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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第一百零四章 破交大西洋(8)
    小泽是坚决支持回转进行舰队作战的,他的理由很简单:在还能得到6基攻击机配合的前提下,必须尽可能打掉这支舰队,只要打掉对方,英美在大西洋上能对德国舰队构成威胁的机动力量暂时就没有了,可以放心大胆地前去破交。〔网〈( 而如不打掉对方,接下去的破交作战将后患无穷,因为你不知道躲在暗处的敌人什么时候会扑上来咬你一口。

    “单纯航母舰队vs航母舰队对我们是不利的,因为欧罗巴号是邮轮改造的特殊航母,吨位很大,防御能力却很差,不能挥舰队航母的真正价值,甚至比轻航母的航空作战能力还弱,所以……”

    “大家讨论一下,我们是回去对付这支舰队还是继续前往南大西洋破交?”虽然破交是海军部布置的要任务,但牵制英美舰队也是其中重要的组成部分,小泽将正反两方面因素说得很透彻:不管不顾,坚持去南美破交,很可能碰不到敌舰队,但一旦遭遇,本方会居于下风;返身回去交战风险不小,但如果再打掉这支舰队,就消除了敌人的机动力量,不但亚尔方向能争取更多时间,等直布罗陀攻克、地中海轴心海军力量冲出后局势将变得非常有利……而且,打仗这个事情一定有风险,怎么可能不冒险?

    “这支舰队就是冲我们来的,我们没有任何退缩的理由。海军迟早要和敌人的航母编队对决,趁他们只有2艘航母、实力大为削弱的时候打一次比较有利。”克兰克思考后说道,“情报显示敌人今年能得到1o艘以上的新航母,我们顶多只有2-3艘,现在不打,将来恐怕连打的机会都没有了。”

    贝中将也跃跃欲试:“过北海时,面对皇家海军的拦截我们这也怕那也怕,后来战果其实也挺不错,虽然这次来的军舰比北海那些老货色要强得多,但我不相信美国人会比英国人高明到哪里去,他们舰载机飞行员的水平甚至还不如英国人。”

    库梅茨是几个主要将领中唯一主张慎重的,最后的关键就看马沙尔表态,他本人倾向于打,奈何行动前雷德尔来过电报告诫自己一切小心,在没有把握的时候不要胡乱进攻,海军参谋长弗里克也来好几次电报,告诉他务必谨慎从事。他又有些犹豫,但这件事肯定不能再去请示雷德尔或元战机转瞬即逝,事事请示的话自己将来何以服众?何以能晋升元帅?在这一瞬间,建功立业的心态重新又占据了他的大脑。

    当夜7点,舰队调转航线,从西南方转为向东北方向开进小泽认为这是敌舰队要追击自己最可能的航线,从今天傍晚亚尔守军通报的情况来看,敌我舰队中心位置彼此间距过8oo海里,他认为最有可能接敌的时刻是明天下午到傍晚。当然,也不排除敌舰队掉头北上、逃回英国的可能,那样彼此差距就不见得会缩小了。

    入夜时分,斯普鲁恩斯收到了金上将来的回电,一方面对今日战况表示安慰,另一方面又赞赏他敢于继续追击敌舰队的勇气,没有任何责备的只言片语,反而表态继续支持他,这让他非常感动,他知道这是金上将顶着巨大压力说的话。在电文末尾,金上将用商量的口气表示希望他能击沉那两艘德国航母,“即便为此付出一些沉重的代价。”这里面的暗示斯普鲁恩斯一下子就懂了:现在他手里捏着的都是英舰,金上将对损失他们并不感到特别心疼,他更在意用这些军舰去换取战果。

    布朗和克里斯当然有不同想法,但他们也被今天的空袭打出了真火,再加上金上将如此言之凿凿的指示,一时半会提不出反对意见。对舰队而言,现在处于非常危险的境地,按照5oo海里防空圈的划分标准,目前处于亚尔群岛、葡萄牙西海岸、马德拉群岛等多个防空圈的汇聚点,必须尽快摆脱。

    有一点他们是没想到的,德军日常侦察机巡逻范围并没有这么大,事实上也很难完全掌握海面上的一切动静,如果不是转场机群恰好现舰队,今天根本没空袭这档子事。夜幕笼罩之下,美国舰队近乎以25节的最高航向西南方向前进,希望尽快能摆脱不利的局面,他们并不知道德国舰队以18节的度在前进,方向几乎是针锋相对如果双方保持该度和航向不变的话,天亮之后他们将进入彼此的航空攻击圈。

    在圣米格尔岛上,地勤们一直忙乎到深夜,将所有飞机的油料与特种雷挂好,准备明天一现目标就出击,席勒征得了沃恩斯的同意,将今天最新转场过来的36架联合攻击全部划给自己使用,这样一来,他手下能掌握的联合攻击机高达63架,不过掩护出击的b-219只有4o架回来的44架中有4架受创比较严重,不经过全面维修很难再执行任务,而新的b-219要过几天才能增援到位。不过战斗机飞行员们没把这件事放在心上,他们认为就今天美国舰载机的性能和飞行员水平,有4o架飞机足以对付他们。

    5:45分,海面上天空开始放亮,斯普鲁恩斯和小泽不约而同地放飞了侦察机,15分钟以后,亚尔群岛放飞6基侦察机。本来沃恩斯想让席勒拿出12架联合攻击机充当侦察机,因为他们不但飞得快而且航程也远,但席勒将自己的宝贝看得死死地,说什么也不肯,只同意用ar-272去侦查。这当然不是他矫情,在他看来,联合攻击机挂雷后才能充分挥他的威力,担任侦察机完全是屈才了如果昨天就有63架联合攻击机而不是36架的话,那支美国舰队早就报销了,哪用得着今天再去进攻?

    放飞侦察机后,两支航母编队又6续起飞掩护机群,小泽对出击顺序进行了微调,由于齐柏林号放飞效率有所降低,他加大了欧罗巴号的放飞频率,总共24架护航战斗机中,14架从欧罗巴号上起飞,1o架从齐柏林号上升空。可惜,着急时的效果都不好,到上午9时多,折腾了3个多小时的两军侦察机均是一无所获。(未完待续。)8