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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第一百六十五章 加勒比海(6)
    第二点的前半部分也很容易达成共识,要目标肯定是敌舰队航母,但对次要目标的定夺,罗斯福就犯难了:到底是敌人战列舰部队还是轻型航母部队属于次要目标,参联会高层分成两派争论不休。★★

    马歇尔和阿诺德主张战列舰部队,因为战列舰名头更响亮,建造也更不容易,对国民更有交代,而金上将和李海主张轻航母编队,理由是战列舰部队位于最后且度最慢,运作得当当天还能有一次打击机会,而轻型航母上的飞机却对本方舰队构成了直接威胁。

    最后经过反复论证与说服,确定以轻航母编队为次要目标,战列舰部队列为最终目标,同时末了又追加一句,授予航母编队指挥官弗莱彻中将全权,他可以自由选择打击他认为重要和可行的目标。

    这不仅是权力,也是压力!

    航母编队参谋长考克斯收到电报后就撇着嘴道:“华盛顿已被日本人和德国人折腾疯了……现在把所有的宝都压在我们上面,这可不是好事情。”

    弗莱彻叹了口气:“能力越大,责任越大,谁让现在美国剩下能打的部队已不多了呢?如果这次没有重大战果,不仅我们对美国人民无法交代,合众国在盟国心目中的地位也会荡然无存。”

    1943年4月21日凌晨4点,24架b-25从波多黎各机场腾空而起,他们将于日出前后抵达可疑海域进行侦查,为后续部队提供准确的打击方位,而在弗莱彻麾下的5艘航母上,地勤们正在为攻击机群加满燃油、挂载炸弹或鱼雷。所有人都准备摩拳擦掌大干一场。

    几乎与此同时,轴心舰队4艘航母的甲板上,所有战斗机都已加满油弹,准备投身于炽烈的激战,比他们更早一些的时候,大量水侦已提前派出去侦查,他们搜索的重点是北方16o度扇形面,出人意料的是,冢原居然没有要求提前将攻击机群准备完毕虽然甲板上摆不下那么多飞机,地勤也不可能一时间为这么多飞机准备妥当,但这种战术还是让人觉得异常奇怪,源田实、渊田美津雄等人也是满腹疑问,不过并没有展现出来,而是费心费力地协调各个编队并排定轮换次序那些被救援上来的飞行员经过一天一夜的休整,全部恢复了元气。

    两人逐一检查了各个飞行员的装备,除了降落伞之外就是救生衣,虽然好几个飞行员抱怨穿着这玩意很别扭,但源田实脸一沉地说道:“必须穿好,落水后你的小命能不能保住就看着玩意了,今天的敌机不会少,每个人都有被击落的可能,我们必须活下来南洋战场还等着我们平安回去呢,岂可随意浪费生命?至于飞机你们不要担心,凡是作战中损失的德国人都保证给我们补上,我们有的是飞机,飞行员却不够,所以大家必须尽力活下来。”

    “诸君,拜托了!”

    现在有德国土豪打底,日本海军对飞机什么的并没有太放在心上,对飞行员却无比宝贵。几百架飞机就是德国人一周的生产量而已,但这批精英飞行员可是从战前一直攒到现在的,如果没有这批精英飞行员,舰队根本顶不住美国6航前两天的轮番冲击。

    时间一点一滴地过去,双方指挥官都屏住呼吸,不敢放过任何一个可疑之处。

    4:45,冢原放飞第一个直掩机编队,16架飞机呼啸着往炮击舰队头上飞去;5:o5,第二个直掩机编队放飞,12架德国战斗机飞向诱饵舰队现在不仅有3艘轻型航母,还有一些运输舰,看上去更加逼真:5:45,第三个直掩机编队放飞,一共24架飞机飞上了机动舰队的头顶。52架战斗机升空后,机动舰队手里还剩余66架战斗机,但让源田实和渊田美津雄诧异的是,冢原接下去只让天鹰号准备攻击机编队,其余航母还是准备投放战斗机,而且还是如直掩机一样要求挂载副油箱。

    所有人都不清楚长官的用意,只能静下心耐心等待。

    6点一刻,天色开始大放晴亮,冢原派出的3个直掩机编队已全部就位,各舰队上空都有一批,除了机动舰队还在不紧不慢的以节航慢慢走时,炮击舰队和诱饵舰队都以最大度在向东行进。

    6:35,在外围担任警戒的最上号重巡洋舰率先报告:“现大型机2架,从正北方向而来,预计为波多黎各侦察机。”

    随后,又有2艘重巡洋舰报告了这个情况,气氛陡然紧张起来。

    “源田,让直掩机分出8架前去截击,舰队航向不变。”

    源田实布置完任务后又汇报道:“长官,诱饵编队来告警,敌侦察机已现本舰队,该机已由直掩机击落。”

    “很好,水侦还是没有现么?”

    “没有,不过波多黎各方向、维京群岛附近均无异常,水侦已准备返航。”

    冢原点点头,不再说话。片刻后前方传来消息,2架大型机确认是b-25,已被直掩机击落,截获一段电文,但很短。

    与此同时,在美军航母编队旗舰列克星顿号上,考克斯也在向弗莱彻汇报敌情:“长官,7号机传来情报,现敌轻空母编队,位于委内瑞拉加拉加斯东北方向16o公里处,离本舰队目前方位87o公里,距波多黎各大约75o公里,航向正东,航27节,不过该机报告完毕即被击落……”

    “距离依然偏远,其他侦察机有情况传来么?”弗莱彻问道。

    “暂时没有。”

    话音刚落,一名参谋便急匆匆递上电文:“波多黎各方向报告,8号机与9号机先后失去联络,他们都是在25号海域失踪的。”

    “看来,敌人主力航母应当潜伏在附近。”弗莱彻皱着眉头,“要求他们不惜一切代价,继续往该海域加派侦察机,我要掌握确切情报。”

    弗莱彻的命令一下达,立即又有6架b-25向这片海域涌来……(未完待续。)8