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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第二十一章 联合舰队之怒(3)
    “日本联合舰队换了新的指挥官?这是什么时候的事?”美国海军上将切斯特-威廉-尼米兹看着情报,问道,“消息来源可靠么?”

    “时间不久,日本内阁发生巨变,原首相东条英机下台,原联合舰队指挥官山本大将升任海军大臣,然后是该人接替了山本的位置。消息可靠,俄国驻日本大使发来秘密电报并与我国分享,阐述了日本最近的政治动态变化。”

    “难怪日本前不久会提出和谈。”尼米兹恍然大悟,低下头继续看情报,“新的指挥官叫堀-悌-吉,这名字怎么这么怪?有他的资料么?”

    “有,不过是8年前的……”情报参谋怀特上校露出尴尬之色。

    “什么?”尼米兹怒了,“情报部门干什么去了?”

    “这个……”怀特不好意思地说道,“不是我们不重视,而是这位将军的履历实在有点古怪——8年前他在政治斗争中失败后退出现役转而经商去了,我们人手和预算都很有限,现役的都快忙不过来,所以没法盯着每个退役的将军,然后我们就中断了对他的后续观察。”

    “什么?”尼米兹瞪圆了眼睛,“你是说,这家伙8年没打仗了?”

    “不仅是8年没打仗,而且还是8年没回过军队了,所以他的后续资料与档案根本没有,现在从历史档案里翻出来一些信息,仅仅知道他和山本大将是同期毕业的,毕业时排名比山本还高,当初在伦敦海军条约签订时持谨慎观点,认为可以与我们达成协调一致,听说与山本大将私交不错……”

    “日本人的思维还真是古怪……”尼米兹叹了口气,“前线还打得不可开交呢,突然就通过俄国大使递交想和谈的意见,联合舰队再怎么说也是世界第三海军、几十万吨军舰的强大力量,就因为这家伙和山本关系密切就轻而易举地将如此重要的职位交给了一个退役8年的将军——要放在我们国家还不被国会弹劾至死?”

    “长官,这对我们难道不是好消息么?”

    “好消息?对!”尼米兹笑了起来,“确实是好消息。我只是对日本人的行为表示奇怪,有时候真想剖开他们的脑袋看看里面长的是什么东西。”

    “长官,我们在前线的侦听部队还截获了大量无线电信号,通过密码破译发现其提到了一个代号为bsp;   “是瓜达卡纳尔岛么?”

    “不!瓜岛拥有另外的代码,我们一直都掌握着的。这个wk根据分析很可能是新几内亚岛上的莫尔兹比港,目前我们的部队正在进攻,而破译电报提到要在该地投入大量兵力进行反攻,同时要求海军为陆军提供可靠支援,时间可能在3天后……综合目前的情报分析,日本唯一不断投入重兵且有反攻迹象的就是在该处,那里已有2个师团近5万兵力了,哈尔西将军对此已获悉。”

    “继续跟踪下去,找到他们的破绽。”

    “是,不过……”怀特吞吞吐吐地说道,“可能有点困难。”

    “怎么?”尼米兹不悦地问道。

    “在破译该密码后不久日本人突然整体更换了密码,而且无线电密度超过以往数倍,显示其接下来有大行动,目前这些密码带有德国风格,我们不太熟悉且无法破译……”

    “该死……”尼米兹狠狠地捶了一下桌子,“这一定是德国人向日本透露了消息。”

    超级机密被摧毁的事情对外界而言虽然是机密,但尼米兹这个层面却十分清楚。虽然超级机密本身不涉及日本,但日本也可能因为德国的前车之鉴而同样予以警觉,这对美国可不是好消息——得益于对日本密码的破译才使中途岛战役取得如此显赫的成功,现在这条线索显而易见的断了。

    “能请求德国组支援么?”

    怀特摇了摇头,无奈地表示:“德国组的情况比我们更糟糕,他们有一半专家在上个月德国突击行动中丧生,目前德国方面密码也无法破译——他们原本还指望我们能够帮帮他们,新的密码专家已在物色和募集,但最乐观的预计也认为至少需要半年才能见到成效。”

    尼米兹的脸色迅速阴沉了下来,沉吟片刻后说道:“发电报给哈尔西将军,让他做主判明敌情并拟定作战方略——这个决定不能由身处华盛顿的我们做出。”

    “根据破译的电报和飞机侦察结果显示,日军在酝酿一次大规模进攻。”在澳大利亚前线作战研究会议上,脾气暴躁、号称“蛮牛”的美国海军中将哈尔西说道,“时间基本可以确定是3天以后,但作战的关键地点目前还不清楚,现在有两种猜测:一是日本鬼子要进攻莫尔兹比港;二是要加强瓜达卡纳尔岛的陆军力量并反扑,这不但符合逻辑也符合敌人的当下部署,我想听听你们的想法——尼米兹将军要求我们自主决策,狠狠打击日本舰队。”

    现场议论纷纷,各方面意见都有,结论概括起来却显而易见——赞同司令官的判断同时希望能掌握更多情况。

    “更多情况是不可能了,密码破译这条路已断了,只能依赖于我们的智慧。”哈尔西走到作战地图前说道,“莫尔兹比与瓜达卡纳尔岛间隔1500公里,日本舰队是不可能同时兼顾两个方向的,必然一个是主攻,一个是佯动,但现在没法判断何者为真。不过这里有一个关键点——无论是支援莫尔兹比港口还是支援瓜岛,日军舰队主力都必须经过所罗门海北部区域,我决心将我们的海军主力部署在那里狠狠地揍他们。所以,我认为我们应该部署在这里。”

    他把拳头砸在了中所罗门海南部,顺着他的拳头往左右两翼扩展,距离两翼岛屿大约均为800公里左右距离。考虑到航母编队的主力作战范围在200-300海里,如果按哈尔西的命令部署在中所罗门海居于莫尔兹比与瓜岛中间的位置,一旦发现敌情能很快做出针对性调整与反应,众人都表示认同。

    “现在,我命令:主力航母编队明日出发,机动于所罗门海南部并寻求对日海军主力作战。”

    美军目前主要作战力量为tf16航母编队(核心舰为企业号航母、南达科他号战列舰),tf17航母编队(核心舰大黄蜂号航母)和tf64战列舰编队(华盛顿号战列舰),两艘航空母舰上共有169架舰载机(72架sbd-3,27架tbf-1,70架f4f-4),飞行员大部分都是经历过中途岛或是珊瑚海战役的老手,原中途岛战役航母指挥官弗莱彻中将回国养伤,舰队目前由托马斯-金凯德少将指挥。

    1942年11月2日拂晓时分,就在哈尔西下达作战指令的前一日,坐镇大和号的日本海军联合舰队司令长官堀悌吉下达了“联合舰队作战电令第341号”,命令特鲁克附近的各舰队出发南下。根据命令要求,炮击舰队和机动舰队走的是两条路,其中冢原二四三中将指挥的机动舰队的路线近乎于直线南下,目的在于瓜岛西北方向准备歼灭美国航母舰队;堀悌吉自己率领炮击舰队向东南方向开去,准备从瓜岛东北方向绕一个大圈后转向东南,目的在于炮击瓜岛守军;最后(2日傍晚)是三川军一率领第8舰队和部分运输舰从拉包尔出发,准备接应目前在瓜岛的陆军第17军部队撤退。

    11月3日上午,美军舰队已抵达中所罗门海海域,大概位于瓜岛西南500公里处的海域巡逻并准备迎战随时可能出现的日本舰队。

    坐在大和号坚实厚重的司令塔里,堀悌吉心事重重:这回他算是把联合舰队主力都拿出来压上了,虽然他在众人面前表现得十分镇定与沉着,但这完全是伪装出来鼓舞手下的,对战况究竟如何发展他心里也没有底。

    在临行前与山本分别时,面对未来战局的展望,他说了一句:“如果本次南洋战事不顺利,我们应该迅速求和,不惜一切代价求和。”

    山本没对此表示过多惊讶,沉默片刻后只问道:“你的心里底线呢?”

    “南洋英美殖民地全盘放弃,只求保住战前在南洋的权益;中国方面完全退出中国本土,只求保留满蒙。”

    “这是要退回到1933年的状态。”山本笑了起来,“这样的话,需要你打败才行呢,小败还不行,要大败。”

    “小胜或者小败都是苟延残喘,解决不了问题,必须大胜或者大败才有出路。”堀悌吉说,“如此,大胜之后挟胜利余威启动印度洋攻略尚有一线生机,否则还是早点投降算了,国民也少受一点苦。”

    山本五十六点点头表示认可他的观点

    “所以。”他紧紧握住山本五十六的手,“等我凯旋归来或者负罪自杀的消息吧。”

    “保重!”(未完待续。)