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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第一百三十七章 大西洋绞杀战(25)
    德国舰队从亚速尔防空圈中消失已整整3天、72小时了,所有人都不知道德军动向如何:从巴西海域抽调回来的增援舰队派出侦察机搜索;在佛得角附近的护航航母编队派出侦察机搜索,均一无所获。与此同时,在佛得角与百慕大之间的航母舰队,百慕大上的陆航、东海岸的陆航同样派出大量侦察机搜索,但同样没有任何德军的发现。

    时间一分一秒地过去,参谋们按照时间推测,如果德军打算去进攻百慕大,11月28日凌晨(华盛顿时间)将可以抵达;如果德军打算进攻佛得角,则27日夜间可以抵达(伦敦时间),现在航母编队主力处于百慕大和佛得角之间,到今天太阳下山前必须做出向哪个方向截击的决定,否则要么百慕大被袭击时舰队赶不上,要么佛得角被袭击时舰队赶不上换而言之,只要扑错,美军肯定有一个方向要吃亏。

    关于德军舰队下一步行动方案,坎宁安和斯普鲁恩斯的判断是不同的,前者认为德军的进攻方向是佛得角,因为那里英美舰队经过连番挫折实力并不强,德军完全能战而胜之;后者认为德军进攻的方向是东海岸或百慕大,理由是因为“欧洲之声”连番累牍地发表广播,警告北美东海岸居民尽快撤退。虽然美国国内舆论极力抹黑、诋毁“欧洲之声”,但在舰队高层这个真正接触战争的层面,他们很容易知道知道“欧洲之声”说的基本都是真话。

    当然,斯普鲁恩斯判断敌军动向并不会简单寄托在德国人“讲真话”这样虚无缥缈的逻辑上,他的观点是:如果德国人要救佛得角,早就可以来救援了,根本不必等到佛得角机场被摧毁、航空力量损失殆尽、陆军占据登陆滩头的时机再来救援,所以德军的方向会是东海岸或百慕大,而且,上次德军就威胁要进攻东海岸,无非因为82空降师和陆航浴血奋战挫败了德军企图,如果德国人这次再办不到,其在美国的“威信”将大打折扣。

    两人都获得了部分参谋的支持,难以说服对方,不过彼此气氛倒是很融洽,没有相互吵起来说句实话,两人对另外的观点同样抱有深刻的怀疑。

    他们现在当然找不到马沙尔的舰队,轴心舰队在百慕大的东北方,距离百慕大和纽芬兰岛的距离都是将近1400公里,距离坎宁安的部队大约是1500公里,这大大超过了美军舰队侦察机的能力范围。

    不过,美军做不到的事情,德军不一定做不到,上午7时,根据克兰克的安排,轴心舰队迅速放飞6架a和12架a展开侦查,特别明确交代要去百慕大侦查一番,对拥有5000公里超远航程的ar-352而言,这并非特别困难的事。

    中午11点,英美舰队的气氛紧张到压抑,所有方向返回的侦察机都报告没有任何发现,而此刻距离坎宁安决策的时间只剩下了4个小时,他不安地走出司令塔,拒绝了勤务兵用轮椅推他的好意,拄着拐杖、一瘸一拐在甲板上费力行走起来,身后留下一堆不知所措的参谋。

    斯普鲁恩斯默默地站在远处,然后回头告诉众人:“等长官散步回来,不管他做出什么决定,我都表示拥护。”

    众人都面色沉重地点点头。

    半个小时之后,坎宁安回来了,平静地对斯普鲁恩斯道:“我决定了,去支援佛得角……我相信无论东海岸和百慕大都做好了充分准备,严阵以待的陆航会帮助我们击退德军舰队的,如果判断有误,等巴西过来的支援舰队赶到时,我们可再次转向支援东海岸。”

    斯普鲁恩斯点点头:“好,在没有更新的情报之前,我赞同您的决定,如有错误,我愿意和您一起承担。”

    “不,你不需要,这是我个人做出的,如果有错,我一人承担。”坎宁安道,“我老了,又断了一条腿,该是回家养老的时候了,未来是属于你们年轻人的。”

    斯普鲁恩斯“噗嗤”一声笑了出来:“我就比您小了3岁而已,哈尔西年纪比您还大呢……”

    周围一圈参谋不禁莞尔。

    “报告……百慕大来电……”电讯参谋用百米飞奔的速度跑过来。

    周围参谋一阵骚动,德国人进攻了?

    坎宁安心情很平静,摆了摆手,“念!”

    “今天上午12时许,2架德国侦察机窜入本岛防空圈,为巡逻飞机发现并展开追击……可惜敌机遁逃速度太快,根据飞行员判断,是敌军新型舰载侦察机,我军已派遣重型侦察机前往搜索……”

    “好!”所有人都欢呼起来:虽然德军方位目前尚不清楚,但至少有一点是明确的,敌军已往东海岸方向派出了舰队和侦察机敌人的攻击重心不是佛得角。

    “你看,我老了,判断出错了。”

    “不。”斯普鲁恩斯搀扶住坎宁安,“我相信您会带领我们取得一场关键性的胜利。”

    11月26日13时,英美舰队转向百慕大方向开进,准备截击前来进攻的德军舰队,没有后顾之忧的英格索尔和特纳两人彻底放开手脚,掩护陆军第5师第三个步兵团上岸,加大对当面敌军的攻击力度。

    消息同时也传入了参联会,众人紧张的情绪大为缓解:百慕大岛上已进驻了200余架飞机,而且都是最新的p51和对海攻击机,阿诺德的鹿晗在东海岸最接近百慕大的北卡州附近调集了500多架各类飞机,航空力量非常充足;同时,泰勒率领的82空降师2个团也搭乘飞机赶到了百慕大并加紧修筑防御工事,这次除空降兵外,岛上还有40多辆坦克和2个营榴弹炮,马歇尔深怕重武器不够,又通过运输机送去了足够2个营使用的反坦克火力,在东海岸,李奇微率领101空降师2个团也在进行紧张准备,打算万一战况激烈就投入支援。

    总而言之,美国军方为迎击德军舰队做好了充分准备,无论是陆战、空战还是海战,都调集了不俗的力量,打算给予轴心迎头痛击,马歇尔、金上将和阿诺德联合坐镇指挥,打算将一场久违的胜利献给再次因病情恶化而住院的罗斯福,金上将还拍电报给前线指挥的特纳,让他抓紧把佛得角也拿下来,争取取得“双响炮”胜利!

    “长官,侦察机按照您的要求去百慕大上空兜了一圈,还和敌人发生了实质性接触,不过当时非常危险,侦察机没能深入百慕大上空,在外围就被巡逻的美军飞机撞见了,经过一番艰苦追逐才逃脱……”

    马沙尔点点头:“很好,这样就非常完美和逼真。”

    “现在就等美国侦察机找上门来了。”克兰克笑道,“希望他们麻利一点,在天黑前能找到我们。”

    众人一顿大笑,小泽下令防空战斗机升空,同时将航向继续保持正西方向,他看了看时间,说道:“现在距离天黑还有5个小时,如果敌人反应迅速的话,我认为他们应该在3小时之后与我军接触。”

    百慕大陆航此时已紧急起飞了24架sbd和12架由b-24改装的侦察机展开搜索,时间一分一秒地过去,各方面都报告没有发现敌军舰队这是很显然的,轴心舰队此时距离百慕大还有1100多公里,超过了sbd的最大航程,自然只能悻悻然返航,而b-24的航程虽然出众,但巡航速度不到300公里,这1100公里足足耗费了其4个小时。

    不仅岛上的陆航军官和守军最高指挥官泰勒少将心急如焚,就连在华盛顿坐镇的参联会巨头们也是坐立不安,差不多每隔1小时就要发电报来询问情况,得到的消息依然是“没有……”至于从东海岸起飞的侦察机,同样回报“没有……”。

    就在众人如坐针毡之际,浩浩荡荡地轴心舰队终于让一架b-24给逮住了,兴奋不已的飞行员目睹这条长龙后,立即爬升眼见的观察员不仅注意到了海面上的动静,还看到了从远处扑过来的德军战斗机。

    下面的马沙尔等人自然也看到了这架美军飞机,一看时间,已经是16:43分,美军基本上不可能再发动进攻,克兰克认真地交代前去截击的飞行员:“这个……打得时候注意点,别一下子把他打下来,让人家从容发完报再说……”

    “报告,发现轴心舰队主力,目标位置位于百慕大东北偏东方向1000公里处,拥有正规航空母舰5艘,疑似战列舰:7艘,中型军舰6-8艘;各类轻型军舰30余艘……”

    “突突突!”虽然b-24已将高度拉升到7000米上空,但德军战斗机依然不依不饶地扑过来,后座机枪手也用12.7mm的机枪火力猛烈还击,不过今天前来截击的敌人大概是个新手,打了半天,机炮炮弹都从b-24的两侧飘过,居然没有一发击中飞机,最终让这架b-24成功脱离……(未完待续。)