佬在中东的地盘还能不能保住。丘吉尔这个老混蛋坑了我们一次又一次,海军这次一口气赔进去1艘航母,1艘战列舰、6条巡洋舰还有一堆运输舰和驱逐舰——我总有一天要和他算总账。”

    “远不止这些。”乔治-马歇尔冷冷地开了口,“陆军还赔进去一个第二装甲师,虽然他们最后貌似抢滩成功了。但损失一定很大,到现在音讯全无。”

    所有人都对英国人表示了强烈不满。如此强大且庞大的联合舰队是如何神不知鬼不觉地混进去的?金上将和马歇尔的话一下子打开了话匣子,众人你一言我一句地抨击起大英帝国的各种无能来:包括超级机密被摧毁、强行要求启动火炬计划并改向增援埃及、截留援苏物资最后成了敌人战利品、30万第八集团军被消灭、地中海舰队和快速纵队又成了轴心国牺牲品……林林总总加起来,陆军部长史-汀生毫不犹豫地下了结论:“英国人就是我们这边的意大利人,专门用来拖后腿的。这水平还不如中国人,起码最近他们收复了十几座县城。”

    罗斯福平时无论公开还是私下场合都不太指责盟友,今天实在忍不住了,开口道:“英国人不但摆了我们一道,还损失如此巨大,真是群不折不扣的饭桶。当然,这不是重点,重点是印度洋盟军舰队完蛋了,现在整个印度洋都没有堪与联合舰队匹敌的力量,别说运河和红海,连波斯湾都能被日本人封锁住,印度和非洲之间的航路显而易见也会断绝,接下去该怎么办?”

    海军上将尼米兹皱着眉头道:“这件事总算解释了为什么日本人在南洋岛屿面临我军重压,依然只用飞机和陆军苦苦支撑,而不见他们耗费了当初近一半财政收入建立起来的联合舰队——这批疯子原来都跑去印度洋撒野了!”

    一听尼米兹说起这个,马歇尔就疑惑地问道:“日本舰队这是打算彻底投靠德国不回来了么?不然根本难以理解为什么他们放着自己的岛屿和地盘不管,巴巴跑去给德国人卖命。”

    金上将耸耸肩:“谁知道?疯子的世界是我们所不能理解的。”

    “或许希特勒给了日本人难以拒绝的条件,德日印度洋航线打通以后,以后的麻烦事会接肘而来,我研究过有关日德意关于阿拉伯和印度的公开声明,他们应当在很多问题上形成了勾结。”不愧是老资格的政治家,赫尔国务卿见微知著,察觉了其中真相。

    “不得不说,这一次结结实实打中了我们的软肋。”史-汀生对战争的前途显然更悲观一些,“在非洲与印度洋上我们居然没有能与轴心相抗衡的力量——论海军,联合舰队现在是霸主;论陆军,德国人拿下了亚历山大,开罗陷落只在旦夕之间,第二装甲师偏偏还下落不明。”

    讨论了几分钟,大家得出结论——问题说到底还出在海军上!没有制海权就没法派陆军登陆和支援,只能眼巴巴看着德国地面部队席卷埃及、东非和中东,下一步就该威胁南非和印度了。

    “我们还能投入什么增援力量?”罗斯福满含希望地问金上将,“慢速纵队这点实力确实有点不够看。”

    “很难。”金上将迅速盘点了一下,汇报道,“我们的力量集中在太平洋舰队,现在大西洋舰队能动用的战列舰还有1艘阿肯色级(阿肯色号),2艘新墨西哥级(密西西比、爱达荷号)。内华达号(内华达级)和田纳西号(田纳西级)战列舰正在接受现代化改装,预计6-12个月方可投入使用;衣阿华级首舰最快要到2月份才能完工服役,然后也需2-3个月的试航。舰队航母暂时一条也没有,不过本月底和下月分别会有一条埃塞克斯级航母和独立级轻型航母完工后入役,只是两舰还需经历试航、上舰、磨合等过程,形成战斗力起码5个月之后了。”

    罗斯福失望地摇了摇头:无论阿肯色级还是新墨西哥级都是一战时期的老舰,是打不过日本或意大利那一票新锐战列舰的,可堪大用的衣阿华级战列舰和埃塞克斯级航母又得等5-6个月。大西洋舰队目前力量实在有点薄弱,或许为船队护航还勉强,用于舰队主力交战是不可能的。

    他转过头去问尼米兹:“既然日本舰队主力在印度洋,太平洋舰队能否抽调1-2艘新锐战列舰支援大西洋方面?将来可先把衣阿华首舰部署在太平洋。”

    “这个……”尼米兹露出了尴尬之色,“太平洋方向我们损失了两艘克罗多拉级(科罗多拉号和马里兰号毁于樱花之手),现在能用的战列舰只有印第安纳号、阿拉巴马号(均属南达科他级)、北卡罗来纳号(卡罗莱纳级)和新墨西哥号(新墨西哥级),如果再抽调1-2艘,远东战场就会有问题。”

    史-汀生奇怪地问道:“不是还有4艘乔治五世级么?”

    金上将用阴郁的口气回答了对方的疑问:“老混蛋丘吉尔发电报给我们,说因为日本舰队在印度洋和非洲如此猖獗,希望太平洋舰队主力移师锡兰岛作战,堵住日本人退回亚洲的道路,并在印度洋与其决战。如果不能,是否能将4艘乔治五世和3艘装甲航母还给他们,并让其加上慢速舰队中的主力舰和日本人决战。”

    “这不可能……”尼米兹连忙道,“如果仅与联合舰队主力决战,太平洋舰队凭现有兵力或许还有把握战而胜之,但苏伊士运河落入轴心之手后,意大利和德国舰队也能出来了,三国合流在兵力上占有优势。更关键的是,既然日本舰队主力在印度洋逗留,为什么我们不利用敌人兵力空虚的机会加大进攻力度,反而要舍近求远跑去印度洋找他们决战呢?”

    这也不行,那也不行;这也不好,那也不好……罗斯福只感觉心烦意乱,忍不住敲着桌子发起火来:“难道我们只能看着德国人席卷中东?难道我们只能由着日本人在印度洋耀武扬威?如果他们进攻印度怎么办,进攻南非怎么办?先生们,现在不是抱怨的时候,要拿出办法来。”