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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第十章 虎之初战(中)
    第八集团军指挥部设在一片绿洲中的度假别墅,还有相对茂密的树木做为遮蔽,如果透过玻璃向外看可以看到一副不错的景观:远方湿漉漉的沙漠上空无一物,被雨水淋洗过的沙丘和沙蒿平缓地向南方伸延,地势越来越高。《 褐色、赭石、枯黄,混在蛋青色的天空下,夹杂着地中海方向吹来的温润的海风,像极了一幅悲凉的风景画。

    蒙哥马利中将没心情理会屋顶上那滴滴答答的雨滴,他时而若有所思地在屋里踱步,时而低下头、皱着眉头去看地图和最新兵力态势,他在为最近的僵持局势而烦躁:自阿拉曼战役结束以后,特别是最近这段时间围困托卜鲁克以来,他受到的压力很大,丘吉尔和伦敦方面一个劲地催促他向古德里安发起进攻,尽快拿下这个要塞,但他却始终以兵力、装备不足而予以拒绝,只进行了长期围困,当然,如果德军有任何突围的企图,他一定是牢牢将他们锁在包围圈里的。

    这种“消极”态度让丘吉尔首相很不满意,认为蒙哥马利是一个胆小、畏缩的人物,甚至还用当初隆美尔兵力比驻守要塞的兵力更少也拿下了要塞这件事来嘲讽他,可蒙哥马利很想愤怒地反问:现在和当初能一样么?古德里安源源不断地接受从意大利转场而来的兵力、物资和装备,力量成倍增加,早就不是隆美尔时代可比拟的。而第八集团军虽然也接受了大量的物资,但多半是为了增补阿拉曼战役的损失。力量并未有大幅度增加,至于他要求的5个装甲师1000辆坦克的增援需求,一直被伦敦这批官僚们打着哈哈给拒绝了。现在的力量对比相较于阿拉曼战役时期而言,差距不是增大而是缩小了!

    差距这件事要看怎么理解,单纯从兵力上来说非洲军的人数没增加反而还减少了一些,不过阿拉曼战役非洲军队伍中有近一半是意大利人。而现在古德里安手里除了一个精锐的意大利伞兵旅。其他全是本土部队,战斗力差不多是天壤之别。从装备情况来说,那德军也今非昔比,大量的t-34、4号g滚滚而来,早就渡过了当初90轻装师混迹于2号坦克的窘迫,如果让蒙哥马利知道非洲军中还有虎式重重装甲营这种部队的话,非要震惊得跳起来不可。

    可丘吉尔也有难言之隐,在失去超级机密之后,马耳他方面再也不能随心所欲地对付意大利海军了。而且驻军惊愕地发现意大利海军比以前着实英勇许多,不但出动频率大幅增加,甚至还敢于顶着马耳他分舰队和轰炸机的威胁持续前进——英国人虽然通过意大利方面知道了德意指挥体系联合的消息,但却不清楚德国人的渗透到底有多深。随着德国部队的大规模注入,现在意大利每条军舰、每个航空中队都派驻了德国联络员,凯塞林元帅已牢牢掌握了这一切,意大利方面不是没有抵触,但一来意大利的燃油保障全部捏在德国人手里,凯塞林不开口调拨,所有的意大利军舰和飞机都有可能趴窝;二来德工生产也在向意大利渗透。造船、航空、卡车、坦克等行业迅猛发展,不打仗、不出动的话,资本家首先就饶不了墨索里尼;至于陆军,谁也懒得关注意大利那点兵力,从东线抽调回部分兵力之后,意大利陆军的实际人数是下降的;最后也是最重要的一点,领袖还做着他的北非帝国梦——德国人现在全是为了意大利人的地盘在打仗,他有什么理由不予以支持?

    在这样坚定的决心中马耳他方面就很难占到便宜了,他们虽然通过空袭击沉、击伤了意大利军舰,但自身损失也很严重,特别是空军损失尤其大,在德国航空兵主力前压特别是fw-190大规模投入护航后,马耳他轰炸机群的日子就难熬了起来,哪怕有战斗机护航,轰炸机的损失依然直线上升,更不必说那些喷火和飓风现在还不是fw-190的对手。说到最后,万一德国飞机顺利被击落了,飞行员也可以跳海逃生,下面多的是本方舰队赶来救援,而英国跳伞飞行员不想被淹死的话就只能当俘虏,两个多月的拉锯战中,马耳他方向的飞机越打越少,这条永不沉没的航空母舰的位置依然重要、防守也异常坚固,可同样遭到了西西里海峡和突-尼斯沿岸德国空军编队的封锁,一般运输舰根本进不来,而大规模海军编队力量被抽调出去执行“火炬计划”了,地中海方向的英国舰队出现了真空,所以弄到最后这种袭船战只能被迫放弃了。

    本来蒙哥马利在知悉火炬行动取消后一度还萌生让那些本应该在阿尔及尔登陆的部队就近通过地中海来阿拉曼或者马特鲁港登陆,可海军畏惧西西里海峡和托卜鲁克方向的德国空军,不肯冒一点风险,非要绕道从南非走苏伊士运河再过来,一想到这件事他就很懊恼。现在倒好,英美非但没在摩洛哥地区实现登陆实现牵扯德军力量的目标,反而让德国人另一支不亚于古德里安兵力的偏师入驻了西北非,虽然德国人目前盯紧了维希法国和达尔朗手里的地盘,但不可否认会有这样一种可能——一旦托卜鲁克方向有了困难,这支德国部队会毫不犹豫地杀过来,他们就是悬在第八集团军头上的定时炸弹。

    这番苦心注定不会让丘吉尔所谅解,在他心中,蒙哥马利的表现逐渐滑落到比奥金莱克还不如的地步,在私下场合他已流露过好几次这样的观点,但因为蒙哥马利没太大的失误,再加上亚历山大将军依然在支持他,所以还能勉强在这个岗位上干下去,但丘吉尔已在征询可能的继任者名字了……

    正在沉思间,他忽然听到了远处传来沉闷的火炮声——古德里安用突袭手法打开缺口后再进行火力准备以覆盖敌阵地,蒙哥马利楞了一下,正要命令手下去查明事情真相,参谋长德-拉甘已急匆匆地冲了进来,边进来边挥舞着电报纸说,“詹姆斯-兰顿少将发来紧急电报,他的第七装甲师正遭敌人优势兵力突击,目测至少有500辆坦克!”

    “第七装甲师?500辆坦克?”他大吃一惊,因为他清晰记得该师是配置在防线西段的,“是从摩洛哥方向开来的敌军?”

    “不!是托卜鲁克的德军!”

    “可空军并没有报告有特别异动啊……”蒙哥马利虽然很怀疑报告的准确性,但应对举措下达得很迅速,“电告特德将军,让轰炸机立即出动,协助地面部队填补漏洞,就如同以前几次那样,绝不能让古德里安冲出来!”

    “可是,长官……”德-拉甘用拖长了音调的声音解释着,“这两天大雨,机场跑道都冲毁了,空军根本无法出动!”

    “该死!又让古德里安抓到了空子!”蒙哥马利狠狠一拍自己的脑袋,“命令第七装甲师就地据守,战至最后一人也不能后退,我给他们抽调援兵……”

    他很想把自己手里的预备队马上调过去,在前几周的作战中这一招收到了很好的效果,可惜预备队大部分都囤积在东面,现在遭突击的缺口却在西面,他不敢保证调遣过去是否还来得及,就今天这种鬼天气,道路一定会非常难行——快速移动这种想法还是趁早打消微妙,仔细考虑了一阵子,他决定好了整体思路。

    “告诉兰顿必须坚守48个小时,我会给他足够的支援部队。”蒙哥马利恢复了一下心情,尽量用平静的口吻说道,“让其左右两翼的新西兰第2师和澳大利亚第9师靠过去,我让第10装甲师和近卫201旅顶上去填补新西兰师和澳大利亚师靠拢后的空缺。”

    “也只能这样了。”德-拉甘点点头,立即去调整部署。

    就在蒙哥马利有条不紊调兵遣将的过程中,第七装甲师阵地正遭受德军全线攻击,在各处反坦克火力点被摧毁之后,步兵和炮兵们就变成了德国装甲力量肆虐的对象,为阻挡突入阵地的德军坦克,兰顿少将在发出紧急电报请求支援后,勇敢地让手下基干装甲力量——第4和第22装甲旅冲了上去。

    虽然他的部队在阿拉曼战役中损失不小,但通过增补逐渐恢复了元气,而且国内给的支援还不错,面对t-34和4号g们的威胁,原先那些孱弱的瓦伦丁、十字军、斯图亚特坦克全都被换了下去,各旅主力换成了谢尔曼和丘吉尔坦克,编制接近1:1,整个第七装甲师拥有198辆坦克,尤其是丘吉尔坦克几乎是玛蒂尔达的升级版,战斗全重39吨,装备一门75mm火炮,正面装甲最厚处达到了100mm,不过速度比虎式还慢,不到25公里/小时,兰顿少将自信地认为这批新坦克可以抵挡住敌人的进攻。

    只可惜,他们悲剧地撞上了虎式……

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