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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第一百七十八章 震动(中)
    ps:今日有事,更新晚了,抱歉……

    华盛顿的指挥部里一片愁云惨雾,所有人都低着头,不知道后续该怎么办:一大清早他们又接到噩耗,波多黎各空军基地被炸弹和炮弹联合摧毁,这已是波多黎各第二次遭到毁灭性打击。

    “先生们,我们应该庆幸一点,敌人并未试图在波多黎各登陆……”罗斯福绞尽脑汁为这批高级将领减压,“如果他们因此在加勒比海获得一个立足之地,我们永无宁日。”

    马歇尔勉强挤出一丝比哭还难看的笑容。

    “另一个好消息是英格索尔上将的战列舰编队主力已撤退到安全地带,他们将去墨西哥湾临时驻锚,然后返回东海岸。”李海接着补充道,“总算是不幸中的万幸,我们失去了航母编队,但至少保留了战列舰部队的精华。”

    国务卿赫尔插话道:“丘吉尔首相为此发来了问询电报,对战役损失和战况深感震惊,目前他的压力也很大,国内不断有要求与德国和平谈判的呼声,不过他表态会继续与纳粹坚持作战。”

    “说起航母,在光辉号沉没后,皇家海军是不是没有一艘舰队航母了?”罗斯福问道。

    金上将回答道:“我们紧急联络了英国方面,得知他们还有一艘舰队航母独角兽号,日前刚刚完工。”

    独角兽号原本是皇家海军中的维修航母,虽然外形与舰队航母一模一样,但机库最初是设计为维修车间的,而且航速也相对较慢,最高只能达到24节,但因为印度洋海战中英国损失了数艘航母,病急乱投医的皇家海军便将独角兽号建设为真正的航母,在舰体大体结构已确定的基础上,临时通过强化动力、修改结构等手段,在比原定时间推迟一个半月的基础上完成了建设。

    修改后的独角兽号排水量17万余吨,装甲防御水平不如光辉号,但通过甲板系留之后,常备载机最大可达到66架,这个数字却远大于光辉级,动力经过补强后能达到28节,勉强也算快速航母了。

    罗斯福露出苦笑:“这么说来,下个月英国人在大西洋上还有航母可用,我们却一艘也没有了?”

    “也不全是,考本斯号(级)再过10天可以服役,邦克山号(埃塞克斯级)最快本月底可以服役,只是这两艘军舰原定都支援给英国方面,我们是不是……”金上将没有说下去,但眼神中的意思分明在告诉罗斯福你懂的!

    罗斯福摆摆手:“不能再继续拖延了,否则丘吉尔首相自己也很难过关,我看不如这样,鉴于皇家海军现在有一艘舰队航母,我们就把考本斯号轻航母提供给英国,邦克山号自己使用……等后续埃塞克斯级航母建成再提供给英国。”

    “那好吧……”金上将明显有些不太情愿,但现在英美是一对难兄难弟,英国真要是投降,美国就彻底玩完了,所以他捏着鼻子也只能认了。

    “出于推迟交付舰队航母的补偿,我们先把10艘护航航母和足够的舰载机提供给英国方面,战斗机全部采用6,这样做有困难吗?”

    “有一点,不过能克服。”

    虽然上上下下都没有提到推迟或取消a计划的事,但所有人都心照不宣,a计划短时间内是无法执行了,而且鉴于这次战役暴露出来的问题,a计划必须经过重大修改,特纳已领受了任务,准备下个月将其升级为b计划后重新提交讨论。由此,原定于用于a计划的护航航母们就可以腾出手提供给英国方面了。金上将默默盘算了一下,5月份给5艘,6月份再给5艘,这个进度基本还是能保证的;勇猛号(埃塞克斯级)6月下旬可服役,大不了将这艘航母给英国人。

    “但大西洋舰队只有1艘航母明显也不够。”李海沉吟片刻后说道,“是否要考虑将太平洋舰队抽回?”

    罗斯福将征询的目光转向金上将,后者没有明确表态是或者不是,只陈述了一个事实:“蒙特雷号还有4周竣工,卡波特号(两舰均为级)6月初可服役,太平洋舰队目前在澳大利亚休整,现在巴拿马运河航道中断,他们如果绕行南美洲回到东海岸至少需要2个月。”

    金上将的言下之意很明显:将太平洋舰队从远东抽回是不划算的,真等到6月末返回时,本土又有1艘埃塞克斯和2艘级可用,而且太平洋舰队现在可堪大用的也只有埃塞克斯号和萨拉托加号。

    “好吧,那就不抽回,远东的局势也很要紧。”罗斯福叹了口气,“目前看来我们只能在大西洋方向采取守势了。”

    采取守势的话,加勒比地区的防御便变得愈发重要,马歇尔很快领到了任务,负责对加勒比各战略要害进行强化,今后包括古巴、海地、波多黎各、尼加拉瓜、巴拿马、墨西哥等地方在内都要进行防御强化,要部署足够的飞机和陆军,按罗斯福的设想,这些地区至少各要部署1个师及200架以上的飞机。

    “至于巴拿马运河的修复可能,你们评估的前景如何?”

    “情况比想象得还要严重。”金上将叹了口气,“日本人一口气在里面沉了2艘战列舰,而且将全部船渠和船闸炸瘫在运河里,专家们认为要想恢复要分四步走:第一步,清理掩埋在军舰上的土方;第二步,浮起或拖走这两艘军舰;第三步,清理水下其余土方;第四步,重新疏浚并建设船闸……整体工期预计将持续48个月以上,其中拖走或浮起这两艘军舰是难点,他们加起来的吨位超过8万吨。”

    罗斯福眉头紧皱:“还有其他办法么?”

    “另外就是在加通船闸附近另行开辟一条运河,大约10公里长度。勘探需要12-14个月,建设周期需要24-30个月,大约需要三年半的时间,如果采用超常规建设速度,也许能压缩到3年内。”

    “好吧,下个月我们召开一次专题会议,详细就这个问题进行讨论。”罗斯福苦笑道,“参议院和众议院通知我,三天后需要接受两院秘密质询,必须通过质询才能获得后续建设预算。”(未完待续。)

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