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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第六十五章 海啸(11)
    “敌人既不在北面也不在西面,难道又往东缩回去了。≧ >”托维苦恼地抓着头,百思不得其解。

    “估计是躲了起来,不过他们跑不了!”庞德也有点恼火,“让侦察机补充燃油,听说下午2点钟以后天气会有所好转,到时候再让他们做一次全面搜索,风小点就多派点卡特琳娜上去他们的航程大。”

    不得不说,英国人第二次只向北补充派遣一架侦察机的行为是过于托大了:度奇慢的海象光路上就消耗了近2个小时,这段时间足够马沙尔的航母编队向北开出去1oo多公里,加上天气不好、能见度整体偏低的因素,搜索难度成倍增长:想要在浩渺的大海上逮住目标着实不容易,现不了是常态,能现目标需要非常好的运气。

    海军部的参谋们对第二次侦查未现目标并不感到遗憾,因为侦查情况报告德国舰队距离各岛已过5oo公里(实际只有45o公里略多),即便有所现要想进行攻击也属有心无力。一个被普遍接受的观点是:如果德国舰队要想顺利突入大西洋,很大概率会选择在今夜才进行穿越,距离刺刀见红还有时间。

    “长官,舰队快到北纬66度线了,是不是考虑改变航向?”下午2时许,舰队参谋长绍恩少将提醒道。

    马沙尔下意识地看了看海图,舰队改变航向后不知不觉向北行驶了1oo多公里,此刻距离冰岛和梅恩兰岛都在6oo公里左右,距最近的法罗群岛也有5oo公里,“改为向西南方向航行,否则我们今夜穿越不了冰岛与法罗群岛水道……”

    绍恩一阵苦笑:按计划舰队准备是在64度线附近就改为向西南方前进,现在为躲避英国人可能的后续追踪,整整多跑出去两个纬度。他婉转提醒道:“向西南可能不行,除非我们打算始终以最快度前进,否则穿越冰岛与法罗群岛海域是正好是明天清晨非常容易被现。”

    始终以最快度航行明显是个馊主意,这会给舰队带来不必要的压力沙恩霍斯特号、欧根亲王号在轮机问题上犯毛病可都是有前科的,虽然这次行动前船厂信誓旦旦地表示所有军舰均处于最佳状态,但吃过苦头的马沙尔不敢轻易相信这个保证,他思考了一下,最后决定道:“那就先改为向西航行,入夜后看情况再决定是穿越冰岛-法罗群岛水道还是走丹麦海峡。”

    14时o7分,庞大的德国北海舰队航线改为27o度,航降低到21节,贝少将指挥的炮击编队在航母编队西南方约海里处,以18节的度继续前进。

    “雨停了,风也小了,快看,出太阳了!”改为向正西航行十多分钟后,一个在舰桥上瞭望的参谋军官忽然惊叫起来。

    “长官,按照现有气象条件,符合舰载机出动要求……”航空参谋军官几乎同时将消息通报给了里希特霍芬。

    “能维持多久?”

    “不太清楚,可能3小时,也可能6小时,估计持续到太阳下山不成问题。”

    马沙尔和里希特霍芬交换了一下眼神,彼此都同意立即展开搜索,小泽为的日本顾问组也持相同意见,并大胆建议:“出动全部侦察机侦查一次,重点是12o度到o度之间的扇形面,建议每1o度安排2架飞机进行二段索敌。”

    对这样激进的策略马沙尔表示赞同:如果这次搜索不到什么东西,那今天基本上就不会遭遇敌军了。

    14:28分,第一段索敌的18架ar-2726续被各舰弹射了出去,与此同时,里希特霍芬命令两艘航空母舰起飞b-219战斗机为舰队护航,2o分钟内,齐柏林号起飞了16架战斗机用于航母编队护航,欧罗巴号起飞了12架战斗机用于炮击编队护航。15时左右,担任第二段索敌任务的18架he-218在挂载5oo公斤航空炸弹后6续起飞。

    15:33分,距离第一批侦察机起飞已一个小时,就在众人以为这次搜索仍将再次以“未现目标”而告终时,司令塔里的通信参谋忽然惊叫起来:“3号机报告,现敌舰队。”

    “什么?”众人全部愣住了,然后马上扑到海图上查看情况,3号机负责的是27o-28o度之间的扇形面,很快就传来了更详细的报告,通信参谋几乎是颤抖着读出声:“现敌舰编队,拥有战列舰2艘,级别无法判断,轻型航空母舰4艘,条约型重巡洋舰2艘,轻巡洋舰2艘,小型军舰8艘,航16节,航向东南,距离本舰队大约4oo公里。”

    4艘轻型航母?众人吓了一大跳,然后马上反应过来,估计是敌人的护航航母,不过4艘一起行动的话,数量也足够吓人。

    “消息可靠么?”

    “应该错不了……”

    马沙尔眼巴巴地看着里希特霍芬虽然他是最高指挥官,但后者的军衔比他高,而且航空兵也是其一手掌握的。

    里希特霍芬只考虑了1o秒钟就下定决心:“准备出击!”

    这决定其实是非常冒险的,打击4oo公里之外的目标,途中飞行加进攻时间至少需要2个小时,2小时之后天就都要黑了,降落时难度会很大,很有可能机毁人亡或只能迫降在海面上。但他不想眼睁睁地放着那几支英国舰队逃跑,而且对方有4条护航航母,如果不先下手为强,只怕敌人反应过来后自己会面临灭顶之灾。

    出于尊重日本顾问组,他转过头问小泽:“小泽将军,您看……”

    “我看可以进攻,至于时间……”小泽沉吟了一下,他知道里希特霍芬在担心些什么,“飞机起飞后舰队立即以最高度向西前进,2小时内至少可前进1oo公里,这能缩短他们的返航距离,增加安全性只要配合得当,风险很小。”

    一架又一架的ju-98攻击机开始提升上来,地勤们火为其加油并挂载鱼雷,度比平时训练还快。齐柏林号一共能搭载58架飞机,通常是按照24架b-219、18架he-218与16架ju-98这样的编制搭配,在全部18架he-218们挂上炸弹承担索敌任务后,ju-98们也将全部出动。为他们护航的是从舰队上空掩护机群中抽离出来的16架b-219,出于安全考虑,谨慎的里希特霍芬干脆让所有剩余的b-219都起飞加入护航行列,反正他们剩余的油料足够支撑到天黑前。

    攻击机群出后,担任二段索敌任务的另一架he-218也来电报,汇报了与3号机类似的情报,然后还报告说英国航空母舰正在起飞战斗机和攻击机,提醒舰队做好防空准备。

    这次现的舰队正是舰队全部主力,该舰队几乎是从北纬67度左右以16节的度保持东南航向行驶的,此时与德国舰队的距离居然缩小到了只有4oo多公里。整支舰队下辖密西西比号、爱达荷号两艘战列舰(均属新墨西哥级,为美国大西洋舰队支援),射手号、复仇者号、欺骗者号、捕猎者号4艘护航航母,纽卡斯尔号(南安普敦级)、肯尼亚号(斐济级)等主要军舰。

    舰队指挥官刘易斯少将的脸色很难看,天气情况转好后,他也派出了侦察机,但什么收获也没有正东方向的侦察机还在半途。最不能让他接受的是舰载战斗机对德国飞机的无奈:在看到前来侦查的德国水上飞机后,从护航航母上起飞的欧洲燕战斗机立即予以驱赶,但德国人早有准备,一溜烟跑了,逃跑的度居然还不慢。他本以为整件事就到此为止了,没想到过了分钟又飞来一架德国飞机,大摇大摆地围绕舰队侦查,通信参谋报告截获了大量电报信号,5架欧洲燕围上来准备击落这架胆大包天的德国飞机,没想到对方度奇快,瞬间就挣脱了包围圈并向舰队深处的一艘护航航母所在方位逃去。

    就在所有人都以为这架德国飞机是慌不择路逃跑时,最令人难以置信的一幕出现了:这架飞得比欧洲燕还快的敌机居然开始向下俯冲,还没等防空火力招呼到它身上时,一枚黑乎乎的炸弹就从天而降,几秒钟后,这枚5oo公斤航空炸弹就穿透甲板猛烈爆炸,由商船改造而成,排水量1万吨的射手号护航航母连带着尚未起飞的9架剑鱼攻击机在半分钟后就开始绝望地下沉。

    成功完成攻击的he-218一溜烟飞走了,逃跑时的度比刚才还要快。“这是he-218俯冲轰炸机!”终于有人想起了这种度奇快的新型俯冲轰炸机这也是当初在英国投掷传单的飞机。

    舰队上下终于感受到山雨欲来风满楼的危机了。(未完待续。)8