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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第五十二章 非洲之角(8)
    清晨7点,大英帝国首相丘吉尔刚从睡梦中醒来,最近这几天他被埃及战局折磨得吃不好、睡不香,整个人都消瘦了一圈,连带着双下巴都有了缩小的趋势,今天凌晨也是折腾到快3点钟才迷迷糊糊睡着,梦里还操心开罗的局势,所以起床比平时晚了一些。

    就在他穿着睡袍、睡眼惺忪的时候,刺耳的电话铃声却不合时宜地响了起来,他慌忙接起了电话,心中已有了不祥预感。

    “首相……早上好。”海军元帅庞德用低沉的声音问候道,“非常抱歉打扰您休息了,有个不幸的消息需要向您汇报,我方便过来说么?”

    “啊!”丘吉尔的瞌睡已完全醒了,“好好,我在这里等你。”

    丘吉尔一边抓紧时间洗漱,一边赶紧让副官给自己准备早点,还特意提醒咖啡中不要加糖,虽然大不列颠的物资非常紧张,但首相官邸的供应还是有保障的,他不是为了节约,而是要用的刺激来提足精神。

    庞德勉强和丘吉尔寒暄了两句,然后说了一句令人无比震惊的话:“20分钟前,我收到坎宁安上将发来的电报——他们在索马里沿海遭到日本大批飞机的袭击,怀疑是日本舰队的舰载机。”

    “什么?我没听错吧,日本舰队?”丘吉尔一副活见了鬼的模样,差点没从座位上跳起来。

    “这不是笑话,这是他发来的电报。”

    丘吉尔还没接过来细看。电话又响了起来,副官手忙脚乱地扑过去接起来,只问了一句就转过头:“首相。布鲁克元帅有要事找您。”

    丘吉尔慢慢走过去,他极力抑制着不安的情绪,用尽可能平和的语气问道:“我是丘吉尔,出了什么事?”

    “十万火急……肯尼亚蒙巴萨护航司令部发来特急电报,更早一些时候,索科特拉岛基地也发来电报,说发现日本舰队踪迹。”

    “轰”的一声。丘吉尔蒙了,连珠炮地问道:“有多少?是什么?在哪里?”

    “报告时位置位于索科特拉岛南部约300海里,只说是日本舰队主力。具体情况不详——飞行员报告完这条消息后就被击落了。”布鲁克用沉痛的声音说道,“从位置来判断,他们距离坎宁安上将的快速纵队恐怕还不到200海里,这是非常危险的距离。日本飞机可能已在进攻舰队——不过海军还没确切的消息向我报告。”

    丘吉尔手脚冰凉。浑身发抖:“庞德元帅正在我这里,他通报了舰队的消息,您是否能马上赶到这里来?”

    “好,我马上到。”

    丘吉尔回座后继续问庞德:“我们最近的飞机在那里?是否可以去支援舰队?”

    “索科特拉岛上有一点,护航指挥部也有一些,另外埃塞俄比亚、利比亚方面都有一点,但他们不足以构成对日本舰队的威胁。”

    “去调集起来……”

    庞德提醒他,这不是调飞机的事情。坎宁安上将的舰队可能会全军覆没。

    “这是不可能的……”丘吉尔暴怒的挥舞着手臂站了起来,情绪异常激动。“他的舰队有1艘航母,5艘战列舰,还有6艘轻重巡洋舰和8艘驱逐舰,完全可与日本舰队一战。”

    “但是……”

    “首相。”布鲁克铁青着脸进来了,递给他电报纸抄件,“临出门前我收到海军最新的情况通报,经过情报综合,快速纵队遇到的可能是联合舰队全部主力,至少包括5艘航母、9艘战列舰、17条轻、重巡洋舰,还有几十条艘驱逐舰或其他各类舰只。”

    “混蛋!”丘吉尔粗粗扫了一眼后将电报扔在桌子上,“他们把整个联合舰队压了上来,日本人疯了吗?他们在东南亚的各岛屿不要了?”

    “日本人确实是疯了!”庞德看完后也感到不可思议,“唯一值得庆幸的是,登陆部队在坎宁安上将掩护下,正向西去抢滩登陆,他们离索马里海岸不远,只有100海里左右的距离,只要捱过5-6个小时就能登陆。”

    “砰……”丘吉尔愤愤地一拳头砸在桌子上,连咖啡杯也跳了起来,副官辛辛苦苦弄好的咖啡才喝了几口就全部飞溅出来,撒了一桌子。庞德是庆幸登陆部队还有救,丘吉尔却知道开罗的部队完蛋了,他挽救埃及局势最后的希望也完全破灭了。

    “首相,首相。”两人一边看副官手忙脚乱地收拾桌子,一边又担心丘吉尔的情绪。

    “我们还能分出什么舰队去接应这些陆军么?快速纵队上除了我们的部队,还有美国第二装甲师,一共3万多人,我们损失不起。”丘吉尔颓然说道,“哪怕他们不能在埃及登陆,在东非也能成为我们抵抗德国侵略的有益助力——德国人占领埃及之后,埃塞俄比亚、索马里、肯尼亚都会成为他们的下一步目标。”

    庞德为难地摇摇头:“慢速舰队实力不强,只有2艘航母(百眼巨人和暴怒号)、2艘护航航母,2艘老式战列舰(纽约号和德克萨斯号),还有一些老式巡洋舰和驱逐舰,如果来的真是联合舰队主力,他们绝不是对手,除此之外我们基本没什么海军力量了。”

    “为什么坎宁安当初不带上百眼巨人和暴怒?如果有这2艘航母在,我们根本不会这么狼狈,说不定还有与日本人一战的余地。”丘吉尔拍着桌子怒吼道。

    庞德和布鲁克你看看我,我看看你,都觉得首相这个火发得毫无道理:火炬行动一共11万部队,快速纵队只带走了3万多,大头其实还在后面,坎宁安为加强快速纵队的战斗力,已带去了7艘战列舰中的5艘和近乎全部轻、重巡洋舰,还带了1艘航母,如果再把这2艘航母也抽走,慢速舰队还有什么实力?与其斥责坎宁安不带2艘航母还不如庆幸慢速舰队离快速纵队的距离很远,否则一旦日本主力舰队扑过来如何应对?

    正伤脑筋的时候,流水一般的电报涌进了首相官邸,坎宁安报告了第一次空袭后的情况与决策,面对“2艘战列舰、1艘航母沉没,3艘战列舰受创”的战果,三人的胸口仿佛被重重捶了一拳,半天说不出话来。

    庞德难得地替坎宁安辩解了一句:“这不是他的错,他也是为了前后两个纵队的实力平衡——非要说错,就错在不该分兵,当初应该全部舰队和登陆部队去埃及的,而不是现在这样分成两队被迫分散力量以至于让日本人各个击破。”

    这话说得丘吉尔哑口无言,让舰队尽快增援甚至不惜分兵前进的命令是他下达的,庞德这话隐隐约约有指责自己的意思,但他决不能让这个黑锅背在自己头上。

    布鲁克冷冷地说:“我不这样看,幸好还分了兵,我们至少还保住了那8万部队,否则这11万陆军就让日本人一锅端了。依我看,最大的责任是印度洋警戒体系出了问题,否则怎么可能让日本舰队跨越几千海里而不被发觉呢?”

    问题实在是太大、太多了,丘吉尔苦恼地抓着头顶为数不多的头发:“现在还不是追究责任的时候,我只问一句,两位,接下去我们该怎么办?大英帝国现在危在旦夕了。”

    “请苏联红军发动牵制性进攻的要求有回应么?”

    一说起这事丘吉尔就觉得懊恼:斯大林本已答应在东线发起猛烈进攻以牵制德军注意力,没想到德军神速打进亚历山大、逼降蒙哥马利,眼看埃及英军大势已去,朱可夫和华西列夫斯基联合拟定的进攻计划还没等斯大林认真研究就成了一张废纸——现在俄国人反过头来质问英军有无能力继续固守中东和波斯,一旦物资渠道断了的话可不是闹着玩的。对此,丘吉尔根本不敢说那批援俄物资早已成了德国人的战利品,只能用空头支票继续搪塞苏联大使让对方宽心。

    更大的麻烦摆在面前:虽然从埃及到波斯还有1500公里以上的路程,但波斯正位于俄国柔软的下腹部,当初在波斯当局显露亲轴心立场时,俄国和英国毫不犹豫地入侵了这个国家并推翻了原政权,现在德国势力再度卷土重来,如果一贯保持中立的土耳其再蠢蠢欲动发生态度变化,中东局势就会形成连锁反应。对此斯大林也报以极大的关注:一方面半信半疑地与曼施坦因作战,另一方面则在考虑英国失守中东后局势该怎么办。

    “或许,我们应当仔细研讨下一步战略,我们被德国人牵着鼻子走太久了。”

    “现在还有当务之急。”庞德和布鲁克交换了一下眼神,“慢速纵队的部队怎么办?他们现在进退两难,短期内增援埃及已是奢望,也不能长久让他们漂在海上,或者安排他们去马达加斯加?”

    丘吉尔仔细想了想:“去马达加斯加不妥,那里容纳不了这么多部队,在海军不占优势的前提下这个孤悬大陆之外的海岛万一被日德联军包围就太糟糕了,还是先退回南非吧。”

    “首相,坎宁安上将发来诀别电,快速纵队完了……”副官急匆匆地冲进来通报。

    三人呆若木鸡,仿佛石化了一般。