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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第十四章 谁的胃口更大(上)
    休伊特领到的命令就是率领美国第34特遣舰队,带着1o2艘美舰(包括29艘运输舰)共计3万余名美军从弗吉尼亚州的汉普顿锚地去摩洛哥卡萨布兰卡,执行一场跨越45oo海里的远征。而夺取奥兰的任务则交给中路特混舰队,计有近2万美军,由劳埃德弗雷登德尔少将指挥,由海军准将托马斯特鲁布里奇指挥英国海军部队护航——因为这批部队8月初就运到苏格兰和北爱尔兰,他们已在双方高层无数次争吵中度过了无所事事的2个月了。

    本以为计划就这样确定了下来,没想到仅仅过了1o天,休伊特再一次被拉去开会,还没进门就听到激烈的争吵声。

    “敌情生了剧烈变化,我们不能简单地按照原定计划执行。”一名美国参谋军官正面红耳赤地说些什么,而英国派驻在参谋长联席会议的联络军官脸上却是义愤填膺的模样。

    “生了什么事?汤姆?”休伊特拉住和他相熟的一名中校,指了指情绪激烈地两拨人马,“他们怎么又吵起来了?”

    “您不知道?难怪。”对方递过来一份文件,悄声说道,“这是情报部门最近收集整理的,英国人有很多事情瞒着我们。”

    “恶意隐瞒?”休伊特心头一阵突突跳动,没来由地先进行了一番揣测,打开文件一看现事实居然比他想象的更离谱:

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    休伊特不止一次地在部下面前怒不可遏地抨击巴顿:我已多次电话、写信告知对方务必尽快赶来和我们一起协同配合,但他丝毫没咨询海军的意见就提议了摩洛哥的登6地点,那里一处没有海滩,另一处则是布满了诡雷的浅滩——天知道他在想些什么。

    可即便如此。休伊特还得捏着鼻子和巴顿合作,他找不到可以管巴顿的人。6军部长生是巴顿的老上级,显然不会理会一个海军少将的控诉;6军最有威望的前辈潘兴将军是巴顿的未遂妹夫(话说潘兴55岁时看上了巴顿29岁的妹妹妮塔,两人还订了婚,后来因种种原因才未结婚),巴顿还当了潘兴的副官,从军这条路全靠潘兴提携,不然就他那个火爆脾气和活宝作风老早不知道被开除几次了;6军参谋长乔治马歇尔将军是潘兴一手提拔起来的,向来视巴顿为没长大的老顽童而处处宽容(巴顿都57了),显然最多只会不痛不痒地说上几句;“火炬”行动总指挥艾森豪威尔比巴顿小5岁。`还是巴顿在西点军校的后辈,当年巴顿还写信鼓励他在西点班级中拿了第一名,与其关系匪浅……想来想去,能搞定巴顿的6军统帅大概只剩下道格拉斯麦克阿瑟,可老麦那古怪的性格连海军统帅尼米兹和金上将都吃不消,休伊特哪敢去触霉头?

    而且6海军矛盾是很敏感的话题,休伊特不想让自己和巴顿之间的问题上升到这个高度,更不想通过海军部长诺福克去压6军一头,双方为了战略方向、战场资源争论得已十分紧张,海军高层的注意力在太平洋战场。最近又忙于瓜达卡纳尔岛战役,对“火炬行动”根本没有多少热情,纯粹是因为总统要求而勉力为之。如果他和巴顿的矛盾公开爆,尴尬的不仅有6海军之间的关系。还可能牵涉到英美两国“先亚后欧”还是“先欧后亚”的争论,那样是非就太多了。他只能捏着鼻子忍受下来,默默地做好自己的各项工作。

    就这样在34特遣舰队眼中巴顿变成了打不得、骂不得、离不得的“讨人嫌”,他本人还浑然不觉,特遣舰队司令部就流传着一句笑话:叫你们再抱怨,以后出门就遇见巴顿。看你们怎么办?

    休伊特还在思考自己要不要先回海军部去等候消息,冷不防生点了他的名字:“休伊特将军,您是海军,您觉得需要推迟出么?”

    巴顿本来在和旁边人说笑,一听这话猛然把目光投射过来,似乎在期待着休伊特能给出不一样的回答。休伊特既不想开罪6军,又不想再和英国人扯皮,琢磨了半天后先问了一个问题:“生产这批坦克炮和配套炮弹最快需要多久?”

    “加班加点连轴转的话大约2o天。”

    “更换坦克炮麻烦么?是否需要特殊装备?”

    “需要有经验的工人和吊机,其他难度不大。”

    “那我建议推迟2o天出。”

    “为什么?”生奇怪地问,“2o天完成不了装配啊。”

    休伊特回答道:“为什么一定要装配好才走呢?从汉普顿锚地出到卡萨布兰卡需要走将近3oo个小时,有这个时间我们完全可以紧急生产一批配件之后放船上装配——只要我们带够工人和吊机,我们有的是运输船,大不了舰队再多带几条。我们原来在海上组装过不少东西,从飞机到动机都有,甚至紧急情况下还能对舰只进行维修。所以我认为坦克炮可以放路上改装,能改装多少就改装多少,改装不完的就送给英队使用——他们不介意短管。”

    “嘿……这主意不错,我喜欢。”一直沉默不语的艾森豪威尔话了,他热情地握着休伊特的手,装作没听见最后半句,一语双关地说,“您可在特遣舰队问题上帮了我们大忙了。”

    旁边的英国人对休伊特怒目而视,显然他们对最后半句耿耿于怀,说白了他们比美国人更知道那些短管谢尔曼坦克是什么货色,要不是国内催得太紧,他们也想要更好一些的坦克。现在这个海军少将把这层纸捅破了,他们很是恼火。

    巴顿走了过来,大大咧咧地揽住休伊特的肩膀,快6o的人了一点儿也不稳重,用自来熟的语气说道:“您可给他们解围了,推迟2o天出应该不会误事,有新坦克用总是更可靠一些,谁不喜欢粗一点、长一点的管子呢?今天我去你那里谈谈登6的事情——我总觉得是不是该做些调整以便更完善些。”

    巴顿是用一本正经的口吻在说“粗一点、长一点的管子”,可落在休伊特耳朵中,似乎这老不正经的家伙在形容男人那家伙,他深深皱起了眉头,几个年轻一点的参谋军官都忍不住在憋着笑,生、马歇尔和艾森豪威尔装作没听出来。只有英国人傻乎乎地茫然不知所措——他们听不懂刚才巴顿用的美国俚语。

    推迟2o天出的决定马上就达成了,英国人大概也知道美国人不换好坦克炮是不肯走的,于是就捏着鼻子认可了这一决定,但最后要求上报给两国领导人知悉。这差不多就是走过场的意思,只要生坚持,罗斯福总统多半会同意的。而只要罗斯福坚持,丘吉尔相最后多半也会答应的——反正已推迟了多次,不在乎再推迟2o天。

    休伊特长长地吸了口气,争吵了这么久,紧张了这么多天总算是得到了一个推迟出、从容准备的好消息,巴顿也愿意来和自己商量完善登6方案,一切都似乎在朝好的方向推进,他心里暗暗祈祷着:但愿这家伙不要弄出什么额外花样来。

    可即便如此,休伊特还得捏着鼻子和巴顿合作,他找不到可以管巴顿的人。6军部长生是巴顿的老上级,显然不会理会一个海军少将的控诉;6军最有威望的前辈潘兴将军是巴顿的未遂妹夫(话说潘兴55岁时看上了巴顿29岁的妹妹妮塔,两人还订了婚,后来因种种原因才未结婚),来想去,能搞定巴顿的6军统帅大概只剩下道格拉斯麦克阿瑟,可老麦那古怪的性格连海军统帅尼米兹和金上将都吃不消,休伊特哪敢去触霉头?

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