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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第七十一章 战略防御(中)
    南大西洋海战的结果随后两天都通过各自媒体公布了出来,双方都宣称自己是这次战役的胜利者,到底谁的宣传更有水分完全可以见仁见智的,取决于看问题从什么角度,但不管站在哪个角度,都不能改变这样一个事实:双方在南大西洋都没有特别有力的作战军舰了:

    美军虽然还有完好无损的6艘护航航母和新泽西号,但他们的使命是将巴顿的兵力护送回去,接下去一个月重点对北美展开物资运输;

    德军虽保住了让-巴尔号和3艘战列舰,但都伤痕累累,不堪大战。

    但如果着眼于中短期的未来,则德军毫无疑问占据全面上风。克兰克用一个分舰队拼掉了尼米茨的主力舰队,德军还有4艘航母组成的主力舰队,而美军的舰队航母空空如也。

    目前美国最接近完工的是好人理查德号和伦道夫号(均为埃塞克斯级),原定9月初完工,在特纳、李海甚至杜鲁门轮番打电话催促下,甚至暗示在某些非重要部位略微放宽验收标准的前提下,厂家也不敢吹牛,只表示最多提前一星期,

    然后就是10月下旬预定完工的香格里拉号、尚普兰湖号、安提坦号三艘航母(均属埃塞克斯级),船厂表示可较预定时间提前10天完工再快也不行。

    但即便8月下旬交付的这2艘航母也得海试、磨合,能形成战斗里至少要到10月份,而后续3艘航母都要赶上圣诞节了,住院的金上将听到消息后除了一声叹息,什么话也没有。

    而让海军方面更头疼的是,这次作战损失了大量舰载机飞行员,海军后备力量近乎枯竭,不得已的情况下,特纳向太平洋舰队提出求援,表示尼米茨目前尚存的全部军舰都留给太平洋舰队,但希望英格拉姆先向大西洋方面提供至少150组飞行员,否则连好人理查德号和伦道夫号上的航空兵也凑不齐……

    太平洋舰队虽在这半年里训练了一批飞行员,但英格拉姆对此看得十分紧,再加上尼米茨推断的堀悌吉的反击很有可能,双方经讨价还价,最后看在富兰克林号的份上给了120组。

    再加国内从护航航母上抽调的50多组,距离最低限度240组还有70组的缺口。被逼得没办法的李海只能请求杜鲁门出面向丘吉尔要人,征募部分逃到加拿大的前皇家海军舰载机飞行员,丘胖子也拿不出太多人,萨默维尔痛恨美国人打死庞德元帅,最后勉勉强强凑齐了20多组加拿大、英国舰载机飞行员。

    这样下来后,特纳拿到了200组飞行员,但即便这样还差40组。

    最后被逼得实在没办法的他心一横,从后备训练教官中抽调了10组,又将护航航母上水平最好的lv.4飞行员抽走了30组,让他们利用接下去这2个月时间将水平强行提升上去。

    可这也只满足了最低限度的要求(正常编制需要300组),一想起12月份还有3艘航母至少360组的缺口,特纳急得跳楼的心都有了。

    目前美国海军虽然源源不断地培训新手飞行员,但补充的高等级飞行员跟不上消耗的速度,更要命的是,由于舰载机飞行员动辄70%的伤亡率,现在报名充当舰载机飞行员的志愿者队伍开始缩水了,很多家庭甚至不同意小伙子报名当飞行员。

    他在心底埋怨尼米茨不应该和德国人拼航母战,当初不是说好用运输舰队吸引德军火力然后拼掉一批德国飞行员和德舰的么?怎么到最后运输舰队毫发无损,主力舰队却搭进去了?难道尼米茨不知道陆军有几百万军队,海军舰队只有他这一支么?

    当然,最后这句话特纳现在不敢说,这不符合“政治正确”原则。

    德军情况比美军要好的多,虽然沉没了2艘航母,2艘巡洋舰,但1艘航母是邮轮改建的,本来就不怎么坚固,一艘伊势是本身有伤强行使用而沉没的,2艘巡洋舰也算是小意思比起美军4艘克利夫兰级、8艘奥克兰级那是做梦都要笑醒。至于莱茵级,国内刚刚补充了4艘,问题也不算太大,只有几艘重创、中创的主力舰麻烦一点。

    但从大战以来,这几艘主力舰哪次不是伤痕累累但最后还顽强得活了下来?

    经紧急抢修后,受伤最重的让-巴尔号虽不具备航母作战能力,但至少航速恢复到了20节以上,几艘战列舰被雷击的部位也进行了紧急加固。得知马沙尔将军即将派遣主力舰队前来增援的消息,克兰克紧锁的眉头也不禁松开了。

    空军虽然在当天为保护舰队赔进去了几十架飞机(人员大都完好),但随后海航飞机全部在里约降落后,空军的实力反而又有所膨胀,而且合作也无芥蒂海航本就是从空军转职过去,现在无非再次回归,看见昔日的战友还更加亲热。

    美军陆航试图出动重型轰炸机继续对德国舰队下手,但得到增援的德国空军构筑了严密的防御网,挫败了美军的企图。

    德美大西洋海战的消息也传到了日本,大本营一致表示这是击败美国的天赐良机,对堀悌吉提出的中途岛战役更加热衷,虽然后者认为美国人不会一蹶不振,但美军丢掉几百组飞行员的消息却是确凿无疑的。

    堀悌吉就对山本五十六道:“我实在不明白为什么美国人要采取这种死缠烂打的消耗战术,难道不应该缩回去积蓄力量吗?哪怕和我们虚与委蛇也是种策略。”

    后者摇摇头:“虚与委蛇平时是可以的,但你不要忘记,今年是美国总统大选年,杜鲁门不敢冒这种风险。”

    堀悌吉一拍脑门:“忘了!哎呀,我失策了。难怪杜鲁门不想和我们谈,他不愿意给自己背包袱,反正我们又打不过去。”

    即将率队出征的冢原二四三插话道:“听说杜威是个和平主义者,他上台会不会好一些?是不是还有日美和解的希望?”

    堀悌吉和山本五十六不约而同地苦笑:“杜威主张和平不假,但他主张的都是对德和平,。”

    冢原二四三表示不理解这种逻辑,按他的想法:日美和解后,日本依然大大弱于美国,德国才是美国竞争世界霸权的最大对手,美国人连德国独吞欧洲都忍了,为什么要和日本过不去?不是说珍珠港这件事是可以谈的么,要惩办“祸首”、要“赔款”都可以谈,为什么说也不说就拒绝呢?

    “冢原君,你想,一个新总统上台,对德是和平,对日也是和平,他位置坐得稳么?在我们国内,这样的首相是要被天诛国贼的。”堀悌吉叹了口气,“我最近总说日美最终和平,首相就多次提醒我注意身份、注意场合、注意气氛,唉……什么时候‘爱国志士’来天诛我呢。”

    冢原笑笑:“您多虑了,大家都知道您是为了日本好,想少死点人、少打点仗,可美国人不肯啊,不肯也行,我们打到他们肯为止不就好了么?”

    “拜托了!”山本微微朝冢原颌首,“期待您帮我洗刷中途岛的耻辱。”

    “言重了,言重了,两位长官的岗位和职责更重要!”

    8月4日,庞大的联合舰队在各个港口秘密集结,兵强马壮的机动舰队再次编成,陆军兵力和装备也开始登船。

    为打赢这次中途岛之战,堀悌吉将手头所有的力量都倾囊而出:

    机动舰队拥有6艘航母,分别包括:大凤号、瑞鹤号、翔鹤号、云龙号、天城号和贝亚恩号。其中贝亚恩号将原来的法国锅炉拆除,换上了云龙级一模一样的主机,但因为排水量比云龙大2000多吨前舰体不同,故最高速度只能跑到29节,载机比云龙略多4架,总体而言可视为另一款云龙。为改造贝亚恩号,日本还不惜放缓阿苏号航母的建造进度,将上面使用的材料和零部件都安装到贝亚恩号上。

    原本还有时间点是准备在10月份等葛城、笠置号完工后再出发,但堀悌吉认为不必再等,现有力量已基本齐备,是最好的时间窗口。

    10月份云龙级第3、4号舰服役后,将争取再拿到一艘英国的巨人级,重新组成5航战(跟随冢原二四三出击的是1航战、2航战,在印度洋上巡逻的是3航战)

    由于这一次冢原二四三代为履行联合舰队司令长官职务,所以他的旗舰和司令部都准备安排在大和号上,而二航战角田将坐镇大凤号指挥。

    炮击编队规模同样不小,除大和、武藏、信浓三艘大和级超级战列舰外,还包括了长门和两艘金刚级,鉴于大西洋战场经验和上一次“武藏破交”的经验,冢原将两艘改造后金刚级和4艘重巡洋舰、8艘轻巡洋舰直接编入了机动舰队。炮击舰队除4艘速度稍慢的战列舰外,还包括另外4艘重巡洋舰和4艘轻巡洋舰。

    8月8日,裕仁带着全体内阁重臣亲自到码头送行,在震耳欲聋的“板载”声中,联合舰队开始了主力东征……