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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第十一章 南亚之虎(9)
    半晌之后,哈尔西开口道:“日军是打算抄袭我们的后路?还是用攻打澳大利亚这种手段迫使我们撤军?”

    尼米茨道:“这是很可能的,澳大利亚方面已发来紧急电报,要求舰队回师去保护澳洲和岌岌可危的交通线。”

    霍兰德大吃一惊,忙道:“长官,塔拉瓦战役即将全面胜利,现在万不可撤军,否则我们一切牺牲和努力全白费了。”

    “我明白。”尼米茨点点头,用不容置疑的口气说道,“我会让澳大利亚人加强防御,同时我们部署在那里的陆航也不完全是摆设,如果澳新都需要太平洋舰队来保卫的话,我们永远无法占据主动。其实日军向珀斯进攻也便于我们了解更多情况,最起码他们的位置我就知道了,现在我们至少又赢得了2周的时间,对于解决塔拉瓦的敌人其实是一件好事。”

    哈尔西赞同尼米茨的判断,但同时不放心地问道:“如果这是日军大规模入侵澳洲的先声呢?他们手里可还有一批德国部队。”

    “这只能寄希望于麦克阿瑟将军和澳大利亚方面的努力了。”尼米茨叹了口气,“真登陆的话反而我们有机会痛殴敌人,他们能来多少人?2万?3万?澳大利亚至少在本土有30万军队,再加上美国陆军,我们完全不必为这个担心,我担忧的是日军只是一掠而过的袭扰这会给澳大利亚人不一样的难堪,就像他们当初空袭悉尼和堪培拉一样。”

    虽然他说得很隐晦,但霍兰德听懂了其中的意思,来自澳大利亚的政治压力可能会迫使华盛顿颁布某些不必要的命令,他立即表示:“陆战队的小伙子会尽快拿下这个岛的,现在我们已上去了6000多人……”

    或许是得知日军进攻的消息给了戴文很大的压力,他的攻击强度又开始加大起来。中午过后,他让部队对南岸工事群进行突击,现在战列舰主炮每门的高爆弹药已降低只有十几发了,穿甲弹剩余也不多,舰队方面表示除了北卡罗来纳号可以全部打光之外,其余军舰必须预留一些用于海战,因此戴文只能依靠上岸的坦克和其他炮兵单元。

    中午塔拉瓦涨了大潮,大片礁盘被淹没,登陆艇直接开到岸边卸载火炮。礁盘上的尸体陆续被海浪卷走,望着这些捐躯的战友,后来的士兵不但要忍受依然臭不可闻的尸臭,还要担心自己的下场,会不会也像前面人一样落个死无葬身之地,最后消失在无边无际的大海中。

    连日激战过后,日军兵力也开始十分紧张,在放弃北岸大批地表工事之后才满足南岸防御的需求。即便这样,日军的抵抗也在逐步被碾碎。13团的官兵以6辆谢尔曼为前导,一路推进,步兵打死了10多个企图依靠铁拳消灭坦克的日军士兵。坦克则帮助步兵压制并摧毁沿途遇到的火力点,一下午时间共推进了170余米,击毙日军160余人。

    日军最突出的抵抗来自南岸西部的一个大火力点,它由钢板、椰木和珊瑚沙覆盖,火力配置得几乎没有死角,陆战队每次攻击都被击退。最终进攻部队只能召唤坦克,在一连被击毁3辆谢尔曼之后,第4辆坦克抵近射孔开火,直接用穿甲弹打通了地堡的外在防御并撕开一个大缺口。奋不顾身的美军工兵将一连串绑在一起的炸药包、定向地雷和爆破筒一股脑儿塞入这个缺口并最终将其引爆。

    几乎与此同时,一名中尉率领突击工兵,奋不顾身地用喷火器和炸药封死了南岸东部一个三角形工事的出口,把近百日军和朝鲜劳工全数闷死在里面。一台推土机用铲刀推起珊瑚沙,埋掉了一个可以屯兵150人的大坑道只不过现在里面只剩下10余人了。

    依靠这批悍不畏死的士兵进攻,到黄昏降临时,美军终于将南岸尚处于地表工事中的日军分割包围,他们的覆灭只是时间问题。在塔拉瓦战役进行到第7天时,美军的伤亡终于小于日军的伤亡,这一天日军损失了500多人,美军损失不到400,但在总战损比上,日军依然以3500:6500遥遥领先。

    “长官,塔拉瓦守军发来电报,地表阵地已全部沦陷,他们尚有1500余人,柴崎表示将依托坑道、地下工事和交通壕与美军周旋到底。”

    “已经坚持7天了,真的非常勇敢顽强!”近藤信竹感慨道,“这已超过了冢原君当初对他们的期许。”

    “用我的名义给他们拍去慰勉电报,海军上下必将以这种杀身成仁的精神激励全军,舰队已开始抄袭敌军后路,期望他们坚持住!”

    入夜时分,胡子拉碴、满脸狰狞地松尾敬公大佐对柴崎少将建议道:“长官,我们发动夜袭吧,我们不怕死,士兵们渴望堂堂正正地死去,不想躲在地底下像个耗子一样苟且偷生!”

    “白痴!”柴崎少将火了,“慷慨赴死易,苟且偷生难,坚忍不拔抵挡到底是最为艰难的事,你难道不知道么?长官让我们守一个月,我们就要坚持一个月,要像钉子一样牢牢钉在塔拉瓦岛上,让美军寝食难安!你轻而易举地死了,岂不是帮了敌人大忙?”

    “哈依。”

    “长官,联合舰队回电了!”

    “念!”

    “贵部英勇奋战、顽强与敌周旋的事舰队上下均已知晓,各员官兵深以为荣,现舰队主力正抄袭敌军后路,期盼你们继续拖住敌军步伐,协同完成全歼强敌之艰巨任务。联合舰队司令长官、海军大将堀悌吉!”

    “回电:长官厚望,深感荣幸,我部将战至最后一人,联合舰队武运长久!”柴崎已完全凹陷下去的眼眶中忽然投射出骇人的精光,“把长官的电文告诉每一位官兵,舰队上下以我们的牺牲精神为荣,我们不能辜负这种厚望!今天的夜袭,2个大队各出15人,以袭扰为主,不做强攻!”

    第8天、第9天、第10天……陆战3师上下惊骇发现,即便他们已完全占领了塔拉瓦表面建筑,甚至连飞机场都在尽快修复,但日军的抵抗并未完全消散,他们如同打不死的鼹鼠一样,每天、每时、每刻会从匪夷所思的角落里窜出来进攻,打上一梭子、扔出即可手雷或者铁拳就算是完事了。造成的破坏虽然不大,但让每个人都心惊胆战,不知道阵亡的厄运会不会降临在自己头上。陆战3师完全控制了岛屿,但伤亡数字依然每天在增加,3天差不多总共又折损400人,再加上前两天抢运下来的伤兵有很多伤势过重。

    虽然他们也陆陆续续消灭了200多个前来偷袭的日军,但这种土拔鼠似的偷袭战术让人防不胜防,如同拳头打蚊子般空有力气却完全无法使出来。

    “我们还要多久才能肃清岛上的敌军?”尼米茨疑惑地问道以在这上面驻军,但必须持续清剿这些地耗子?”

    霍兰德无言以对,现在别说7天,连10天都过去了,虽然勉强占领了塔拉瓦,但他很清楚,这种占领真的非常勉强,连半点儿谦虚都不算。

    “驻军可以,但舰队撤退恐怕还不行,至少要等建立比较完善的防御体系和补给基础,另外……”哈尔西有些担心地说道,“如果我们走了,日本人来进攻怎么办?陆战队有能力坚守住么?”

    “这……”霍兰德手里还捏着一个陆战第4师,哪怕在战事最激烈的时候他都没有动用过,因为尼米茨告诉过他,如果塔拉瓦顺利打下来,还计划让陆战4师趁势去进攻马绍尔,可现在这情况,哪怕陆战队还有能力和勇气去打马绍尔,也得不到可靠的舰炮支援了。虽然很难为情,但他依然说道:“舰队暂时不能撤退,我们还没有巩固对塔拉瓦的防御,另外,如果联合舰队来反攻,我们恐怕也……”

    “这正是我担心的地方。”尼米茨叹了口气,“可你们要知道,这两天为了支援登陆战役,舰队将炮弹、炸弹用得很凶,远远超过了计划的数量,我们的随船物资不能完全提供供应保障,必须依靠后方补给,而后方……”

    现场的气氛一下子尴尬起来,众人发现进入了决策困境:舰队不走,就怕自己的补给线与后方被端掉;舰队走了,则又怕费尽心机打下来的塔拉瓦会失守,霍兰德可不认为伤痕累累、急需休整的陆战3师能在日军铺天盖地的炮火下生存下来;如果换陆战4师上来驻守,他只怕这个师也会遭遇不可逆转的损失。

    “是不是让一部分舰队先走?回澳大利亚或新西兰?”

    “不行!”哈尔西和尼米茨跳了起来,那里有联合舰队出没,虽然日军在空袭珀斯后已连着3天没露脸了,但现在回去几乎等于送死,要回也不能回澳新。

    “长官,澳大利亚急电。”

    哈尔西阅览之后,脸色变得很难看:3艘从珀斯去墨尔本的商船在半路被日军飞机击沉!

    “显而易见,他们下一个目标很可能是墨尔本!”尼米茨看了一眼海图,“立即通知澳大利亚当局提高墨尔本的警戒水平,如果我没有猜错,日军的进攻会在2天后发起。”(未完待续。)

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