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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第六章 南亚之虎(4)
    ps:前面写错了一点,衣阿华号还在大西洋舰队,改为印第安纳号,抱歉!

    等所有人察到北卡罗来纳号不对劲时,这艘巨舰已吞下1万多吨海水,整体向右倾斜了13度,虽然损管队员们竭尽全力想要堵住,但显然困难重重,进水越来越多,沉没速度也越来越快。

    “靠近登陆场,准备冲滩!”舰长赫斯特维德特海军上校忽然下达了令人惊讶万分的命令。

    “长官?”周围参谋一片哗然:损管并未报告不能挽救,冲滩的话,这艘战列舰就彻底完蛋了。

    “笨蛋,立即执行命令,并向哈尔西将军报告!”舰长吼道,“攻击贝蒂欧明显需要火力支援,没有战列舰牺牲,如何换取最强火力?你们难道不知道敌人用陆奥号沉堵巴拿马运河么?”

    “北卡罗来纳号发来电报,本舰遭受敌人自杀火箭攻击,受创严重,拟冲滩搁浅并充当固定炮台。”

    哈尔西牙关咬得嘎嘎响,一脸阴霾,一声不吭地把电报递给尼米兹。虽然尼米茨不干涉他的具体作战指挥,但这种重大决定请示一下总没错。

    尼米茨看也不看,冷静地发布命令:“同意舰长请求,务必保持全舰火力,你们的牺牲会有价值的!”

    身边的参谋们都一脸黯然,塔拉瓦战役才刚刚开始,没想到已损失了一艘战列舰,情况似乎不妙。从长官的决断可以看出,他身上肩负的压力很大:损失一艘新锐主力舰固然令人心疼,但如果吉尔伯特群岛拿不下来,太平洋舰队根本无法向华盛顿和参联会交代联合舰队不在都打不下一个岛,要是在了怎么办?

    “印第安纳号报告,他们也遭遇敌人自杀火箭,一座炮塔被摧毁,其余无恙。”

    “通报各舰,小心从事,但不能放弃对登陆部队的火力支援。”哈尔西想了想,“我估计敌人的自杀火箭应该也差不多了。”

    “冲滩了!冲滩了!”在众多几艘军舰的注视下,北卡罗来纳号如同一位走向末路的王者,猛烈地冲向了塔拉瓦的滩头,最初遭遇的珊瑚礁礁盘全部被军舰强大的撞击力冲得粉碎,但随后该舰就像搁浅了的鲸鱼一样,在滩头一动不动。由于进水后吃水加重的缘故,搁浅后的北卡罗来纳号水线位置足足上升了2.4米。

    “保持全舰电力供应和三分之一轮机运转,保证各炮塔可用,损管部门想办法堵住缺口,排出海水。”虽然遭遇大变,但赫斯特维德特舰长依然头脑冷静,有条不紊地下达命令,“主炮对准敌军炮塔攻击,不要放过一个日本鬼子。”

    “板载!板载!”看到敌军战列舰搁浅,所有守岛日军都是一片狂欢乱叫,为重创一艘敌舰深感骄傲这差不多是长门号级别的。

    只有柴崎少将和几个主要军官脸色大变:这艘搁浅的巨舰固然完蛋了,但岛上的防御工事也处在战列舰火力直接威慑下,现在敌人有厚重的炮塔和主装甲带进行防御,又能抵近攻击,还不怕被击沉,这火力优势加强得太明显了敌指挥官也是狠人啊!

    说起来这笔账还得算在堀悌吉头上,要不是当初他让陆奥号和比睿号双双突进、武装搁浅,最终瘫痪了巴拿马运河,美军也不会舍得利用战列舰干这种事。唯一的区别是,巴拿马位置至关重要,塔拉瓦似乎还没到那个份上,但对输不起的太平洋舰队来说,塔拉瓦就是他们的巴拿马。

    除了岛上隐藏的火力和凶猛的自杀火箭,其他情况也让尼米茨大皱眉头:部队报告说他们利用的海图是一百年前英国人绘的旧货,不但方位有错,连图上的浅水竟也成了深海,有好几处预定是准备执行登陆任务的,结果水深的直接淹没了第一辆登陆车,众人只好另找出路。

    现在尼米茨、哈尔西和霍兰德都对快速拿下塔拉瓦产生了怀疑,但接下去的仗还得继续打,否则北卡罗来纳号就白牺牲了。

    美军士兵普遍以为贝蒂欧在如此猛烈炮火下已化成了齑粉,但实际效果大大出乎他们的意料。该岛地势平坦,覆盖有大量吸收力强的珊瑚沙和椰木,大大削弱了航空炸弹和炮弹的破坏力。上万吨的弹药倾泻量获得的战果极其可怜,只摧毁了目标显著的机场和附属设施,对火力点只清除了两门8英寸舰炮炮台和3辆坦克,清扫了日军一些露出地表的工事与通讯系统。但对大部分隐藏在地表以下的防御设施来说,破坏极其轻微。

    不过,日本守军很快感受到了北卡罗来纳号的威力,近距离倾泻口径炮弹对日军炮火形成了强大的压制作用,日军炮兵很多不是死于弹片,而是被巨大的冲击力活活震死的。随着时间的推移,日军反击的炮火再次沉寂下来。

    “必须把敌人放上来打。”听取各方面传来的报告后,柴崎说道,“否则我们永远都要面对敌人战列舰重炮的威胁,这麻烦太大了。”

    其他几人也连连点头,他们也从最初重创敌舰的狂热中清醒过来了1艘搁浅的战列舰比3艘还能活动的其他战列舰更难应付。

    14:21分,美军再次展开登陆,这次冲锋过程就谨慎了很多,扫雷艇一边施放烟幕,一边扫出一条从登陆艇群治区通往礁湖的航道。印第安纳号上的水上侦察机引导他们敷设航标,同时投掷发烟浮标,标出浅滩位置。在必需号扫雷艇引导下,驱逐舰林哥德号和达希尔号闯进了环礁缺口航道,准备提供近距离火力压制。

    岛上西岸的日军炮台再次抱着侥幸心理射击,但没开两炮,北卡罗来纳号反击的舰炮炮弹便呼啸而至,这座硕果仅存的炮台便被掀上了天空,趁着日军火力被全面压制的机会,大批登陆艇趁机冲进礁湖。随后,为避免误伤,战列舰炮群停止了炮击。

    战事发展证明了柴崎的决断是正确的:只有短兵相接时,敌战列舰才会停火,刚才擅自冒险开炮的炮台守军都已去见天照大神了。

    上百辆两栖登陆车和一批坦克登陆艇组成了3个攻击波,在陆战3师陆战3团团长康纳利上校的指挥下,开上了礁盘,向贝蒂欧北岸直扑过去。

    第一波两栖车顺利登上了红三滩,战战兢兢的士兵们在大嗓门柯特的指挥下,一边以手中的m1步枪持续开火壮胆,一边以不太标准的战术动作涉水前进,但日军并未作出反应。大喜过望的康纳利立即招呼第二波准备登陆,第二波也很顺利地下了两栖车开始登陆现在每个预定登陆的滩头都有2个连了,美军立即发起了第三波登陆这一波上去之后,基本上每个滩头兵力能达到一个营。

    但就在前两波还未完全登陆成功,第三波又刚刚驶近礁盘时,耐心等待了许久的柴崎才下达开火命令。

    有了西岸炮台被端掉的教训,日军这次学乖了,再也没冒险开火,而是一直等到美军步兵接近到前沿阵地只有100多米的时才猛烈开火,这次动用的多半是小口径步兵炮火、57mm和37mm炮弹劈头盖脑地打来,铺天盖地地倾泻到登陆人群中,大部分行动缓慢的两栖车被打得烈焰冲腾、弹药爆炸,到处都是断肢残臂和人群的惨叫声。

    见到炮兵不利,谢尔曼坦克开始奋勇前突,试图用装甲和炮火为步兵撕开一条血路,他们用机枪火力和坦克炮弹试图压制对面的步兵火力,但好景不长,日军很快从地堡中推出了铁拳,柯特上尉看得清清楚楚,冲在最前面的十几辆谢尔曼被不知道哪里冒出来的火箭弹笼罩在了其中,“轰轰”声不绝于耳,然后就看到坦克兵们狼狈不堪地从坦克中跑出来,然后转眼间又被密集的机枪和炮兵火力打倒在血泊里。

    其余的坦克惊慌乱闯,有的开进了礁盘上的礁坑,半天爬不出去,最后干脆熄火;有的硬冲上沙滩,结果没被铁拳机会,而是被迎面而来的反坦克炮火命中,二十多辆坦克只有6辆侥幸逃回礁湖附近事实证明,没有步兵掩护的坦克在岛礁上就是个固定靶。

    眼看后退无路,前面又被自身坦克的残骸挡住去路,两栖车上的士兵在军官的指挥下发疯地跳入海中,试图用步兵迂回包抄敌军火力点,这些弃车涉水的士兵双手举着武器,在礁盘上缓慢前进着。一不留神就会出现意外:要么被脚下的礁石或同伴的尸体绊倒在海里,要么被日军的92式重机枪撂倒在礁盘上。真真安然无恙爬过涉水地带冲上预定滩头的士兵寥寥无几,而他们随即又被日军机枪压到沙滩上,间或还有掷弹筒或者手雷在人群中爆炸,不断收割性命。

    在远处战列舰上观战的霍兰德、戴文等人又气又急,却又不敢让舰炮开火炮弹要是直接打过去,那就是不分敌我,覆盖上百米的大屠杀。只能寄希望于近距离支援的驱逐舰上的火力,他们已将射速提高到最大,但即便如此,面对四处都有火力涌现的贝蒂欧岛,依然无法压制。(未完待续。)