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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第三十章 华盛顿的早晨(下)
    在政治家眼中,装备也好、士兵的生命也好最后都只是一个冷冰冰的数字,为达到这个战略目标,他们绝不吝于挥霍,但“士气”两个字就不是可以随意消耗的东西了,作为民选总统,他对这个问题尤为看重,罗斯福沉吟了片刻,没有简单地说同意还是不同意——这种决定也不应该由他来下,只问道:“这能有改观么?”

    阿诺德摇摇头:“其实不多,改成20次的话存活率是近4%,但给人感觉会好很多,专家们经过计算,如果损失率再提高3个点,从15%提高到18%——就是这个月第一周的损失数,执行20次飞行任务最后的存活概率也不到2%。”

    罗斯福怵然而惊:“这样不行,牺牲太大了,你们对此有什么好建议?”

    “三条。第一条,在找到有效降低损失的应对办法之前暂停执行昼间轰炸;第二条,变更轰炸区域,将轰炸重点从德国本土转移到西欧、意大利方向;第三条,仿效海军引入护航机制,不是短暂护航而是全程护航,并使用更坚固、更耐用的轰炸机。”

    “第一条暂时不能考虑,如果我们停止轰炸,就等于我们在这场战役中打输了,会给敌人以喘息之机;第二条可予以考虑,对西欧打击需要进一步论证,但意大利方向可当作是我们下一阶段的重点;第三条我当然赞同,可目前能做到么?”

    说到最后一个技术问题。阿诺德的头却首先痛了起来:

    陆航首先提出用p-38护航,但英国皇家空军却表示明确反对——根据不列颠空战的经验,类似bf-110、p-38这样的双发重型战斗机机动性太差、不适宜担任护航战斗机。必须用机动、灵敏的单发战斗机;后来陆航又选中了p-47,加挂副油箱后的p-47最大航程突破2500公里,勉强可以为轰炸机提供护航,但对于德国本土尤其是核心区域目标依然鞭长莫及。至于新一代的轰炸机b-29,虽然已基本定型,但还需要经历最后测试,至于生产就更麻烦——波音在堪萨斯的工厂专注于生产b-25轰炸机。所以陆航打算将b-29的生产任务移交给波音在华盛顿的兰顿市工厂,但该工厂原准备为海军生产波音pbb-1双发水上巡逻轰炸机,因此需要先说服海军取消pbb-1项目并让兰顿工厂转产b-29。这种跨军种的协调可没这么方便。而且从生产到规模数量大到可以成军还需要经历一段时间,因此阿诺德估计一切顺利的话,至少也要到1943年年底才可能有大规模b-29机群可用。当然,之所以要在总统面前提这件事阿诺德也是有私心的——总统曾经担任过海军部长。与海军高层有密切关系。有些话通过参谋联席会议这个官僚机构不一定方便说,但通过总统做工作可能会另辟蹊径。

    说到跨军种交流,罗斯福的眼前忽然一亮:“空军飞机不行,你们为什么不试试海军飞机?——据我所知海军f4u舰载战斗机拥有2500公里以上的航程,而且结构坚固、故障率低,在航母作战时一贯伴随舰载轰炸机、鱼雷攻击机行动并为他们提供护航,如果拆除着舰设施并加挂副油箱,我相信陆航版的f4u可以毫不费力的突破3000公里的最大航程。”

    听到采用海军飞机。阿诺德的眼神变得有些古怪,但最后还是答应去了解考察一番。如果合适将考虑采用。罗斯福知道陆海军之间的飞机向来是不通用的,但这次陆航居然破天荒地准备予以考虑,可见第八航空队的损失确实有点吓人,已痛到陆航高层的骨子里了。

    “至于b-29生产的问题,我会与金上将沟通一次,尽量让你们在今天秋天之前用上新的轰炸机。”

    正说话间,忽然霍普金斯陪着金上将、马歇尔和史-汀生三人一起敲门进来,罗斯福看到他们个个脸色阴沉、神色不豫,心里顿时不安起来,问霍普金斯道:“哈里,出了什么事?”

    “出了大事,英国人又把事情给弄砸了……伦敦方面发来最新电报,说德国人突然在当地时间今天清晨在阿拉曼和马特鲁港口登陆了……”

    罗斯福对阿拉曼有一点印象,对马特鲁则印象全无,但金上将进一步解释的话给他当头浇了一盆冷水:“马特鲁港距离亚历山大港不到200英里,距离开罗只有250英里,德国人可能上了一个完整的装甲师,而英国在埃及目前留守的兵力还不到3万人,他们的主力全在托布鲁克周围并被德国非洲军死死纠缠着。”

    “什么……”罗斯福张大了嘴,震惊得半句话也说不出来,手里刚举起来的杯子一个没捏稳,差点把咖啡全洒出来,还是阿诺德眼疾手快帮他拿住了。

    “具体是什么时候的事?”

    “当地时间上午7时不到,大约是华盛顿时间零点。”马歇尔掏出电报道,“从已过去的8个小时战况来看,局势非常糟糕,英国方面在空中、地面发起了数次反击但都被德国人挫败了,现在只能指望他们的亚历山大港舰队——不过由于德国人拿到法国舰队主力的缘故,英国舰队不见得一定能占上风。”

    金上将讽刺道:“英国人一贯如此,只有到局势恶化到不可收拾的地步才想起来通知我们……”

    “现在最危险的是,在托布鲁克附近的英国第八集团军后勤补给线被德国人完全切断了,近30万军队如果在沙漠里失去补给,几乎是全军覆没的下场。”陆军部长史-汀生忧心忡忡地说道,“而如果该集团军失败,埃及英军必然也会失败,到时候德国人可以毫不费力地席卷整个埃及并控制苏伊士运河——那对我们的危害就太大了。”

    “决不能让这种事情发生!”罗斯福恨恨地敲了一下桌子,看得出来他对英国人怨气很大,不过在几个高层前他不想把这种情绪流露出来——这不利于团结。

    正在这时,丘吉尔的亲笔电报也到了,这次看来英国方面是真急了,电文开头没有云里雾里的不知所云,反而开门见山地直接说道:

    ……尊敬的总统阁下,大不列颠在埃及的防御遭德军猛烈进攻并濒临全面失败,我恳请您和合众国以一切手段挽救当前危如累卵的局势,这不仅关系到埃及和苏伊士运河的得失,更关系到整个盟国反法西斯共同事业的最终胜利。

    “他们提出了什么建议或方案?”

    “他们希望原定于今天下午出发的登陆部队加快推进……”马歇尔,“根据原定时间表,整个火炬计划中的登陆部队将于1943年1月1日左右抵达埃及,现在英国人希望我们利用高速战舰和运输船率先运输2-3个师到埃及协助防守,这里面包括所有的英队,并希望能有至少一个美国师,要求在12月20日之前抵达埃及。”

    “在技术上可行么?”

    “勉强可行。如果只抽调2-3个师乘坐高速舰艇加速前进,按照平均航速20节,一天推进480海里计算,我们勉强可以在20日夜间抵达目的地。”

    “那他们准备怎么挨过这10天呢?”

    “他们将尽力收缩防守,确保运河、亚历山大港和开罗的安全,同时让第八集团军不惜一切代价抽调兵力回援,争取尽快堵住德国登陆部队的推进路线。”马歇尔补充道,“当然,还有一个办法是我们不必去管英国人是否能够守住埃及,我们依然按自己的节奏准备登陆,如果英国人丢掉了埃及,我们就再从德国手上夺回来。”

    “恐怕这会很难……”罗斯福沉吟片刻,“我觉得可以答应英国方面的要求,派遣2-3个师去快速支援——我们出1个装甲师,另外部队后续跟随出发,依然按原有进度表。另外必须通知艾森豪威尔密切注意战场动态,倘若英国人在他们抵达前就已经失败,那就不要勉强冲进去,保住我们自身才是最重要的。”

    大家点点头,对英国在埃及坚守10天的前景很不乐观。

    “至于登陆部队……”罗斯福考虑了一下,“我打算用第二装甲师,让巴顿率领他们。”

    “这……要不要考虑换一个?”史-汀生为难地说道,“为了上次登陆的事情,他与英国方面闹得很不愉快。”

    “不!他这样的性格适合这种硬任务,给他多加点坦克,掩护的飞机也绝不可少。”罗斯福最后一锤定音。

    “伙计们,有事情干了……华盛顿那帮家伙叫我们加速前进去救在埃及的英国佬——他们正被德国人狠狠地踢屁股!”巴顿一直抱怨高层对于火炬行动变更地点太过于谨慎,这次算是被他抓到了发泄的出口。

    “哈哈哈哈!”周围一通大笑。