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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第三十四章 出埃及(4)
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    大河曲部战役结束之后,双方陆陆续续又进行了战斗,这次红军汲取了教训,没再搞单骑突进或分兵合击,而是老老实实地抱成团向前滚去,一寸又一寸地啃德军防线,曼施坦因也不再搞解剖刀战术,将整体防御战让给戈特哈德-海因里希指挥,在其机动防御、弹性防御的层层阻击下,红军的攻势收效甚微。

    在半个多月的战斗中,红军仅将整体防线向前推动了30-50公里,损失却大得惊人——西南、顿河、斯大林格勒三个方面军又损失了10万多部队,近300辆坦克,而南方集团军群损失不到2万,坦克损失不到100辆。按这个损失推断,3个红军方面军打到罗斯托夫城下时非把血流干不可,因此红军内部作战方向又发生转变,华西列夫斯基再次代表总参谋部提出建议:先将霍特集群与曼施坦因集群割裂开来,然后用西南方面军和布良斯克方面军一起消灭霍特集群。

    该建议不但获得了朱可夫的大力支持,西南方面军和布良斯克方面军的司令员也表示认可。特别是西南方面军司令员瓦图京对上次后卫被围、自己差点当了俘虏一节耿耿于怀,一直在考虑报复。情报部门也弄清楚了霍特集群并不是纯粹的德国部队——里面有大量意大利人和罗马尼亚人混迹其中,均都认为这是一个可供利用的好机会。面对各方面意见一致同时当面阵地战又打不动的情况,斯大林也在思考换一种进攻思路。

    正充分沟通间。莫洛托夫忽然进来了,还带来了奇怪的信息:“斯大林同志,刚才英国大使给我打电话,希望我们尽快发动大规模牵制性进攻战役,还说想在明天上午拜见您,鉴于事态紧急所以我立即赶来汇报。”

    “出什么事了?蒙哥马利又被古德里安狠狠揍了一顿?”

    “不,比这更糟糕!今天上午。德国人在蒙哥马利的后面,也就是马特鲁港和阿拉曼登陆,登陆主力是大德意志师。支援、保障德军登陆的是前段时间活跃在黑海的德国舰队。”

    “大德意志师啊……”斯大林微微一笑,该师的名头他是知道的,德国第一师嘛,他不以为意地说道。“难怪在东线好久都找不到这个师。原来如此,这下蒙哥马利可有的难受了。”

    听到消息后的朱可夫和华西列夫斯基两人脸色瞬间变得铁青,斯大林敏锐地从他们不安的眼神中读出了更多东西——这两个优秀的指挥官虽然只在东线作战,但并不代表他们对北非局势一无所知,恰恰相反,红军总参谋部还专门就北非战役开展及有关影响开过一次讨论会,当初的结论是德国人哪怕换了古德里安也打不动英国人,没想到局势一下子恶化如斯。

    听完两人的解释。斯大林才明白第八集团军不仅被前后包夹,连补给线也断了。朱可夫斟酌着用词:“情况甚至比我们想得还要严重,如果德国人决心够大、速度够快,他们可一直打下埃及,夺取苏伊士运河,并进而威胁整个中东地区——我们通过伊朗方向获取物资的渠道会直接受到破坏。”

    “有这种事?不就一个师嘛……”斯大林将信将疑,英国人不太能打他是知道的,但他认为北非战场上英国海、空军都占着优势、陆军数量又是德国人的几倍,维持战局应该毫无问题。

    “登陆部队可能不止一个大德意志师,因为我联想到维京师也不见了……”华西列夫斯基补充道,“虽说这个师不一定去埃及,也可能是回国休整,但该师已消失了3个月,理论上应该增补完毕、重新恢复进攻能力了。”

    “不是说蒙哥马利有30万兵力么?还说火炬行动的10多万部队也要去埃及登陆。”斯大林追问道,“埃及应该丢不了吧?”

    “第八集团军现在还有20多万人,但他有古德里安盯着,脱身很困难。关键是挡在大德意志师面前的英军只有5万人,还是战斗力不强、作战意志衰落的5万人。”莫洛托夫对此很不乐观,“如果德国人再上去1-2个师,英国人就顶不住了,德国人很可能抢在英美支援部队前进占开罗与亚历山大港。”

    这下轮到斯大林坐不住了,北非英国人是死是活他不放在心上,可一旦伊朗这条租借法案物资输送渠道受到威胁对红军却有切肤之痛——英美都说援助已在非洲沿海了。

    “这要求可以答应,但英美答应给我们的援助特别是坦克必须加快速度。”斯大林转过头对华西列夫斯基说,“你关于优先进攻霍特集群的建议我采纳了,请总参谋部立即制定进攻方案,发起时间越快越好。”

    莫洛托夫知道斯大林本来是有不同考虑的:因为顿河下游再过10天也要结冰了,他原意是等那个时间到来后再发动针对曼施坦因集群的合围战,现在基于盟国协调一致的立场,也为了保护伊朗这条物资渠道,只能下决心改弦易辙了。

    朱可夫与华西列夫斯基对望了一眼,点点头表示同意,围歼霍特集群的计划在这样的机缘巧合下通过了。

    科伦坡时间12月11日凌晨3点,庞大的日本联合舰队主力在总旗舰“武藏”号率领下,完成了第二补给点作业——位置大约在科伦坡以南1200海里的地方。7天前,根据印度洋攻略的整体计划,联合舰队主力从新加坡出发,深夜穿过爪洼岛之间的巽他海峡并秘密潜入印度洋。

    在第一补给点时,伴随舰队行动的一部分补油船已为各军舰补充过一次燃油,在第二补给点上,剩余油轮要将全部重油补充给联合舰队并返回新加坡,剩下的印度洋作战行程就只能指望各军舰自身了。

    前天傍晚,保持无线电静默的联合舰队收到了有关美国太平洋舰队主力重新出现在瓜岛附近海域的消息,情报显示至少有10艘战列舰,5艘航空母舰,数十艘轻重巡洋舰和一大堆驱逐舰,一共编成了2支舰队,令人感到诧异的是还发现了英国舰队的踪影,里面有乔治五世级战列舰和光辉级航空母舰,没等日本方面做出反应,英美舰队猛烈的进攻就开始了,目标直指蒙达岛。

    为泄愤也为了报复联合舰队上次对瓜岛守军的炮击,英美舰队同样对蒙达岛进行了猛烈炮轰,并且还炫耀式的选择了日间炮击,除中、大口径舰炮直接轰击外,各航空母舰、瓜岛机场还起飞了近300架飞机对全岛进行了狂轰滥炸,炮击和轰炸整整持续了4个小时,到傍晚时分蒙达岛被攻占,日本守军1000余人全军覆灭。

    这还是当初堀悌吉等人一力坚持从各岛屿撤退的结果,如果按最初设想放上5-6千人,结果也不会有所改观。

    昨天中午联合舰队再次收到电报,意犹未尽的英美舰队对蒙达岛以北的布干维尔岛展开全面进攻,同样是炮击加轰炸的套路,布干维尔岛的防御体系比蒙达岛更完善一些,防御兵力也更厚实,兼之拉包尔、布干维尔两地航空兵竭力抵抗,该岛交战还在持续,不过战况依然不容乐观,飞机性能也好、数量也罢,日军都处于下风,去进攻舰队的飞机遭到了美国f4f舰载战斗机的有力拦截,损失很大却收效甚微,只中创了光辉号装甲航母,甚至连其起降能力也没能破坏。

    下午时分,整体防御形势处于危急状态的布干维尔守军动用秘密武器,释放出了20余枚樱花人控飞弹,以掠海飞行的方式朝美舰扑去,猝不及防的英美炮击舰队没料到日本的自杀攻击,科罗多拉号、马里兰号战列舰(均为珍珠港袭击后的修复舰)、重巡洋舰印第安纳波利斯号被连续命中水线部位而战沉,除这3艘主力舰外,尚有2艘运输舰、3艘登陆艇被击沉。因摸不清该武器数量多少与性能虚实,舰队指挥官哈尔西中将下令暂时后退。

    看完战报后的联合舰队高层心情十分沉重,美军来势之大、攻势之猛、战况之烈远远超过了想象,有人提出放弃印度洋攻略返回救援,但被堀悌吉毫不犹豫地否决了,饶是樱花飞弹暂时阻止了美军攻势,局势依然不容乐观——这次依靠奇袭取得了成效,下一次未必有如此幸运,而且靠自杀攻击来挽救局面对海军精英是十分痛苦的选择。

    最后一艘补油舰离去之时,整个武藏号司令塔陷入了沉默,大家都在思考今后怎么办,忽然间,一个作战参谋指着外面叫了起来:“长官,看,对面在给我们发信号呢……”

    草鹿任一看得很清楚,补油舰上灯光亮亮灭灭,用灯光信号在传递消息,他一个接一个地读了出来:“联-合-舰-队-武-运-长-久!”

    “用灯光给他们回信号。”

    “回什么?”

    堀悌吉淡淡说道:“祈战死!”

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