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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第七十三章 海啸(19)
    这个庞大编队是冰岛方向派出的,由24架剑鱼、大青花鱼攻击机和12架飓风战斗机共同组成,目睹天空中那黑压压的一片,贝少将面色阴沉、脸色变得很难看:剑鱼、大青花鱼和飓风虽然老迈,但数量实在太多,30多架飞机同时来袭基本等于1架掩护战斗机要对付2架敌机,而那些“飞行的网格线”腹下携带的可不再是对主力舰轻描淡写的500磅炸弹而是能造成致命伤害的航空鱼雷。

    他扭过头去航空联络官:“里希特霍芬大将的增援机群什么时候才能来?”

    “电报说10分钟前已派出……”

    航母编队离炮击编队大约是120多公里,如果按这个距离来推算,增援部队应该快要赶到,不过既然没看见飞机,贝少将紧绷的弦就没法放松,他的口气很严肃:“少校,得让他们想办法快点,否则我们会被围殴,这天气跳海可不是件好差事。”

    “长官,我明白,我也不想跳海!”航空联络官对着电台大吼,“增援飞机请以最大速度飞行,我们遇到了一大群剑鱼。”

    “收到!马上就到,保证比剑鱼们快!”

    增援部队一直未到其实不能怪航母编队应对不当,后者虽未被敌机发现,但保险起见必须保留一些护航战斗机,因此炮击舰队上空的掩护机群轮换将采用逐步置换的办法进行。里希特霍芬的战术安排很精细,体现了德国人特有的严密逻辑既然b-219能坚持5小时,所以他从近4小时开始逐步考虑轮换,在交叉轮换前,航母编队上的掩护机群本身先分成两个梯次加油补给。

    置换过程中,航母编队先让支援战斗机飞临炮击舰队,然后那些清晨就开始承担掩护任务的炮击舰队战斗机陆续飞回母舰加油补充,等他们再次升空后,航母编队上空的剩余飞机与炮击舰队剩余未补给的掩护飞机再次进行交叉置换,然后重复一次补给过程。整个流程将控制在75分钟内完成,核心要点是保证两个编队上空每时每刻都有飞机掩护。

    听到马上赶到的答复后,所有人的心情都重归平静别看英国机群离得近,但他们速度太慢,几乎只有b-219们的三分之一。果然,仅仅过了2分钟,舰桥上的瞭望哨就兴奋地喊叫起来:“长官,支援机群来了!”

    “很好,给英国人一点颜色看看。”

    看到本方支援飞机抵达,所有飞行员立即士气大振,从早上打到现在,他们感觉每时每刻都在战斗,与连续四波英国飞机交战一开始是凭技术,后来是凭意志,到最后几乎是凭本能了。大家都有这种担心:倘若敌机再来一大波,恐怕自己今天真要淹没在机海里,既然增援机群即将抵达,他们的战斗斗志立即就重燃起来。

    “弹药最少的5架飞机留守,其余随我先行冲锋,纠缠住敌机,不让他们靠近编队……”瓦格纳用喉部通话器吼道,“教训完这批剑鱼就飞回去加油。”

    话音刚落,6个双机编队便向敌机冲过去,舰队上空留守的5架飞机将在万一有英国飞机突破后进行最后拦截。

    12架德国战斗机很快就与36架英国飞机交织在一起,瓦格纳的思路很明确:先解决英国人的飓风,那些慢慢吞吞的鱼雷机留给增援部队解决。这决定也正中飓风们的下怀,他们试图拖住德国护航战斗机为剑鱼们的突破创造机会。不过他们显然高估了自己飞,无论盘旋、爬升还是俯冲,飓风们都不是b-219的对手,完全处于被压制境地,交手才刚刚2分钟,2架飓风已被揍到了海里。

    5分钟后,德国增援机群赶到现场,迎头撞上了24架剑鱼机群,这些速度缓慢的双翼机试图突破b-219的拦截,但无论火力、速度还是机动性都处于下风,那枚沉重的鱼雷更加重了这种弱点,贝少将看得很清楚:敌机一直向下俯冲到离水面300多米的地方,试图躲避拦截,但还没等他们以常见的扇形阵列散开,b-219们已凌空扑下机炮将这批木头双翼机打得粉碎,连人带鱼雷一起坠落在冰冷刺骨的北大西洋中。

    只有8架剑鱼突破重重封锁扑了上来,他们分成3个攻击小组,成一列纵队飞行,连续下降高度并不断接近军舰,舰队上空留守的最后5架战斗机见状又毫不犹豫地承担了清道夫角色,准备挡住这8架飞机的致命攻击。

    德舰上的官兵为英国机群密集的阵型和前赴后继的牺牲精神感到震惊敌人的举动在他们看来无异于自杀,而英国飞行员们则为b-219的性能而震惊,虽然皇家海军从俄国人、北非空军那里知道了一些德国新飞机的性能与战术特点,但他们并未与b-219大规模交过手,这次终于面对面碰撞在了一起,所有英国飞行员都感觉自己踢到了一块钉板。

    看着英国飞机在海上左右扑腾就是找不到合适的发射机会,让人不得不感慨塔兰托的英雄剑鱼攻击机实在是过于老迈了,很多剑鱼和大青花鱼攻击机尚未进入投弹轨迹就被凌空飞下或尾随而来的b-219打爆,到最后一共只有4架攻击机成功投下了鱼雷,但他们发射鱼雷的地方离舰队比较远,鱼雷速度也不快,很轻易就被炮击编队避过。

    眼看事不可为,苦战多时的飓风们终于决定撤退,在这段不长的一对一交战时间里,飓风们自身损失了7架却只击落一架b-219,而24架剑鱼大青花鱼攻击机足足损失了17架,只有7架侥幸逃离战场,瓦格纳看得很清楚,有几架英国攻击机眼看实在突破不了,把鱼雷随意一丢扭头就跑。

    眼看部分飞行员意犹未尽地要上前追击,瓦格纳少校及时制止了他们:“不要追赶……所有油料低于40分钟或弹药告罄的战斗机立即随我去母舰加油补给……其余飞机暂时再忍耐下。”

    到这时众人才重新审视自己的油量表,有几个发现所剩油料甚至已不到20分钟……瓦格纳一声命令之下后一下子就走了13架飞机,加上刚才拦截剑鱼时损失的1架飞机,停留在舰队上空依然还能作战的飞机只有14架。

    10:27分,贝少将再次看表,炮击编队此时离冰岛已有430公里,离法罗群岛超过650公里,他按马沙尔的命令让部队转向西北。但就在这时,令人闻风丧胆的警报声再次拉响,瞭望哨呼叫又有敌机前来,数量不少于20架!

    所有人都暗暗叫苦:掩护飞机只剩下14架,其中还有2架濒临补给边缘,随时可能因燃油、弹药告罄而撤出战斗,而第二波轮换支援的飞机短时间内又赶不到,正是舰队最虚弱之时,如果再有大群敌机前来,编队恐怕真是招架不住了。

    不过等敌机机群逐渐飞近、从望远镜里看清楚敌机型号组成后,贝少将长长地舒了口气来的居然全是双翼的剑鱼或大青花鱼攻击机,连一架战斗机都没有。

    “英国人疯了吗?护航机都不派?”

    “谁知道呢?或者是英国人的新招数,让我们帮他们清理垃圾……”

    其实前几个空袭编队指挥官在无线电里已交代得非常清楚:德国人不但拥有数量不俗的战斗机,而且性能还挺不错,更要命的是,由于德国舰队一直在往北开,他们离冰岛和法罗群岛的距离越来越远,从法罗群岛起飞的飓风战斗机哪怕加挂了副油箱也因航程缘故无法提供全程护航,被迫在距离炮击编队还有50公里时折回。弗雷泽上将把指挥权下放给了本轮攻击波指挥官约翰逊少校,由他判断是否继续发起进攻,如他认为难度过大,允许放弃任务。

    虽然德军掩护机群空前强大,前几波空袭效果一直不好,但这丝毫没打消约翰逊少校的斗志,反而让他在心里认为这是自己应该接受的严峻考验他认为这是意志的比拼与坚持,他不相信德国战斗机能再继续坚持战斗一小时,谁能坚持到最后谁就能赢!哪怕没有战斗机护航他都打算率编队一往无前,因为他知道本编队是今天最后一个攻击波,再不成功就只能眼睁睁看得德国人溜走。

    可惜他只猜对了一半原来的德国战斗机确实坚持不住了,但德国航母编队的常备战斗机不是24架,而是有整整48架,现在从航母编队上全新支援过来了12架战斗机机他们精神抖擞、斗志高昂!

    虽然剑鱼们比德国战斗机整整多10架,虽然还有2架德机没过多久就因弹药和油料告罄而被迫退出战场,但b-219的威力与火力依然不是剑鱼或大青花鱼们可以抵挡的,勇敢无畏的约翰逊和他的战友们决定无视一切困难,驾驶飞机向提尔匹茨号发起了决死进攻……(未完待续。)