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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第二百七十四章 狭路相逢(中)
    “但这位置是不是有点远?”舰队参谋长西蒙少将担忧道,“现在彼此距离超过600公里,虽勉强还在攻击范围内,但万一有个闪失,只怕……”

    克兰克点点头,这也是他刚才顾虑重重的因素。换以前的克兰克,面对如此不利的兵力对比,老早带部队逃之夭夭了,但现在他不能一走了之,因为他的燃油不多,没法在海上坚持太久,如果非要回到布宜诺斯艾利斯去补充,对方完全可以在半路上等着他,到时候再打就不一定有先手优势了。

    经过这么多次战斗,特别是跟着日本联合舰队出击多次后,德国海军的信心尤其是正面交战的信心提高到不错的地步,如果现在一跑,好不容易积累起来的自信又会遭受挫折,而且进入航母时代之后,交战空间大大扩展了,万一明天美国人先发现自己呢?那岂不是更危险?所以他认为目前这个风险必须冒,干掉一艘是一艘,否则后果不堪设想。

    “目前相距600公里,出击后来回返航至少需3小时,舰队此时可往前跑出去150公里,等于可以让返航飞机少飞150公里,所以我认为距离是够的,当然飞行员会很辛苦。”克兰克补充道,“如果今天飞行员不辛苦,明天有可能我们全部去喂鱼!”

    “那就打吧。”西蒙攥紧了拳头,“我相信他们!”

    10:07分,就在两艘航母紧锣密鼓挂载油弹之时,第二个临近扇区的补充侦查信息发回来了:敌舰编队以23节的速度前进,航线145度,敌军似已派出侦察机……

    “你看,对手很狡猾,虽不知道我们的具体位置,但猜出了我军方位,故意拉大距离,想为他的侦察机赢得时间!”克兰克道,“这更加坚定了我马上打一仗的决心!”

    临近扇区补充侦查是德国舰队从联合舰队这里学来的战术套路,精髓是依仗本方侦察机强悍的速度和超常航程,动用临近扇区侦察机强行再次侦查,持续保持与对方接触,这样可以不断为本方攻击机群指示方位,避免扑空。为实现这个套路,日本才不惜挤占宝贵的航母空间开发专属侦察机,而美军的思路是多用性,用sbd充当侦察机可保证本方攻击力量不受削弱。

    这两个战术思路各有千秋,不能绝对地说谁好谁坏:远距离交手时,日本明显占优;近距离交手时,美国因攻击机多而明显占优。这种思路与日本的其他战术思路形成配套包括跨平台远程作战思路、航程超远的舰载机(特别是零战)都是为远距离交手准备的;而美军强调全甲板攻击的一波流,希望用数量来淹没对手。到德国海军这里,既吸收了日本的远程战法,又把美军的甲板搭载特点学了来,再加上德国飞机性能不俗,居然成绩也算显著。

    看到第二架侦察机出现在舰队上空时,斯普鲁恩斯脸色铁青,他知道舰队躲不开对方的持续跟踪了,他敢打赌,即便战斗机们驱走这架侦察机,过一会德国人又会派新的飞机来盯住自己。他这个判断非常正确,第三架也就是第二个临近扇区的侦察机已准备在11点强行侦查,为本方编队提供最后的攻击引导。

    时间一分一秒地过去,t44舰队侦察机不断向北扩展侦查视野,4艘航母的飞机都已准备完毕,所有人都伸长脖子盼望得到德国舰队的确切位置。而在他们等待的时候,伊势号、萨伏伊号两艘航母上的飞机已一架又一架腾空而起,盘旋整队准备出发了。

    为提高第一次攻击效率,克兰克要求所有ju-198攻击机(流星改)挂载炸弹而不是挂相对笨重的鱼雷,流星改作为俯冲鱼雷两用攻击机,深受舰队上下好评,在本方力量薄弱之际,更是充分发挥了多面手的价值。

    经欧洲联合设计局设计改进后的ju-198与日本原版的流星(流星改)存在较多区别,除发动机功率提升到2200匹马力,机体结构大幅度加强,包括自封油箱、装甲等一系列防御措施外,最高航速将近570公里/小时,最高升限超过1.15万米。

    升限提高带来了航程扩大(高空阻力小省油),不但其航程超过2600公里,还可携带800公斤炸弹,为最大化利用该载弹量,德*方在原有250、500公斤航空炸弹基础上,专门开发设计了体型、重量更小的400公斤级航空炸弹(实际重量385公斤),这样单架ju-198可携带2颗,相比he-218只能带一颗500公斤炸弹的局面优势尽情凸显。

    这种安排特别受以破交为主要职责的舰队上下欢迎,毕竟在破交作战中别说500公斤,250公斤炸弹就足够报销一艘船了。如果是250公斤的炸弹,ju-198可带3颗两边机翼各一颗,机腹内置式弹仓1颗,依然比he-218多带一颗。

    无独有偶,美方因sbd俯冲轰炸机老迈,sb2又不受舰队欢迎,面对日、德层出不穷的新飞机(当时面对的主要是he-218和ju-98)压力很大,便展开了紧急舰载攻击机招标(战斗机6当时与b-219半斤八两),道格拉斯公司提交了btd毁灭者、马丁公司提交了btm暴徒、亨利-凯泽公司提交了btk、寇蒂斯提交了bt一共4种设计,最终融俯冲轰炸与鱼雷攻击为一体的btd毁灭者中标军方认为搞俯冲轰炸还是道格拉斯公司比较靠谱,到1944年年初量产型已基本就绪,但因为一些操纵和适应上的问题,尚在国内训练无法出战。这个进度虽然已超过了历史同期的水平,但相对于德国还是落后了。

    从常规性能来看,btd性能不如ju-198,无论速度、高度、航程都落后于后者(当然胜过sbd很多),但有一点btd将ju-198远远甩在身后,前者可挂载2条鱼雷或4颗1000磅重的炸弹,单从载弹量分析,一架btd等于两架ju-198,当然这么搞之后,btd的重量达到了前所未有的8.9吨也就是美国人玩得起如此重的庞然大物。

    当然,btd只是款紧急方案,并不是道格拉斯公司的最终目标,该公司图纸板上还躺着最新改进型设计a-1天袭者,但有关研发进程相对缓慢,乐观人士认为1945年6月前能够服役,悲观人士认为1945年年内连量产都做不到。如果拿a-1来对比ju-198,那在各方面又占据明显优势,可惜现在德军都拿ju-198来打仗了,a-1还躺在试验台上,前线的斯普鲁恩斯甚至只能继续用改了又改的sbd!总算战斗机改进到了6-5并压倒了b-219,问题是美国人不知道即将和他们交手的是do-412,不管do-412和b-319谁能成为未来的轴心舰载战斗机主力,b-219都已注定完成使命退出一线舞台。

    10:41,德军攻击编队向预定目标飞去,为缩短他们的返航距离,整支舰队依然以24节的航速向南挺进,为了达到最大化攻击效果,克兰克只给自己留下了20架防空战斗机,将其余84架飞机全放飞了出去,由于几天前袭扰巴西的损失,他已将两艘航母携带的备用飞机补充过一次编队,潜力近乎消耗殆尽,现在偌大的机库里备用飞机只剩下3架do-412,随着他们被地勤组装起来并随后起飞构成23架战斗机的防空编队外,他拿不出一架能补充战损的飞机了。

    在编队出发前20分钟,斯普鲁恩斯冷静地授意4艘航母起飞了60架战斗机,加上已放飞出去侦查的24架sbd,他手头还捏着近200架作战飞机,问题是他不知道敌人的确切位置,他还不敢直接让飞机扑出去蛮干损失飞机事小,损失飞行员才令人头疼。

    为确保大西洋舰队有足够的舰载机飞行员,尼米茨不但从太平洋舰队抽调了60名熟练飞行员,还强行从皇家空军要来了100名飞行员转职为海航,至于护航航母上好不容易培养并幸存下来的那些lv.5级飞行员早就被抽到主力航母上,随着几艘新航母的陆续服役,现在护航航母上的熟练飞行员不断被抽调,熟练的后备力量将近枯竭。

    5月份又有2艘埃塞克斯级服役,飞行员缺口将近200人(组),本来还指望继续从皇家空军抽调100名飞行员转职,可现在德军正在猛烈空袭英伦三岛,皇家空军在三天内一口气丢了300多名飞行员,怎么可能再拿来供海航转职?而太平洋舰队面临日本舰队破交这样咄咄逼人的态势,也无力再支援大西洋方向。

    换而言之,没了这两个来源,他都不知道5月份的缺口怎么补!难道把护航航母编队中的lv.4强行升级为lv.5并塞入主力舰队?

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