<
桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第六十六章 尼米茨的反击(20,为盟主Nsanir加更)
    ps:恭祝书友“nsanir”成为本书盟主,感谢支持

    战争时期,哪怕一方竭力保密,对手方对新战术的学习和运用也超乎想象:任何新兵器只要出现在战场上,很快就会借鉴参考,如能拿到实物就更会直截了当地仿造。

    德国海军斜角航母最初美国方面是不太在乎,认为完全多此一举有这闲工夫多建几艘不就好了嘛?但深入研究后才发现斜角航母意义重大,特别是现在美国不但缺乏高素质舰载机飞行员,连高素质海军官兵都开始紧缺,一艘斜角航母并不需要增加多少人手,战斗力却能有效提升。

    这还不是最重要的判断,通过对德军的实战打击,众人更意识到斜角航母在作战中的防御价值:直通型航母甲板核心区挨上一颗炸弹就会导致战斗力瘫痪,但斜角航母理论上必须打击两条甲板跑道结合处才行,否则就需要往两个位置进行分别打击才能彻底瘫痪对手的起降能力。

    打击结合处对准确性要求太高,打击两次则加大了攻击难度,因此斜角航母的实战意义很快就能得出一艘航母近乎拿到2艘航母的抗打击能力。

    海军造舰委员会本打算在中途岛级基础上进行设计修改并新建,但特纳认为太慢等修改好设计再开工不知要等到什么时候,他建议在现有未完工的埃塞克斯级基础上进行设计修改,不用另起舰体。如改造成功并在实战中得到验证,则后续埃塞克斯级建造都可参照标准版改造。

    金上将支持这个观点,要求1945年3月份之前至少拿到一艘改造成功的斜角航母,至于舰体随便设计人员挑,但对预算有硬约束单条增加成本不能超过1500万美元,否则意义不大。

    美国海军造舰委员会1944年提出的造舰需求是改进后的奥克兰级轻巡洋舰建设60艘、卡萨布兰卡48艘,弗莱彻级120艘(历史上全部弗莱彻级加起来也没超过200艘),准备配合每个月建成2艘的埃塞克斯级使用。

    现在考虑尼米茨的损失和未来可能的需求,造舰委员会又咬牙追加了12艘防空巡洋舰、12艘卡萨布兰卡的建造需求,为平衡预算且目前驱逐舰保有量尚可、援英停止后对驱逐舰护航需求降低的局面,减掉了36艘弗莱彻级,使1944年造舰预算趋于整体平衡。

    美国海军学习的第二条是小泽的跨平台调动战术,尼米茨先将本舰配属的攻击机群放飞,利用腾空的甲板容纳从运输舰队转场而来的战斗机进行保驾护航,像极了跨平台战术。只是美国海军没有斜角航母也缺乏高素质舰载机飞行员,所以他现在的战术运用还比较初级和原始。尼米茨考虑得很清楚,如果再像以前一般把这2艘护航航母调度到主力舰队身边,鬼知道他们通过潜艇封锁区后还能剩下什么。

    德国海军的学习能力也不弱。

    有莱茵级护航航母伴随作战的克兰克也学习美军将护航航母和舰队航母搭配使用,一口气装备了两款战斗机:do-412擅长截击,就用于舰队防空和直掩;b-319中低空能力更全面,就抽调担当护航伴飞。

    相比之下,联合舰队因没有护航航母伴随作战,再加上日本海军更强调一机多用功能,更多使用b-319替代do-412执行舰载任务,后者逐步发展为海军陆基防空战斗机,当然舰载能力依然保留促进陆基飞行员能在尽可能短的时间内转职成舰载机飞行员。

    正如特纳估计得那样,最开始克兰克确实有打击美军运输舰队的想法,但权衡后就放弃了机会成本太高。不仅如此,他考虑到目前舰载机数量不足,让里约和圣保罗的空军抽调do-412来掩护航母编队。战术和堀悌吉在南太平洋海战中的套路一样,各战斗机携带副油箱赶往舰队上空,不考虑返航,燃油耗尽后就地跳伞由驱逐舰负责营救。

    如果是以前的海军,空军估计懒得理会,但现在德国海航是空军驻海军派遣队,对有关求援要求自然不能置若罔闻,最后抽调36架do-412予以执行战斗任务。

    克兰克手里的攻击机数量比尼米茨少,因此比美军提早25分钟他就放飞了全部攻击机。

    他给舰队留下了48架直掩机,加上各舰后备(3艘大型航母+2艘莱茵级)近20架飞机,再考虑空军支援的36架,整体保留飞机总数正好100出头(不包括24架侦察机)。

    攻击群飞走后,克兰克考虑再三,让侦察机悉数起飞并监控周围海域,并告诉他们一旦本方不利就到里约去降落他预感今天会是一场恶战。

    上午10点07分,双方机群在空中交错而过,彼此相隔100多公里以上,谁也没发现对手。美军260架的打击编队分成三个层次分明的波次,速度稍慢,交错时距离德军舰队还有近500公里;德军182架打击编队分成2个波次,速度略快,交汇时距离尼米茨舰队还有300多公里。

    时间一分一秒地过去,会议室里的金上将紧张得坐立不安,到后来宣布干脆暂时休会,带着特纳一头扎进参联会指挥部去研究最新敌情。

    10:38分,在距离美军舰队还有140余公里的位置上,雷达室告诉尼米茨:“长官,德国人来了,数量在200架左右……”

    听到这个数字,尼米茨叹了口气,但同时又略微松了口气:德军没冒出额外的航母,这就稍微好点。现在的问题是舰队辅助军舰损失太多,他不知道能打成什么模样。

    “长官,前线接敌了!”特纳告诉金上将,“敌机数量不少,尼米茨下达了死命令:不能勇敢地胜利,就准备光荣地沉没!”

    “他?唉!”金上将心胸起伏,痛苦万分,“告诉他,务必活着回来,我这里还有航空母舰,但美利坚不能再承受失去一位优秀指挥官的后果。”

    10:54,美德双方战斗机大打出手,do-412、b-319与f4u、f6f在空中肆意翻腾,纠缠不休,不时有各种各样的碎片和残骸坠入大海……

    借着战斗机拉开的空档,德军攻击群立即分散,冒着下方美舰奔腾而起的高射炮火展开进攻。

    为减少损失,德军照例还使用最常用剥洋葱战术。11:07,两艘卡萨布兰卡级航母分别被命中4颗、5颗400公斤级航空炸弹而开始下沉,机群也被猛烈的炮火击落了7架ju-198。另外一边的战斗机损失更大,换装f4u后美军战斗机性能有较大提升,再加上这批作战的飞行员都是美英仅剩的老手,因此双方战损非常接近,德军损失了8架do-412,12架b-319,美军损失了13架f4u,19架f6f,双方交换比略高于2:3,比以前动辄1:3、1:4的战损比降低好多。

    11:18,利用俯冲轰炸机扯开的空档和双方战斗机激战成一团的局面,24架ju-198扑向低空释放鱼雷。美军昨夜损失大量护航航母和巡洋舰的恶果现在开始显现出来,本应该充当防御中坚的巡洋舰们实力不足,11:21,第4艘也是舰队最后1艘克利夫兰级轻巡被2条鱼雷击中后沉没,在同一时刻,另有2艘奥克兰级防空巡洋舰吃到炸弹。一艘中了4颗当场被击沉,另一艘吃了3颗,瘫痪在水面上奄奄一息。

    11:28分,最后未投弹的38架德军攻击机发动联合进攻,航空炸弹、鱼雷命令向美军4艘核心军舰招呼,昨天被鱼雷命中,速度最高只有26节的汉考克号被连续3颗炸弹命中,主甲板迅速燃起大火,穿透甲板后的炸弹将机库也炸成一团废墟;面对4条鱼雷一起扑向富兰克林号的局面,威斯康星号号冲上去贴身防护,用自己庞大的身躯替旗舰挡下2条鱼雷,自身却被炸开两个大豁口,进水6000余吨,侧倾13度才止住。

    舰长在反向注水2000多吨后不敢再注水了,因为现在整艘军舰连同昨天雷击后的进水量已将近1万吨,吃水线下沉了3米多。如果强行恢复平衡,只怕前甲板都要埋在海里了。

    “长官,敌机完成攻击退走了,电报您要看么?”

    看特纳脸色沉重,金上将哆哆嗦嗦不敢去接,最后叹了口气:“你等会再告诉我吧,让我先有个思想准备……”

    看着金上将的状态,特纳叹了口气,悄悄吩咐副官去组织医生和急救车辆到场,一旦发生不测马上可以送医院。

    德军攻击群退走后不久,克兰克也迎来了美军攻击波,看着铺天盖地而来的美国飞机,他脸色严峻地告诉史密斯:“通知全舰官兵穿好救生衣,说不定今天我们要去泡海水。每个人都要坚强地活下去,元首在本土准备了大量新航母,我们有机会再和美国人一决高下!”