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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第四十九章 非洲之角(5)
    就在坎宁安做最后决策的同时,坚持了许久,一共吃了7颗炸弹、3条鱼雷的马萨诸塞号终于也走到了终点。》

    江草隆繁解决掉马萨诸塞号外侧护卫的重巡洋舰后,其他舰只一时填补不了这个缺口,日军攻击机群立即蜂拥而至,8架舰爆投弹吸引防空火力,6架九七舰攻则抓住机会将腹下的九一式航空鱼雷发射出去,虽然马萨诸塞号凭借高明的操舵水平躲过了其中4条,但还是有2条击中了已破损进水的右舷。伴随着巨大的爆炸缺口,海水持续涌入,大量锅炉停转,速度骤然降低到了7节,倾斜度加大到14度,3分钟后,右舷又吃到了1枚鱼雷,进水雪上加霜,这艘3.7万吨的新锐战列舰终于支撑不住倾覆了。

    马来亚号也走到了生命的尽头,这艘由英联邦马来亚自治领贡献经费,参加过日德兰海战的老舰在4颗炸弹、3条鱼雷的威力面前败下阵来,先是舰首向下倾斜,然后缓缓入水,当舰尾高高翘起时,尾部的螺旋桨还在奋力旋转,最后这艘装备381mm口径主炮,排水量达3.1万吨的巨舰在马萨诸塞号倾覆之后5分钟也宣告沉没。

    在马来亚沉没的同时,位于阵型最中央、挂着海军上将和旗舰旗的厌战号更是遭到各机全力围攻,左右两翼的布鲁克林、萨凡纳两艘轻巡洋舰(均属布鲁克林级)步了费城号的后脚,一共为旗舰挡下5条鱼雷。绝望地挣扎着沉没;威奇托号重巡洋舰(该级舰唯一一艘)继续扑上来想补位,但这样奋不顾身的行为已不可能挽救厌战号的命运了,反而先把自己搭了进去。因为空中敌机实在是太多了,该舰先后各被鱼雷和炸弹击中一次,因为在第一轮空袭中已中了1颗炸弹,最后也因进水过多而沉没了。

    这是完全可以想见的结果:在舰队阵型被打乱、掩护的那一批f4f战斗机全军覆灭之后,整个快速纵队几乎不设防,舰队能在200多架舰载机攻击之下挺到现在已是奇迹了。此时,他们距离迎面扑过来的高木武雄第一游击支队依然还有103海里之遥。

    9:53分。坎宁安、彼得斯手忙脚乱地爬上一条救生艇逃生,3分钟前他们亲眼目睹舰队最后一条战列舰也是旗舰的厌战号的沉没。至此,坎宁安上将率领的快速舰队中包括1艘轻空母、5艘战列舰、3艘重巡洋舰、3艘轻巡洋舰在内的主力舰全部被击沉。联合舰队给英美海军一下子就造成了20多万吨的舰只损失,而他们付出的代价却微乎其微:算上第一攻击波中21架飞机的损失,日本前后一共付出33架飞机的代价,再加上舰队护卫作战中损失的1架。总体战损率不过12%。

    虽然这些战列舰中除马萨诸塞号算得上新锐外。其余战列舰不是二线就是老迈,但在亲眼目睹几千名水兵伤亡后,坎宁安还是抑制不住情绪,伤心地大哭起来。和他同坐一条救生艇的司令部参谋们都不知道该怎么劝他,总而言之,现在前途一片灰暗:

    快速舰队毁了!

    慢速舰队停了!

    陆军部队跑了——他们还会受到日军的疯狂追杀!

    最后,在失去这批部队支援后,埃及和埃及的部队全完了!

    丢了埃及和舰队。大英帝国还有未来么?

    当飞机倾泻完所有弹药,江草隆繁心满意足地率队离开了。整个规模庞大的快速纵队除依然还在向海岸狂奔的运输梯队外,海面上就只剩下3艘驱逐舰在拼命收拢人员。

    消息传回联合舰队各舰后,所有人都沸腾了,板载声不绝于耳。

    “长官,我们得要抓紧时间,否则这批运输舰很快就要逃跑了……”

    “他们往哪里去?第一游击支队离他们还有多少路?”

    “航向大约275度,航速约19节,游击支队已将速度提到28节了,但目前距离至少还有170海里,短期内恐怕追不上,必须依托航空兵。”

    堀悌吉点点头,想了一想又问道:“航向向西?附近有港口么?”

    “没有。”

    “那为什么向西逃?”

    “这个……”草鹿任一略一思索便反应过来,“您是说他们要登陆?”

    “运输舰跑得再快也快不过飞机,唯有登陆才能摆脱我军追击。”堀悌吉看了看海图,“东非现在是英国人的地盘,美国人大概想随便找个浅滩就扑上去登陆,继续在海里逃窜只能被我们全部击沉。”

    “哦……那必须得加快时间了,不然再过2小时敌军就能抢滩,届时轰炸效果会大打折扣。”

    堀悌吉微微摇了摇头,露出了古怪的笑容,下达了一条奇怪的命令:“允许第二轮攻击展开,但只准打战舰,不许炸运输舰,我留着它们还有用。”

    “什么?”草鹿任一简直不敢相信自己的耳朵,他结结巴巴地问,“长官……长官……您这是何故?”

    “放他们一码如何?”

    “长官,这可不能开玩笑啊,刚才我还下令全部送进海底、不留俘虏的。”草鹿任一吃不准堀悌吉的意思,焦急地劝道,“虽然已消灭了敌军舰队,但不能对敌人心慈手软,别看这些陆军现在成了丧家之犬,一旦恢复过来说不定就是进攻我们的急先锋……况且您这么做,德国方面知道了会怎么看?”

    “先发命令给冢原,他会懂的。”

    草鹿龙之介收到电报之后,脸色古怪地对冢原二四三说:“堀悌吉长官发了道奇怪的命令给我们,参谋长觉得不妥又不敢劝,希望您劝劝他。”

    冢原看了几遍,默默想了一会儿后缓缓说道:“通知渊田美津雄,第二轮打击按这个命令执行。”

    “长官,您是不是看出什么来了?”

    “草鹿君,你是愿意拿装备呢还是要亲手把敌人送进海底?”

    “这有什么区别?……哦……不!”草鹿龙之介反应过来了,“长官看中了敌军的装备和物资?”

    冢原二四三点点头:“击沉他们固然一了百了,但上面的东西也就沉入海底了。只有放他们一码……那些全是运输舰还没港口,敌人又想登陆,换了你怎么办呢?”

    草鹿龙之介回过味来了:“他们只能强行抢滩,而且还没法卸载大宗物资。”

    “确切地说,除了装备和物资还有那些船,现在炸的其实都是我们自己的战利品。”堀悌吉对草鹿任一长叹一声,“欧美重视人员更胜于重视物资——这点物资对美国而言不在话下,可帝国实在是穷啊……”

    “可是……”草鹿任一不知道该怎么说了:击沉运输舰当然是一了百了,但击沉之后运输舰上的东西也会一并沉入海底;如果为了物资放他们一码,那英美官兵必定会有大量人员剩余下来。长官说的也有道理,帝国实在是缺装备和物资啊。最后心一横,对物资的渴望压倒了消灭全部美国兵的,同意了这个意见。

    “美国兵也不是全放,上了岸之后可以继续用飞机炸它们,不过驱逐舰一定要消灭,免得他们捣乱。”

    “长官英明。”

    “哪有什么英明,充其量是精明罢了。”堀悌吉自我解嘲般地说道,“我总算还做过几年生意……”

    这句话一出,不仅草鹿任一,其他司令部参谋都笑了起来。

    源田实、渊田美津雄最开始对这道命令也愣住了,想通了之后又认为长官高瞻远瞩、很有道理,最后渊田美津雄补了一句:“战斗机扫射总可以吧?这反正击沉不了运输舰。”

    “当然,这没问题,而且要狠狠地打,免得他们还有闲工夫去琢磨炸船或沉船。”

    “既然如此,第二轮攻击就没必要出动舰攻了,但要尽可能多投入战斗机,将备用战斗机也组装起来。”

    “长官另有指示,舰攻挂上炸弹去炸索科特拉岛,特别是要破坏机场,虽然上面现在没啥飞机,但要防止英国人明后天利用这个机场给我们捣乱。”

    “这任务交给江草君吧。”渊田美津雄笑笑,“我继续打美国人去,我也要让美官尝尝双腿骨折的滋味。”

    10:38,渊田美津雄舍弃了自己常飞的九七舰攻,爬进九九式舰爆的后座,指挥着39架零战、37架九九舰爆开始第二轮攻击。

    11:07,回到母舰的江草隆繁也听说了只打战舰不打运输舰这么有意思的事情,顿时兴趣大增,强烈要求也去进攻美军,将带队攻击索科特拉岛的任务甩给了村田重治少佐,匆匆忙忙用过梅子饭团之后便带着34架零战,31架舰爆也杀向了美军登陆场。

    村田重治实在没法再推,只好带着剩下的零战、舰爆及全部舰攻去对付索科特拉岛,但草鹿龙之介接下来的话让他傻了眼:“长官命令,舰攻不要全带炸弹,留一个中队挂鱼雷。”

    “鱼雷?”村田重治愣住了,结结巴巴地问道,“用鱼雷对付小岛?”

    “说不定有船呢?”草鹿龙之介微微一笑,“那里是商船航线密集聚集区,有鱼雷好办事,不过,万一发现油轮的话……该怎么处理你懂得。”

    有“雷击王”之称的村田重治连连点头,露出会意的笑容,高高兴兴地走了。