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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第十四章 两难的决定
    万里无云的天空下,意大利装甲部队排着长长的纵队伴随着运送着步兵的卡车在滨海公路上挺进,掀起了一片片漫天飞舞的黄沙。这是北非地区唯一的生命线,德意非洲军团和英国第八集团军无论是进攻还是撤退,主力部队都是沿着这条道路前进的。只是意大利人的方向不是进攻,而是转进去托卜鲁克。

    这种天气条件下搞大纵队撤退很容易成为空军的靶子,但急于逃命的意大利人显然顾不得这些了,他们把希望都寄托着伴随部队前进的中小口径高射炮和德国人许诺的空中掩护上了——这一点德国人倒没有食言,意大利人时不时可以看到低空掠过的bf-109,而英国人的侦察机或轰炸机群虽然已来了好几波,却被早有准备的掩护机群给驱散了,甚至于步兵们还看见几架逃得慢的英国“英俊战士”战斗轰炸机被bf-109打了下来,引起意大利人的阵阵欢呼,不过这都没能耽搁他们撤退的脚步。

    在指挥第八集团军大部队逐步推进的蒙哥马利也收到了特德少将指挥的沙漠空军发来的情报,他皱着眉头看完后问联络官:“你是说非洲军团正在快速逃跑?”

    “今天上午侦察机发现了3支不同的部队,粗略清点之后发现里面有不少于150辆的坦克,还有大量的卡车、步兵等伴随行动,我们不知道那是否属于非洲军的主力,但从目前的架势来看他们是一路奔着托卜鲁克去的。”空军联络官又拿出另外一封电报,“另外马耳他方面也传来消息,前几天有一支意大利运输舰队突破基地空军的拦截抵达了北非,里面总共有14条船,目的地据他们分析应该也是托卜鲁克。”

    一听到这里蒙哥马利脸色就变得很差,前次拦截油轮的事情至今没下文,这次意大利人又成功派出了补给舰队且数量还不少,这给第八集团军后续作战带来了不小的压力,再一联想到丘吉尔那冷冰冰的电报要求,他有点儿着急,脸色却不能显现出来,用尽可能平静的口吻交代道:“请密切关注他们的情况,或者能否请轰炸机出动迟滞敌人的行动?”

    “我会将您的要求报告给上级。不过您不能抱有特别重大的期望:上一次德国人突袭带来的后果很严重,前线机场的兵力不足,需要从后面几个机场中转抽调,而德国人显然加强了地面部队的空中掩护与戒备,同时他们战斗机数量不少且装备了新机型,而我们需要的最新喷火式战斗机迟迟不来,轰炸机编队很难突破封锁,今天上午我们以小编队进行尝试均收效甚微,而战斗机对付地面目标作用又不大——您是否考虑以夜间轰炸的方式进行支援?”

    蒙哥马利摇摇头:夜间轰炸固然是避开了德国战斗机的拦截,但同时也失去了准头,更何况现在离天黑还有7个多小时,如果给了德意军足够的时间,鬼知道这群家伙会跑到哪里去。

    “我明白您的意思了,我会请上级尽快协调完毕的。”

    望着空军联络官远去的背影,蒙哥马利忍不住和德·拉甘抱怨起来:“现在我们不能够破译敌军密码了么?为什么每次拦截作战或者刺探行动都如此费力?上次的燃油补给估计古德里安已经拿到了,这次又有这么多运输舰进行补给,敌人的实力每时每刻都在增长,而首相却非要我们打赢了才给增援!没有可靠的增援我拿什么打赢德国人?”

    德·拉甘也表示奇怪:“密码依然还在不断破译,相关信息和情报也都进行传递,昨天我还看见了好几封古德里安发给凯塞林元帅的电报,在巧妙辩解他为什么要放弃意大利人那三个步兵师。问题出在具体时间和路程上,现在德国人变狡猾了,他们在电文中说的语焉不详或者经常变化,找不到半点规律,导致我们的截击行动常常失去准头,这次的撤退行动也没有事先向罗马方面报告。”

    两人商量了一番百思不得其解,决定召集其他将领共同前来商议,但由于大部分师级将领都在各自部队指挥作战,只有第十军军长霍洛克斯和第一军军长拉姆斯登两人同在司令部。

    “按照原本部署我们是应该以两路钳形攻势扑向特勒阿卡基尔压迫古德里安的,但他的嗅觉很灵敏,跑了……”蒙哥马利将空军侦查回来的照片递给了手下,“现在我们的先头部队距离敌人至少还有40-60公里,如果不加快速度,很可能眼睁睁看着他们溜走,哪怕扑到特勒阿卡基尔也无济于事。”

    “敌人很狡猾,感觉也很敏锐,这真是一头狡猾的老狐狸。”霍洛克斯仔细看了照片,忍不住又小声嘀咕了一句,“如果我们追着跑再加上空中的迟滞拦截,或许吃掉古德里安的后卫部队不成问题——只是很可能又是些意大利人。”

    霍洛克斯说的正是蒙哥马利原本的如意算盘,但因为白厅转发了丘吉尔首相的电报同时再加前几天作战中只逮住了一心一意投降的意大利人,他这个如意算盘破产了。

    摆在蒙哥马利面前的决策很难下:如果继续执行原计划,很可能将这5万人都放回了托卜鲁克,向伦敦做妥善解释是一回事,到时候在托布鲁克面对这些部队更是另外一件事。考虑到德国人还在不断往托卜鲁克运输补给和增援,如果现在不想办法削弱古德里安的部队,第八集团军将会面临更加难啃的骨头——现在的轻松将建立在以后的痛苦上。如果改变计划去追,就要改变原定作战部署与行军序列,战线拉开之后恐怕大部分兵力特别是步兵兵力将难以投入战斗——这就不能凭借兵力优势轻松获胜。蒙哥马利的表情不由得露出了苦恼之色,他既不愿意孤注一掷和古德里安拼个你死我活,也不愿意就此放对方大摇大摆离去,想了半天也找不出两全其美的办法。

    “这样持续下去德国人的实力会越来越强大,到时候托卜鲁克就会变成硬骨头。”拉姆斯登原来对沙漠空军抱有很高期望,听说后者也无能为力时,顿时失望起来。

    “要加快速度不是做不到,但这需要我们装甲部队加速突前。”德·拉甘同样为这个局面伤透了脑筋,他用征询的目光看着蒙哥马利,得到了后者的许可之后讲述了自己的想法,“我们可以将原定于北路的迂回部队转而承担追击任务,同时原先从正面突破的军队接替北路军队进行正常迂回,这样两路部队均可有效利用滨海公路——这有助于加快整体速度,免得他们在沙漠里晕头转向。”

    “那就临时更改步骤,将目前最突前的第7装甲师推上去?”霍洛克斯仔细看着地图,提出了一个建议。

    “不!原定从北路包抄的部队转为沿滨海公路追击,而原正面突破的部队依然保持行军路线不变。”看了地图半晌,蒙哥马利下了决心并果断下达了命令,“第7、第1两个装甲师以装甲集群迅速前进追击敌军,咬住并想办法迟滞敌军,等待其余部队跟上。”

    “为什么?”大家都被蒙哥马利奇怪的部署弄糊涂了,按照他们的理解,执行这个计划会使得突前的部队更加往前,与正面主力部队之间的间距加速拉开,很可能形成指挥脱节——而这是蒙哥马利本人一再强调要避免的行为。

    “你们认为特勒阿卡基尔还有非洲军团的部队么?”或许是看出了手下的疑虑,蒙哥马利目光炯炯,“我不相信空军侦查到的兵力是非洲军团的全部,不仅从数量上说起来对不上,从古德里安一贯的做法上判断也不像。他一定是把部队分开了,沿滨海公路撤退的仅是他一部分兵力,另外一些兵力要么继续躲在特勒阿卡基尔,要么已转移到其他地方——应该想办法把这头善于逃窜的狐狸找出来。”

    其他人脸上的疑问更重了,如果确信特勒阿卡基尔还有敌军就更不应该这样部署,这不是摆明露出间隙让古德里安跳出去么?

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