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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第三十五章 出埃及(5)
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    12月11日深夜时分,德国南线总司令凯塞林元帅搭乘意大利海军旗舰维内托号战列舰,随意大利舰队主力一起赶到了克里特岛。

    在昆古尼尔计划迅速发动并实现第一波成功登陆后,霍夫曼立即按整体作战预案的部署要求意大利海军出动支援并提供火力支持,意大利人虽然答应得很爽快,但动作磨磨蹭蹭、进展很慢,海军司令部上午10点就接到了出航的命令,但直到下午4点还忙着进行弹药、燃油、物资、人员等各项出发前的准备,看得凯塞林心焦不已。德意联合指挥体系建立后德国虽然已在各军舰上都派驻了联络员,但如果意大利人存心想拖,光凭联络军官也无能为力。

    凯塞林知道意大利人确实也有难处:第一是为了最大限度的保密,德国并未事先通知意大利人,意大利海军不但不了解作战计划的内容与细节,甚至连德国有这么大一个行动都不清楚,当凯塞林奉命向墨索里尼通报时,后者惊讶得嘴都张大成了一个o型;第二是意大利人天性如此——磨蹭惯了,习惯于拖。仓促间命令全舰队主力对他们而言确实有一点困难;第三是思想上难以言说的畏难情绪——意大利海军与皇家海军交手多次,屡屡吃亏受挫,听说又要和英国人特别是英国海军交手就大皱眉头。

    于是意大利海军总司令安吉洛-伊亚金诺海军上将一边和凯塞林扯着准备不足。一边又提出要飞机掩护(他被马塔潘角海战中德国空中出尔反尔的支援给搞怕了),一直争论到下午时分也没有定论,为加快进度,凯塞林只能硬着头皮给墨索里尼打电话催促,后者虽然答应得很好,但在电话里一个劲地向他抱怨元首和德国最高统帅部没事先通知以至于造成现在的手忙脚乱,言下之意是德国人必须负全部责任。

    但磨磨蹭蹭的局面到当天傍晚就全部不存在了——下午5点半德国海军航空兵将英国地中海舰队主力舰艇悉数消灭的电报传到意大利后。意大利人坐不住了,所有动作都开始变得飞快,原来慢吞吞的挪步变成了满场飞奔。伊亚金诺上将拍着胸口向凯塞林表示6点钟一定会准时,至于一直要求的空中支援也不说了——反正当天夜里英国飞机也没法动,天亮后就进入克里特岛防空圈了。

    而听说元首本人在克里特岛上现场指挥、德国大获全胜的消息后,墨索里尼立即将电话打到码头。话筒里不但当着凯塞林的面将伊亚金诺骂了一个狗血淋头。还关切地询问要不要其他额外支援——比如飞机、装甲部队什么的,甚至还坚持派意大利青年法西斯师随同德军登陆。和领袖打了这么多年的交道,凯塞林清楚地知道墨索里尼的小算盘,不过他不想说破,只说时间紧急,再派陆军来不及了。

    双方在电话里一直拉拉扯扯了10分钟,了解领袖脾气的凯塞林最后放出大杀器,答应占领开罗后举行入城式时一定叫上他。另外还保证让在托布鲁克前线苦战的意大利伞兵旅作为意大利方面进城受阅部队的代表,这几句话一说出来。墨索里尼心花怒放,感觉倍有面子,自然对没有及时通知的事不放在心上了。最后凯塞林觉得也不便过于打击意大利人的积极性,便让领袖协调意大利空军负责压制马耳他岛上英国海、空军力量,免得他们在登陆关键时刻捣乱,对此墨索里尼拍着胸脯予以了保证。

    放下话筒之后,伊亚金诺对凯塞林尴尬地笑笑,希望对方不要将下午的争执放在心上,对此凯塞林大度地表示理解——让海军这么慢吞吞准备的只有一个原因,是领袖自己的想法,但对墨索里尼如此前倨后恭的行为他仍感觉不可思议。

    罗马的意大利首相官邸之内,墨索里尼放下电话边开始洋洋得意地踱步起来,他的女婿兼外交部长齐亚诺伯爵在一旁关切地问道:“领袖,您说德国人有没有可能就战况撒谎?”

    墨索里尼想了一想后认真地说道:“不太可能,我了解元首这个人,他有点喜欢吹牛、说大话,但直接对我撒谎决不至于。”

    “您真相信英国地中海舰队完蛋了。”

    “当然!”墨索里尼意味深长地笑了起来,“如果不是这样,他的大德意志师就完蛋了,连他本人也得完蛋——没听说他现在岛上么?”

    “这么说来埃及战事大有希望。”

    墨索里尼点点头:“虽然德国人瞒得我们好苦,但确实是出其不意的好计划,谁都没想到在托布鲁克方向激战时他居然还在克里特岛上屯了重兵,甚至敢于在没有海军掩护下强行登陆——这种魄力别说英国人想不到,我都不敢想。”

    “也不是完全没掩护,他们还有一支小舰队。”

    “法国人的那点破烂也就阿道夫还当个宝,现在还不是要祈求我们出动舰队配合?说明在地中海离了我们是玩不转的。”墨索里尼自己给自己脸上贴金,“他知道英美舰队马上就要在埃及登陆,没有可靠的海军掩护,他那点部队早晚会被盟军一口吞下去。”

    “您盼着他栽个大跟斗?”齐亚诺好奇地问。

    “不,我希望他能成功!只有他成功了我们才有好处。”墨索里尼提点着齐亚诺,“你将来也是要当领袖的人,不要为了一点点小事就怄气,胸怀要宽广一点,德国人打赢了有什么不好?起码我们的殖民地就应该能全收回来了,甚至还能更多一些——阿道夫答应在苏丹那里分我们一杯羹,允许我们通过苏丹领土就利比亚和埃塞俄比亚之间架一条直接连通的走廊。另外,中非、南非、中东大把的英国殖民地等着我们去捡,你以为英国人倒下了还能再爬起来?”

    “那……苍鹰号航母和帝国号都给他们?”

    墨索里尼虽然一脸肉痛,但最后还是坚决地表示:“他们喜欢就给他们,反正不给他们也要逼着我们和他一起打仗,还是给吧,再说我们也没吃亏。”

    在对意大利援助的问题上,霍夫曼比希特勒大方地多,不但亲口允诺收复北非后给意大利一系列好处,在其他方面对意大利的支持力度也很大:最近这几个月哪怕燃料供应已出现缺口需要依靠储备来解决也没缺了意大利的燃油供应;给意大利海军各主力军舰装上了雷达,让他们摆脱了夜战瞎子的窘境;而造到一半因为材料短缺而停工的苍鹰号航母、帝国号战列舰也是德国方面出人、出物资直接帮助建设的——由于意大利缺少合格水兵、德国地中海舰队缺少主力舰,根据德意合兵的约定,两舰到时均由德国海军直接控制,战后再归还意大利。

    交出海空军指挥权和两艘未成舰的意大利人也不吃亏,光10、11两个月德国就给了100多辆换下来的3号坦克,200辆缴获的英国或俄国坦克(主要是t-70\t-60和kv),100多门37mm反坦克炮,800台航空发动机,还帮助意大利完善了防空体系,改进了工业布局和技术体系,意大利人只提供了一部分军用口粮与后勤补给物资,其他方面做的最大贡献是给德国提供了60万劳动力——反正意大利国内也容纳不了这么多人就业。

    有墨索里尼的明确指示再加上老对手全军覆没,意大利海军的士气一下子高到爆棚,工作速度骤然加快,为了抢时间,整体航速用21节的速度跑起来,连平时预备躲避潜艇的z字型路线也不管了,看得凯塞林连连摇头,不过马耳他的潜艇大概也没料到意大利海军主力会连夜狂奔,一路相安无事,最后总算是紧赶慢赶按预定时间到了克里特岛。

    对意大利人的态度霍夫曼早有预料,甚至做好了意大利舰队不来的最坏打算,现在看来凯塞林办事情还是很得力的,一贯不太靠谱的意大利领袖也难得办了件聪明事,他没过问其间的是非曲直,只对伊亚金诺的到来表示了感谢。

    庞大的登陆舰队也已返回了克里特岛,第二波登陆的维京师、第20摩托化师,伞兵旅和大量物资正在加紧上船,有了意大利舰队的协助和舰只,上船速度更快,隆美尔元帅带着自己的指挥部最后上了船,这些部队将与大德意志师一起临时编成的“运河”集团军将担负攻略埃及和中东的任务,霍夫曼本也想跟着去,被众人苦劝后作罢,答应依旧留在岛上等消息,等隆美尔拿下开罗和亚历山大港再入内。

    在握手告别时,霍夫曼笑着提醒他:“9月初答应的事我最终都办到了。”

    隆美尔没想到霍夫曼还记着这茬,眼圈顿时红了,哽咽地说:“元首,我不该……”

    霍夫曼拍拍他的肩膀,勉励道:“好了,好了,不说这些了,我等你胜利的消息,你们的功绩将永远为德意志民族所铭记!”

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