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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第六十八章 尼米茨的反击(22)
    “长官,我们真的还要打下去么?”在富兰克林号航母上,史密斯也在劝尼米茨,“我不怕死,但如果所有人都死在这,我怕将来您很难面对……”

    尼米茨脸色沉重地点点头。 .

    这一波固然取得了不错战绩,但飞机损失也极为巨大,放飞的260架飞机只回收了132架,损失率将近50%。相比之下,投入攻击的182架德军飞机回收了136架飞机,损失率比美军小得多,当然如果按德军标准,超过25%就算损失惨重。

    “您觉得怎么办?撤退么?”尼米茨摇摇头,“不能撤退,如果敌人不撤退追着我们打怎么办?必须要拼掉这支德军舰队,为陆军在南美布防争取时间。然后陆军为海军恢复元气争取时间假设还继续打仗的话。”

    史密斯无奈点点头:德军飞机航程更远,飞行员精锐度更高,他们想拼还是有机会的离太阳下山还有整整4个小时!

    “保持225度航线不要动,舰队最大航速前进,威斯康星号……”尼米茨说着说着,眼泪就下来了,“让驱逐舰用鱼雷击沉!”

    第一次进攻后,搜罗后备机加休伊特提供的48架飞机后美军还剩余140余架飞机,在防空作战中损失了43架(落水飞行员救援上来了近一半),两相冲抵后,尼米茨还拥有230余架飞机,现在战斗机比重已上升到42%。

    在机群回收前,防空战斗机已补给完成重新升空,空余位置足以容纳全部飞机。

    从上午开始美德两个战斗群一直在互相接近,双方彼此距离已缩短到只有600公里左右。唯一让尼米茨欣慰的是,返航的休伊特舰队未遇到可怕的德军潜艇。

    他对史密斯道:“你看,德军潜艇没去攻击休伊特,他们一定还在后面跟着我们。敌军速度不慢,如果我现在调头,夜里又会撞见他们。”

    史密斯一愣,随即下意识地点点头,担忧道:“您打算怎么办?”

    “再发动一次进攻,然后我们去南非,取道澳新、太平洋回国,如有航母剩余全留给哈尔西和英格拉姆。”

    “什么?”史密斯大吃一惊,“为什么?”

    “总统和参联会拒绝了日本人的和平议案,按我对堀悌吉的了解,他马上会发动大规模进攻联合舰队已休整了很久,力量比较雄厚,上一次和平议案被我们拒绝后他不就发动了大规模进攻么?”

    “但这一路过去?”

    “没事,从南非抽几艘辅助巡洋舰,只要贴着印度洋边缘走,不去招惹日德基地,危险不大。”尼米茨叹了口气,“就算有威胁,也总比令人头皮发麻的潜艇埋伏阵好吧?”

    “可这么大的调动您是否先和金上将汇报?”

    “打完再汇报吧。”尼米茨惨然一笑,“说不定我们全部葬身于此而回不去了,多说也无益。”

    尼米茨的想法很干脆,如能保留一艘舰队航母,到时候抵达珍珠港搭配上太平洋舰队手中的2艘战列舰和10余艘护航航母,再加这几个月苦心训练的舰载机飞行员,面对即将来临的联合舰队主力勉强有一战之力。至于大西洋方向,随着8月份德军主力舰队抵达,多1艘还是少1艘航母都与事无补。

    就在尼米茨为下一步怎么走而绞尽脑汁时,克兰克也在为容纳返航的攻击群煞费苦心。

    按照他的要求,在外海的侦察机全部飞去里约降落,剩余20余架防空战斗机迅速降落增补,空军增援而来的战斗机或已在战斗中坠毁,或在海面迫降而由驱逐舰援救。

    即便这样,返航的130余架飞机也不可能全部容纳。好在让-巴尔号航母是3艘主力航母中体型最大的,可容纳近80架飞机,l-12护航航母可容纳30来架,只要调度得力,还可以周转开,他迅速发布命令:

    “让返航攻击群中的战斗机加快返航并先行降落补充,腾出位置为攻击机补充。”

    这意味着下一步作战要进行交叉换位:上一轮执行防空任务的战斗机将执行护航任务,而上一轮护航的战斗机将执行防空任务。

    好在德国飞行员比较多,伊势号、国王号上的后备飞行员在落水后辗转又上了让-巴尔号,有足够人手进行替换。

    14:02分,第一批返航战斗机出现在视野范围里,他们还不知道本方舰队的情况,只知道尽可能去l12号航母上降落,看到海面上空荡荡的模样,很多人在耳机中惊叫起来:“国王号呢?伊势号呢?l11呢?”

    “别找了!全沉了!立即在l12号降落!”

    “快!”

    l12号上,全部地勤、后备飞行员、司令塔里空余的参谋们全跑过去帮忙。

    让-巴尔上也进行着差不多的动作,各种各样的鱼雷、炸弹、燃油箱提前摆列开来,连欣茨本人也扑上一线,只有克兰克和几个核心参谋在安排下一步编队构成。

    德军现在一共还有159架飞机,考虑到美军还有2艘航母和不俗的空中力量,他决心留下64架战斗机,出动95架飞机投入进攻。

    “告诉空军,如有可能,请务必再支援我们16架飞机。”

    收到克拉克的求援电报,空军咬牙切齿地又挤出了16架挂载副油箱的战斗机飞往舰队上空,德军防御力量终于达到了80架这个令克拉克比较心安的数字。

    14:37,ju-198攻击机开始返航,全部被引导去让-巴尔号上降落,看着空荡荡的海面和还在冒硝烟的战列舰,所有人都知道发生了什么,心头积压着全是怒火。

    “弟兄们,加油干啊!”欣茨在让-巴尔甲板上鼓劲,“美国人撑不住了,哪怕我们拼光了也不要紧,元首安排的增援部队过几天就要启程!到时候南大西洋是我们的天下!”

    “元首万岁!”

    “陆军打赢了俄国人,我们海军一定能打赢美国人!”

    “海军万岁!”

    “各位战友,成败在此一举,我对不起大家!”富兰克林号上,尼米茨走出舰桥踏上甲板,本想给飞行员们打打气,却不知该说什么。这些熟悉、不熟悉的面容再过几十分钟就要踏上征途,他不知道能回来多少人!从某种意义上说,他是在亲手送这些小伙子去死。

    “长官,和德国佬拼了,美利坚没有孬种!”一位年轻的飞行员攥紧拳头吼道。

    “好好活着回来!”尼米茨流着眼泪和他们一一握手、拥抱,“无论多晚,我都在这里等你们!”

    “长官,您也要保重!”

    下午3点,整个参联会都知道了海军战况,还知道金上将再次住院,尼米茨又不在,现在是特纳临时代理主持海军事务。

    特纳犹豫了一下,艰难开口道:“即便尼米茨将军打赢这一仗,德军即将抵达的主力舰队也是他承受不起的,海军可能要进入休整期,等10月份新航母服役。我下午已和船厂打过电话,催促再次加快进度,但船厂表示再多只能加快5-7天,不可能再快了。”

    “南美局势怎么办?”

    “海军上周已出动舰队协助陆军抢运物资,数量将近30万吨。明天会再放行一批货轮,数量在25万吨左右。”特纳建议道,“接下去只能靠陆军守住南美北线,海军希望再用战略空运抢运5-6个师上去。”

    “现在南美我军有多少兵力?”

    “11个师级单位,大约25万人。”马歇尔道,“但有7-8万部队缺乏装备和物资。”

    “那就加紧抢运。”杜鲁门想了想,“如果有30万兵力,你们有信心坚守到10月份么?”

    “那要看敌军有多少兵力?”

    多诺万道:“根据多方情报佐证,德军这批增援部队可能在10-12万人之间。”

    “敌军目前将近8-10万部队,如果再加10-12万,至少就有20万人,德国人还有海军优势。”马歇尔苦笑,“我认为南美兵力不能少于40万,装甲师也不能少于5个。”

    “就按这兵力调度吧。”杜鲁门对特纳道,“希望海军能在德军主力舰队抵达前完成增援物资和装备调度,兵员一律从空中走!你们有困难么?”

    后者点头应允。

    杜鲁门扫视了一圈,接下去3个月对他而言是至关重要的,第一,有最后一场总统候选人辩论;第二,南美局势会见分晓;第三,11月份要展开总统大选。

    虽然他已做好了放弃的准备,但该想法还没和党内高层沟通过,他必须和大佬们协调:退选虽比落选更令人震惊,但对他来说却不失为一个保全面子的做法。甚至还可以做得更高风亮节一点:承认自己领导战争不利,主动承担责任而退选,但要表示将继续与邪恶轴心继续抗争。

    至于下一步是战是和,还是让杜威去头疼去吧你以为总统这么好当?

    15:38,美军第二波攻击群出发,所有人都坐立不安,等待命运宣判。(未完待续……)