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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第一百六十八章 大西洋绞杀战(56)
    天色渐渐昏暗下来,从风高浪急的北大西洋换到相对风平浪静的中大西洋,连带日照时间也延长了,傍晚时分,德军舰队从容地完成了大战前的最后一次燃油补给,高速油轮将大量的重油和航空汽油通过油管输入几艘主力舰,补充了连续大战之后的消耗,然后与舰队分手向亚速尔方向撤退。经过连日休整,航母舰载机飞行员同样从身心俱疲的状态中恢复过来,重新充满对战事的渴望,但因距离缘故,现在美德双方谁都奈何不了对手,只能耐着性子等待第二天。

    齐柏林号作战室里,舰队高层和所有参谋齐聚一堂,探讨下一步作战思路。

    从作战态势上看,德军舰队其实并不太有利,舰队西面是坎宁安部队,东南面是英格索尔的舰队后者虽然连遭损失,但至少还有11艘护航航母和4艘战列舰,依然是股不容小觑的力量,而小泽手头除了齐柏林号和鹞鹰号2艘航母外,1艘战列舰也没有。

    “意大利人打了退堂鼓,认为我军很可能遭遇敌人两面夹击,建议撤退……”克兰克道,“不过被我严词拒绝了。”

    “他们的顾虑是有道理的,当务之急是尽快与破交舰队汇合,他们拥有1艘战列舰(黎塞留号)和1艘航母(敦刻尔克号),是作战不可缺少的力量,否则舰队与敌军相比处于完全的劣势。”

    小泽轻轻摇头:“不能撤退,如果一走了之,固然舰队本身可以保存,但萨尔岛就丢定了,不但佛得角群岛,连带加那利群岛、马德拉群岛或者达喀尔都有丢失危险,英加航线也会再次恢复……”

    马沙尔不语:就地撤退明显不符合元首期望,也可能导致整场大西洋战役失利并引起连锁反应。小泽的话没错,如果舰队现在不拼一把,下一步英美行动就简单多了:直接把护航航母部队推到前线进攻,航母编队在后面压阵,如果德军舰队不来,则攻击部队吃掉岛屿守军,如果德军舰队赶来,则后面的航母编队会同作战。他对情况知道得比较清楚,佛得角的守卫力量虽然不能与亚速尔相比,但比加那利群岛、马德拉群岛或达喀尔都要强,如果不能在佛得角挡住对手,其他几个岛屿更难守住。就现在情况而言,一个两败俱伤的结果都好过各自保存实力的做法。

    “您打算先吃哪一头?是佛得角敌军?还是我们身后的美国航母舰队?”克兰克问道,“现在三方之间的位置大体还是明确的,但经过一个晚上的机动,明天的情况会很复杂,需要考虑的因素太多。”

    从12月7日下午时分的分布位置来看,小泽舰队西面1200公里处是坎宁安舰队,东南面1400公里处是英格索尔舰队,如果此时向东北方向撤退,则两支舰队任何一支都不可能追的上,撤退毫无问题的,如果要进攻,待在原地却不行,要么向西开进缩小与坎宁安的差距,要么向东南方向开进缩小与英格索尔的差距,由于坎宁安本身紧追不舍,参谋们一致估计前者大致上天亮之后就可投入交战,后者则需要到下午时分才能进入打击范围。

    面对沙盘苦苦思索的小泽在摆弄了半天船只模型后挤出一句:“我想先去打在佛得角德军……”

    克兰克楞住了:“我还以为您会选择先回头与敌军航母编队交手,毕竟他们离我们更近,而且速度更快……”

    “今天下午3点钟,敌军两支舰队大约相距2300公里,从这个距离来看,敌军舰队在36个小时内无法发挥协同效应,甚至可以说敌军在60个小时内都无法协同……”

    该推断是合情合理的,如果美军两支编队以32节的合成速度对向前进,大约36小时能实现相互掩护,但目前英格索尔舰队的主要作战对象是萨尔岛德军,一旦舰队离去,则岛上的美军地面部队会面临德军反击,因此哪怕英格索尔愿意和坎宁安汇合,距离最多也就是护航航母舰载机500-600公里的范围。马沙尔等人都是近年破交的老手,经常在敌军合围的阵势里钻进钻出,当然明白不能放任敌军两支编队汇合的道理:一旦汇合,盟军将有5艘航母和10余艘护航航母组合在一起的超级部队,哪怕德军也实现合流,也不是能简单啃得动的猎物。

    小泽转头问马沙尔:“以您的经验,如欲先打佛得角,您会选择航线怎么走?”

    这课题有些苛刻,既要在指定的时间里完成,又要避免被身后的坎宁安舰队赶上追杀,还要能保证先打到英格索尔舰队,可选择的空间不大,但马沙尔沉吟片刻后立即用本能画出了一条路线,一条集德国海军专业破交30年经验之大成的路线不是向西,也不是向标准东南方的佛得角,而是向东偏东南的方向前进……

    “今天夜里以安全航速稳妥前进,节约燃料,明天清晨视线恢复后,以24节以上速度行动,无论是否被敌军发现都这么走……”

    参谋们立即根据马沙尔的要求在沙盘上模拟起来,结果相当诡异:后面的坎宁安部队或许可以缩小与德军舰队间的距离,但不能从容放飞舰载机攻击,东南方的德军舰队除非坚决北上,否则在日落之前,双方的打击圈依然没法重合,中间有200-300公里的空白区域可正常侦查却攻击不到。

    “高明!”有几个参谋已低声喝彩起来,马沙尔的策略不但保证12月8日德军两支舰队先行汇合,同时双方又不接战除非英格索尔脑子坏掉非要用护航航母去挑战德国舰队航母,对美军压力更大的是,经过24小时的航行,德军舰队大约能跑出900公里,当天夜里可将萨尔岛却能形成对萨尔岛美军的攻击态势,这会让美国人相当难受撤也不是,守也不是!

    但小泽似乎有所顾虑,他把代表英格索尔舰队的船只轻轻往西南方向一摆,问道:“如德国舰队进行规避并试图缩小与其航母编队的距离呢?”

    “那就攻击萨尔岛上的美军陆军。哦……不对……”马沙尔有些犹豫起来,他猜到小泽的顾虑是什么:即便舰队可从容攻击萨尔岛,也无法形成压倒性优势,因为守军目前只有四分之一的地盘且力量偏弱,即便有空中力量压阵,也不能重新占据上风,顶多是让美军伤亡增加并让其感觉更加难受罢了。

    “关键在于,美国人是否愿意为确保舰队安全而让陆军白白挨炸……”如是日本自己,小泽想都不想就会下这个结论,哪个海军会操心陆军马鹿?可美国人的心态他实在吃不准。

    “假设美军为确保舰队安全而选择避让,您会怎么打?”马沙尔把球踢还给小泽,想听听他的高见,然后他们就看到日本顾问组在海图上画的航线却有些诡异,在前半截与马沙尔的考虑无异,但在进入夜间之后,舰队却重新一分为二:破交舰队威慑萨尔岛,舰队主力包括齐柏林号、鹞鹰号2艘航母却向东北方向继续开进,距离保持在500公里左右。

    “敦刻尔克号的舰载机编制虽然满员,但只用其进行攻击会不会力量不足?”

    “不会……因为,敦刻尔克号顶在前面,我们可以使用跨平台战法保持连续攻击火力。”

    众人眼前一亮:跨平台射程外战法是小泽将军的独创,在这次纽芬兰战役中发挥了巨大作用,现在依然可以这么用既能打击敌人又能更有效保护自己。

    克兰克补充道:“另外,夜枭战队投入使用过数次,效果良好,倘若机会合适我军还可借此发动夜袭。”

    小泽笑道:“那就更好,先按这个计划行动,如果敌情有变,明天清晨可以再考虑调整。”

    就在德军商议下一步战术行动时,坎宁安和斯普鲁恩斯同样率领参谋群在讨论即将到来的战事。

    “现在情况是非常清晰的,只要敌军不调头,综合他们的位置、速度和攻击能力,80%以上的可能是敌人先攻击到佛得角舰队。”坎宁安皱着眉头道,“特纳将军有什么想法?”

    “他想带着部队向南避一避,但顾虑到岛上已登陆的陆军,有些举棋不定。”

    遇到陆海军协同问题,坎宁安也不敢表态,只好含含糊糊地问:“一般遇到这种情况会怎么处理?需不需要我们……”

    “不需要……”斯普鲁恩斯摇摇头,“如果是别人可能会犹豫,但特纳是什么人?他可是c+计划制定人,手笔之大震惊参联会,两个师算什么?为了胜利,20万人说不定他也不皱一下眉头!放心吧,过几个小时金上将电报就会过来了……”

    话音刚落就响起了参谋的声音:“金上将代表海军来电,希望我们全力争胜,不惜一切代价!”

    更惊愕的事还在后面,过了三分钟,参谋又向斯普鲁恩斯递上一份密电:“注意:阅后即焚,国内兵员征募情况良好,已完成600万陆军准备……欧内斯特-约瑟夫-金。”

    这句没头没脑放在任何环境下都看不出什么来,但在这个特定环境下,其用意昭然若揭难怪金上将不但偷偷摸摸用私人发电报,还来了个“阅后即焚”。

    望着电报抄件很快变成一片灰烬,周围所有人都是苦笑,金上将被逼急了,连“政治正确”也不管了……