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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第三十八章 出埃及(8)
    “第二个议题……”丘吉尔显得痛苦而挣扎,但还是开了口,“是否要按亚历山大将军的建议堵塞苏伊士运河?”

    这句话仿佛500公斤的航弹直接投入了会场,“啊!”众人听后先是一片惊呼,随后又一个个变得沉默——这问题太大了,大到没人敢轻易表态的程度。这与亚历山大港存留完全是两回事,港口丢了就丢了,将来可以想办法收复。堵运河可不是小事,当年英法两国为了开凿运河,前后费了10年功夫、死伤了无数埃及民众才达成目的,一旦运河堵塞了就别想轻易修复,起码战争期间是不用考虑了——如果能轻易修复的话,那对德国就没有难度。

    堵有堵的道理,不堵有不堵的道理,谁也不曾料到四海霸主大不列颠居然沦落到会有要考虑主动堵塞运河的这一天——当初日俄战争时他们还封堵运河不让俄国第二太平洋舰队过去,结果绕走远路的俄国人全部被-干沉在对马海峡,那时候是多么威风啊。沉默许久之后,还是庞德率先开了口:“我认为不应该堵……首先,在技术上很难办到,堵塞运河要么选择大舰在合适位置沉船,要么让工兵部队在运河两岸开孔埋设大量炸-药炸瘫河堤,用巨量土石方壅塞河道,地中海舰队失败后我们剩下的都是小船,已找不出合适船只承担这个任务了,至于后者先别说时间能不能来得及,光工兵和炸-药就凑不齐——估计至少要上万吨。其次。堵塞运河在战略上并无必要,假设德国控制了埃及与运河,他们能怎么办?”

    有人插话道:“他们就获得了通往印度洋的出口……”

    “那又如何?”庞德冷笑道。“虽然意大利海军还像那么回事,德国人通过巧取豪夺也弄到了一支小舰队,但在英美联合海军实力面前依然处于下风,我们正愁没办法消灭他们,如果他们敢出来在印度洋兴风作浪,盟国很快就能消灭他们,这比在地中海更方便。另外。就算德意有了进出印度洋的通道,只要南非和印度还控制在我们手中,他们就没法通过贸易航线获得物资——任何通过这两个方向进入印度洋的船只都将会处于严密监控之下。他们不过就是从地中海这小澡盆跳入了印度洋这个大澡盆而已。如果他们敢进攻南非或印度,那更令人求之不得——这意味着他们的战线无限制拉长了,力量使用到极限后必然就是毫无悬念的收缩。”

    丘吉尔不动声色地点点头,英国地中海舰队覆灭、德意舰队合兵之后轴心海军在地中海方向固然是可以横着走了。但他们的海军力量对比英美海军联合还是不够看的。“龟缩在耗子洞里的老鼠不好对付。放出来的老鼠才容易消灭。”他插话道,“我承认德国人的陆军很厉害,或许比全欧洲的陆军加一起都厉害,但他们的海军就远远不如了,我们或许可以引诱希特勒在海军特别是水面舰艇上投入更多资源,在海上消灭一个德国人总比在陆地消灭一个德国人容易得多。”

    众人也都提了意见,虽然很多人不完全赞同庞德和首相的意思,但也不敢明确坚持堵塞运河——埃及还没有丢呢。运河一堵给守军的暗示就太坏了!哪怕丢了,万一将来有机会夺回埃及却面临不能重新启用运河就会是大英帝国一辈子的罪人。最后还是启用了艾德礼的办法,把锅甩给首相——让丘吉尔定。不过这次丘吉尔很谨慎地没直接把话说死,只说:“考虑目前形势,我认为保留运河对我们似乎更有利,万一有新的重大情况,我们可以重新商量对运河的策略。”

    “第三项重要议题是关于军备重整问题,首先就是海军主力舰的建造。”作为前海军第一大臣,丘吉尔对海军情况了如指掌,“法国战役结束与敦刻尔克大撤退后,我们面临德国空军的重大威胁以及陆军重装备完全丧失的局面,限于经费、资源、人力等各方面因素兼之德国海军实力不强,我们将主要精力投放到了空军与陆军,海军只关注了护航舰只,以至于狮级战列舰的前两艘——狮号、鲁莽号建造工程在开工1年多后就因为经费问题而停工,按最初设想是要拆解并将资源调配到其他方面的——当初我也投了赞同票,但现在重新审视这个决定后,我个人以为这两艘军舰非但不能取消,反而应尽快建成。”

    庞德站起来解释丘吉尔的观点:“目前的情况对我们不太妙。首先,皇家海军战列舰损失太多了,开战以来,我们在历次作战中陆续损失了皇家橡树号、威尔士亲王号、巴勒姆号、纳尔逊号、罗德尼号、洛林号战列舰,再加上伊丽莎白女王号和勇士号战列舰目前严重受伤(被意大利海军人操鱼雷炸伤搁浅),半年内无法投入运作,战列巡洋舰中,胡德号、反击号、声望号先后沉没。前不久我们又将乔治五世4艘军舰借给美国方面使用,现在堪用的战列舰不过马来亚、厌战、4艘君权级,而战列巡洋舰已没有一艘可用了,力量掉到了一个危险区间。其次,我们后备力量不足,主力舰中除航空母舰外,就只有一艘前卫号战列舰在兴建,实在过于单薄。最后,我们敌人的力量却在上升,特别是德意舰队合兵,德国拿到法国残余舰队后,这种威胁就更严重。”

    大家都清楚庞德说的第三点完全不是危言耸听:抛开德国躲在挪威的提尔皮茨号不论,单单地中海方向,意大利有3艘新锐的维内托号战列舰服役,第4艘帝国号在德国方面的主持下正在快速建设,预计再过3-4个月就可以服役,再加上德国从法国弄来的2艘敦刻尔克级战列巡洋舰,在剔除乔治五世和光辉级航母后,已构成对皇家海军的严重挑战,而且意大利4艘新锐战列舰的战斗力明显大于君权级那几艘老舰。

    “此外还有一点……”庞德继续补充道,“从前次日本突然投入使用超长门级战列舰的作战情况来看,在有合适空中掩护的前提下,超级战列舰完全不是100架以内的舰载飞机可以啃得动的,而3艘光辉级航母舰载机加起来也就100多架飞机,因此重新审视战列舰特别是强防御且快速的超级战列舰建造具有特别意义。”

    这句话对众人触动尤大:原以为日本在中途岛一口气丢了4条航母后就再也翻不了身,没想到这么快又干掉了3个美国特混编队,虽然里面战果取得大部分靠的是航母,可如果没有那条超级战列舰吸引美国人的视线与火力,日本机动舰队绝没有轻易成功的道理。这条超级战列舰让人不寒而栗,连美国海军也深感棘手,要不然为啥美国人一听说支援他们4艘乔治五世及3艘航母后就爽快地答应了在埃及登陆的要求?现在看来幸亏是当初首相当机立断做了这个决定,不然现在埃及和中东就丢定了。

    “既然海军迫切需要主力舰,敌人也在努力加强他们的海军军备,我认为2艘狮级应当继续开工,争取1944年年中与勇士号一起投入使用,同时还要准备设计、开工新一代战列舰——当然,这可以留到下一次会议讨论。”丘吉尔不等众人将信息消化完毕,就迫不及待地抛出了他的观点。

    现在众人已明白了,庞德肯定在会议前就与首相沟通好了,他用首先表态支持首相意见这样的办法换取丘吉尔同意重新启动2艘战列舰的建造——这家伙做了一笔好买卖!

    大家议论纷纷,但没人不知趣地跳出来反对——这等于是同时和首相与海军过不去,艾德礼迫于无奈,只能站起来说道:“可调整预算在议会那里不好通过吧?还有,当初停工除了经费和资源问题,似乎我们在技术上也有一定瓶颈?”

    “议会那里我亲自打招呼去说服,大不列颠是要省钱,但省钱不是目的,如果这是目的的话,我们干脆投降算了——打仗多费钱啊!至于第二点……”丘吉尔马上转过头看庞德。

    后者聪明地接过话头:“狮级当初出问题在于16寸舰炮,我们的技术和制造能力不足以支撑这款新舰炮,但现在情况不一样了,美国人有成熟款式,我们完全可以向美国订购。”

    丘吉尔立即表态:“我会写信给罗斯福总统,请他们支援2艘军舰需要的舰炮……”他故意在“支援”上加重了口气,大家立即心领神会——这是要美国人掏腰包的意思,哪怕最后实在赖不过去也可以等将来打赢了再说。

    眼看首相和第一海军大臣一唱一和把这个议题给干完了,总参谋长布鲁克实在看不下去,果断插话道:“海军军备重整我赞同,别说2艘战列舰,再多1-2艘也应该,可陆军怎么办呢?”