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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第二百六十二章 逐鹿南大西洋(上)
    3月13日下午,烟波浩渺的南大西洋上,一列钢铁舰队正快速挺进,往开普敦方向疾驰而来,这支舰队是斯普鲁恩斯率领的南大西洋分舰队,或称呼为tf44特混舰队。

    tf44特混舰队刚刚创下了美国海军的记录,从皮萨切克湾海军锚地到南非开普敦将近1.5万公里的路程,他们仅仅用了18天就赶到了,要知道中间还包括了2天在巴西补给加油的时间,整支舰队满打满算用在路上的时间不过16天,全程平均航速将近23节。

    为加快速度,斯普鲁恩斯没携带任何速度慢的油轮或货轮,全部依靠舰载燃油和物资支撑,续航距离短的驱逐舰就靠汲取大舰的油料支持,在这等高速飙船的举动下,舰队到巴西附近油料就告罄了,好在美国制造质量不错,这支舰队没有出现任何故障,补充完毕后依然飞一般地朝开普敦扑来,但是,还是晚了。

    舰队参谋长罗迪克少将将电报递交给他:“6天前,南非方面的潜艇和飞机发现了往南乔治亚岛方向而去的德军舰队,当时他们离好望角的距离大约是2700公里,疑似击沉了2-3艘货轮,但不敢确定,因为执行反潜任务的2艘潜艇已全部被击沉了。”

    斯普鲁恩斯点点头:南乔治亚岛是福克兰群岛的附属岛屿,两者间相距1500公里,互为犄角的两个岛屿将整个合恩角附近的水域牢牢封锁住,卡住了美国海军两洋调动的关键路线。

    “飞机空袭有成果么?”

    “几乎没有成果,德国舰队离南非海岸线太远,动辄2000多公里的距离只有b-29才有能力执行空袭。”罗迪克想了想,“航空队报告德军采用了新型战斗机,比以前的b-219速度更快、火力更强,更要命的是爬升速度非常快,他们损失了2架试图进攻的b-29。”

    罗迪克口中的新飞机正是德国采用的新一代舰载战斗机do-412(紫电改),截击是其强项,一旦b-29试图降低高度进入轰炸航线时,do-412便会将他们打下来。

    斯普鲁恩斯叹了口气:南非以南海域面积太过广阔,没有有力舰队光靠岸基航空兵和潜艇很难照应得过来。

    “这么说来,他们今天或者明天能抵达福克兰群岛?”

    “正常说来是这样。”罗迪克想了想,“也有可能再晚一天,不过没什么用,开普敦离福克兰岛还有整整6500公里,更别说我军还要休整并补充燃油,再抓紧也赶不上了。”

    “这该死的政治!该死的华莱士!”斯普鲁恩斯恨恨地一拍栏杆,“要不是耽误那十几天功夫,本来我们完全有能力将这支德国舰队拦截在南非海域,可以送上面的德国人全部去喂鱼,现在倒好,全泡汤了。”

    “这不能怪您……”

    “是不能怪我,可这么好的机会,唉……”

    斯普鲁恩斯愤而抱头,如果华莱士现在他面前,他很有狠狠揍对方一场的冲动,可这种机会永远都没有了华莱士已饮弹身亡,在舰队南下的路上,哈里-杜鲁门正式成为了美国新一任副总统。

    他不想去纠缠保护费不保护费,他认为这档子事情永远没法说,他在意的是华莱士轻率地在公共场合说出要重新审视英美关系并考虑停止“代价巨大、收效甚微”的援英行动,消息一传出,当天夜里管着航母部队的坎宁安就秘密下达了“英人英舰”的指令,为防止自己作梗,还以邀请下棋的名义把自己一起“关”在长官舱室内,等坎宁安再陪他出现时,一切都已尘埃落定,他除了向华盛顿报告没有第二个选择。

    怪坎宁安么?斯普鲁恩斯觉得自己说不出这个话,处在对方的位置上他说不定也这么干!怪做出按兵不动指令的参联会么?他觉得也没法说,一旦皇家海军脱离英美大西洋联合舰队,美国海军就只剩下4艘航母(3艘埃塞克斯级,1艘独立级),无论怎么搭配都不能两全其美地兼顾北大西洋和南大西洋。幸亏杜鲁门副总统心狠手辣、办事果断,用了区区3周时间就将整个事态全部平息,同时罗斯福总统又迅速取得了与英国方面的谅解。如果不是这样,tf44舰队到现在说不定还派不出来那别说打回程的德国舰队,估计敌人都能大摇大摆回马达加斯加了。

    “敌人的兵力情况如何?”

    “两艘舰队航母,型号不详,猜测其中有一艘是用战列舰舰体改造的,拥有奇形怪状的斜角甲板,没有轻航母或护航航母;1艘战列巡洋舰,沙恩霍斯特级(格奈森瑙号);1艘重巡洋舰,希佩尔级(塞得利茨号);另外还有8艘驱逐舰,不过有4艘型号比较古怪,不是常见的种类,怀疑是新建成的没错,利用z级舰体建成的刺猬级。另外就是39艘货轮全部是胜利轮,我们猜是纽芬兰战役中缴获的我军舰艇,很多船上甚至还涂着美国船只的标识;对了,另外还有一堆s艇,大概总有18-20艘吧。”

    “让陆航今天尽可能把侦查照片送我们一份,我要再具体判断一下。”斯普鲁恩斯问道,“您有什么比较成熟的作战方案么?”

    “主动突进去打这支舰队肯定不是个好主意,一来我们没有陆战队,二来福克兰群岛上德国空军飞机很多,初步估计有200-240架左右,是块硬骨头不好啃,最理想的办法是隐蔽起来,等德国舰队回马达加斯加后再行突袭,一举消灭之!”罗迪克耸了耸肩,“德国人有大批货轮,肯定跑不快,所以要追上他们还是很容易,我的计划是让南非陆航不间断起飞侦查,一旦发现德军舰队的踪影,本舰队就立即出发追击。除此之外,本舰队躲在开普敦好好休整,避免打草惊蛇。”

    斯普鲁恩斯微微点了点头:tf44舰队目前拥有4艘航空母舰,包括邦克山号、黄蜂号(埃塞克斯级)、圣哈辛托号(独立级)、独角兽号,战列舰1艘衣阿华号,4艘防空型轻巡洋舰。从实力上说是压过德军舰队的,完全可以一战。由于没有任何重巡洋舰,轻巡洋舰也很少,舰队拥有6个战术编队共整整24艘弗莱彻级驱逐舰,另外还有12艘轻型护卫舰,不过他没像德国人一样把pt鱼雷艇带上。

    肯尼迪出名后倒是一大堆年轻小伙子愿意申请去鱼雷艇服役,可惜美国鱼雷不行,连带鱼雷艇、潜艇部队的威力都差好多,特别是使用mk14鱼雷的部队,那几乎是屡战屡扑。经常有回港的日本商船外壳上插着一枚没爆炸的鱼雷,就像鲸鱼身上插了支捕鲸叉,颤颤地让人心惊,最多的一艘日本货轮身上插着4条!然后日本海军的战报也很有意思,管这种叫做“缴获美军鱼雷!”然后就喜滋滋等着拆解后重新利用收钱了一条鱼雷价值不菲呢。

    用美军前线官兵的话说:“我们他妈的的怀疑美国鱼雷设计师是个德国间谍,要么是个日本间谍,我们这辈子见过能爆炸的鱼雷比德国哑雷还少!这东西最可靠的性能就是它的不可靠性!”分管潜艇部队的洛克伍德少将对鱼雷问题颇为不满:“假如军械局不能向我们提供一种可以成功撞击敌方舰船和爆炸的鱼雷,那就让海军船务局给我们设计一种钩子,让我们可以把敌人船上的钢板钩下来。”

    到1944年年初,美国换用性能更差一点的mk18(制造工事相当于mk14的70%)总算实现了相对可靠这个目标,但已来不及了,堀悌吉掌握联合舰队后开始高度重视护航和反潜,不但使用了较多的护航航母,还在东南亚各岛屿上密集地部署了引进的大西洋秃鹰fbsp;   至于斯普鲁恩斯带这么多驱逐舰和护卫舰明显是汲取了佛得角战役的教训,那次战役中在夜幕中层出不穷的s艇让美军吃够了苦头,战后经验总结与战役反省得出一个结论:驱逐舰、护卫舰等轻型辅助军舰数量不足以至于德军有机可乘,今后主力舰队务必要增加护航密度。于是现在驱逐舰和护卫舰撒开欢了造,光弗莱彻驱逐舰的订单就有200多艘,比整个轴心连现役带建造规划(不一定能完成)的整体规划还大1倍。

    再一次独立领军,率领马岛分舰队的克兰克上将怎么也没想到,美军舰队已抵达南非,准备打他的黑枪了,而他还在南乔治亚岛上有条不紊地释放兵力、装备和补给,根据要求,南乔治亚岛将部署一个营的监控兵力和16架水上侦察机(ar-372),完成这些之后他才会率舰队向马岛进发……