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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第六十四章 尼米茨的反击(18)
    凌晨3点45分,狼狈不堪的尼米茨终于率舰队以最大速度逃出潜艇伏击圈,仔细一盘点损失,全军上下欲哭无泪:

    6艘卡萨布兰卡级护航航母被击沉4艘;

    4艘克利夫兰级轻巡洋舰被击沉3艘;

    8艘奥克兰级防空巡洋舰被击沉4艘;

    密苏里号战列舰被击沉;

    威斯康星号战列舰左舷中雷,进水4000余吨,侧倾8度,注水后勉强恢复平衡,航速下降到只有26节;

    本宁顿号航空母舰诡异地被附近一艘轻巡洋舰爆炸后肆意横飞的构件砸上甲板,4架飞机、2门高射炮受损;

    汉考克号航空母舰虽未中雷,但因慌乱中紧急规避与一艘驱逐舰相互碰擦,后者沉没,汉考克号侧舷受损;

    2艘弗莱彻级驱逐舰在逃亡时因慌不择路而相撞,双双重创被迫弃舰。

    只有尼米茨所在的富兰克林号福大命大,不但闯过了鬼门关,还毫发无损。

    但收到战损情报的他呆呆地不知道该说什么:这几艘航空母舰之所以能保全下来,完全是因为战列舰、巡洋舰贴身保护的结果,否则他们怎么会伤亡如此惨重?对捐躯的战友,他感到深深地内疚。

    在美国人猛冲猛打之际,德国方面也出现了损失,很多甚至预计不到:

    1艘xxi潜艇上浮水面发动攻击后不幸被本方鱼雷击沉,全舰官兵丧命;

    1艘潜艇被美军驱逐舰胡乱丢弃的刺猬弹炸伤,被迫上浮后紧急逃生;

    另外两艘潜艇的损失就更加诡异,1艘因下浮不及时,与美军巡洋舰舰相撞,巡洋舰随后被炸成,这艘潜艇也被撞沉。

    最后一艘u3301号死得最冤,明明已下潜了20多米,结果因为旁边的防空巡洋舰被连续3条鱼雷命中炸成数段后的其中一段残骸落水后砸在潜艇外壳上,外层保护壳当场损坏,耐压壳也受损,被迫上浮,不巧出现在另一艘驱逐舰炮口下,被20余发127mm舰炮击沉……

    31艘潜艇实际投入作战的有22艘(另外9艘分布在两翼,实在因距离太远没有赶上),各舰基本都发射了鱼雷,少数打了一轮,多数打了2轮,极少数打了3轮,只有2条潜艇将携带的鱼雷全部打光。

    整个夜晚德国潜艇部队一共发射了近340条鱼雷,命中率介于13-14%间比起北大西洋上5-6%的命中率大大提升了,效果非常显著。当然,具体情况德方是不清楚的,哪怕身处现场的u艇指挥官也稀里糊涂,大家知道有不少美军军舰被击沉,但被谁击沉,具体击沉的型号又是什么,谁也不掌握全面数据。

    甚至各舰长发回的战况报告也相互抵触,于是克兰克只能在天亮时分让里约方向的侦察机仔细搜索。

    “长官,怎么办?”富兰克林号舰桥里,史密斯满脸愁容地看着尼米茨,问道,“舰队遭遇了重大损失,虽然3艘主力航母还在,但其他军舰损失太大,还继续执行预定作战计划么?”

    尼米茨叹了口气,久久无语,沉默几分钟后问:“落水人员救援上来了么?”

    “很难……敌军潜艇发射的基本都是重型、超重型鱼雷,威力巨大,很多军舰被直接击沉,沉没极为迅速,所以……”

    “所以”后面的话史密斯就说不下去了,尼米茨懂他的意思,这是“生还者不多”的委婉说法。

    他痛苦地闭上眼睛:“把损失告诉休伊特,让他迅速带运输舰队回转,不要再被潜艇攻击了。”

    “我们也回转么?”

    “天亮后放飞侦察机先看一下情况……”

    拂晓时分,半睡半醒的巴顿忽然被小罗斯福叫醒,后者语气沉痛地告诉他:“长官,出事了!出大事了!”

    “怎么回事?德国舰队打过来了?”巴顿大吃一惊,现在休伊特手头只有1艘战列舰,可打不过德军舰队主力。

    “不是!”小罗斯福摇摇头,“尼米茨将军的主力舰队遭遇德军潜艇伏击,损失极为惨重!”

    “伏击?”巴顿大吃一惊,“他本人怎么样?”

    “他还好,但舰队情况很不理想。”小罗斯福通报了大致损失,巴顿再不懂海军,也明白这种战损完全伤筋动骨,沉默片刻后问,“现在海军怎么办?”

    “尼米茨将军已下达运输舰队回转的命令,休伊特将军完成了舰队调头,正紧急返航。”

    “回去?不!”巴顿吼道,“这怎么行?一枪不放就灰溜溜回去?巴西怎么办?”

    “海军担心我们遭遇潜艇。”小罗斯福同样心情沉重,“现在返航虽没有战果,但至少保住了舰队和部队,否则德国人再用潜艇给舰队洗一遍的后果不堪设想……”

    巴顿半天无语,但偏偏说不出什么,陆上他不怕德国人,但海里的潜艇他就要抓瞎了。一想起非洲之角军舰被击沉、搁浅而被迫靠岸的往事,他不由得悲从中来,难道我的运气注定这么差?

    “长官,侦察机发回了侦查情况。”欣茨匆匆忙忙扫视了几眼,大喜道,“昨天打得很成功,敌军伤亡惨重……”

    电报说得清清楚楚:“敌军主力舰队目前拥有2艘护航航母,3艘舰队航母,1艘战列舰,5-6艘巡洋舰,1艘大型航母疑似受创”

    对照前两天的侦查态势,克兰克很容易就得出结论,经昨夜一战,尼米茨至少损失了4艘护航航母、1艘战列舰、6-7艘巡洋舰。唯一让他感到可惜的是未能击沉那3艘主力航母。

    “长官,敌运输舰队在向东北方向返航!侦察机发现时,敌舰队中心位置在里约东北偏东方向大约600公里处,航速17节!”

    “尼米茨的主力在哪里?”

    “里约东南偏南方向950公里处,目前航速18节!”

    目前克兰克舰队主力在圣保罗南偏东南方向约600公里处,距离尼米茨大约是900多公里,距休伊特大约1000公里,距离都偏远。

    “尼米茨想溜?”克兰克嘴角露出笑容,“没这么便宜的事!”

    “长官,发现敌军侦察机!是舰载侦察机!”

    欣茨连忙吩咐:“快把他揍下来!”

    “已揍下来了,但电报也发出去了。”

    “该死,我们也暴露了。”

    “无所谓。”克兰克微微一笑,“我准备和尼米茨打一打!”

    7月28日上午9点,脸色铁青的尼米茨终于靠这架勇敢的侦察机找到了他一直苦苦追索的德军舰队。

    史密斯提醒道:“长官,我们刚刚遭遇重创,实力也不占优势!”

    “不占优势也只能打。”尼米茨思考片刻后发布命令,“舰队航线转向225度,攻击群准备!”

    “飞机清楚已准备完毕了,但原定战术无法使用。”

    “救上来多少飞行员?”

    “大概不到40个,大概有31位战斗机飞行员。”航空参谋担忧地说道,“好几个情况不太好,落水后精神紧张再加其他……”

    尼米茨脸上满是悲痛之色,4艘护航航母上至少有140名飞行员,且大部分都还是熟练飞行员,他痛苦地闭上眼睛,一字一顿交代道:“非常时期,只能让他们咬牙坚持。通报各驱逐舰,凡能够继续作战的飞行员一律用交通艇集中到3艘主力航母上来。”

    “是!”

    “电告休伊特,半小时后抽调48架战斗机给我,到3艘主力航母降落,不用挂副油箱!”

    “长官,您是想?”

    “现有作战飞机除留下48架战斗机外全数投入进攻!让新增援的48架战斗机协同执行舰队防空任务,另外再把各舰后备机全用起来!”

    史密斯很快明白了尼米茨的用意,现在主力舰队手上还掌握着3艘舰队航母+2艘护航航母的全部作战飞机,总数有326架,留下48架后,可投入进攻的飞机有278架,扣除清晨放飞的18架侦察机,马上可以战斗的攻击机有260架。但48架战斗机用于掩护舰队显然偏少,所以额外从休伊特这里调集48架战斗机。这样除投入进攻的260架飞机外,还能留下96架防空战斗机,如果再考虑后备飞机、返航的侦查飞机,还能留下140多架飞机。

    “可运输舰队上的飞行员技术都很一般。”在出发前,美军舰队调整过队伍,等级高的全部在主力舰队服役,运输舰队上很多飞行员都只有lv.3。

    尼米茨叹了口气:“我知道,所以我让他们把飞机飞过来,然后让这边落水后再获救的飞行员获得飞机后继续坚持战斗!”

    这是个换人不换机的策略很明显是从跨平台战术中得到的启发,虽然美军没有这么多优秀飞行员,但现在运输舰队和主力舰队之间的距离也不过300多公里,临时调度飞行员还是能胜任的。

    尼米茨解释了这么做的原委:“我必须和德国人打,如果我们避战,德军今天就会想办法去追杀运输舰队,以他们的速度您认为能跑掉么?”

    史密斯顿时惊出一身冷汗:倘若运输舰队全军覆灭,尼米茨回国还怎么见人?那不是他尼米茨和巴顿之间的问题了,将会上升到敏感的陆海军问题。

    9时16分,尼米茨发布了作战动员令:“危急关头,美利坚需要每个人恪尽职守!我们或是勇敢地胜利,或是光荣地沉没!”

    ps:晚上还有一更,另看到有新盟主,明日继续加更……