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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第四十章 北宅的咆哮(2)
    布鲁克元帅的描绘鲜明勾勒了非洲战局的现状:

    在德国空袭蒙巴萨港口、占领奔巴岛与桑给巴尔岛之后,包括蒙巴萨在内的肯尼亚海岸就被彻底封锁,此时共有将近7万英、美非洲战区部队滞留在肯尼亚境内,对各类物资需求极为急迫。粮食肯尼亚基本还能就地解决,但其他作战资源十分紧缺,特别是从埃及撤退下来的英国各部队、从非洲之角撤退下来的巴顿等部除随身轻武器外,几乎变成徒手兵,再加大量的伤员和其他平民,非洲战区急缺燃料、药品、军械等供应。

    前往肯尼亚的海上通道已被轴心海军掐断,南非到肯尼亚的陆地距离超过5000公里,而且基本没成体系的铁路或公路网可以利用,迫不得已的“美利坚物流公司”只能迅速组织空中运输大量物资通过空运进行补给,硬生生构建起了横跨南非开普敦与肯尼亚内罗毕的非洲航线。因为整条航线的直线距离过远(超过4000公里),还特意在中途设一个加油中转站位置选在了赞比亚。

    南非境内加上当初滞留在肯尼亚的所有b-17、b-25、b-24和-47机型一共近200架全投入到了运输当中,由于整条航线过长,没有任何战斗机能提供全程护航,除赞比亚中转机场留了一些战斗机和防空部队防止敌军侵扰外,其余路程全靠这些执行运输任务的轰炸机或运输机自己飞过去。

    唯一值得盟军庆幸的是,由于整条航线横亘非洲内陆,最近处距德国控制的基地也超过600公里,再加轰炸机与运输机飞行高度相对较高,控制奔巴岛与桑给巴尔岛的德国海航中航程最远的b-219们不太适合承担此类截杀任务,只有加挂副油箱的-190a才可以去航线上偷袭一把,但德国人尝试几次之后发现效果很不好虽然美国机群没有护航,但密集编队的自卫火力让有限的-190飞行员们感觉面对一只豪猪无法下手。

    打来打去的战果不大,还额外损失了好几架-190,情况一直汇报到霍夫曼这里,他通情达理地表示海航的重点是管住沿海地带,不要让英美运输舰过去,因为一条船的物资输送量等于盟军用飞机运半个月,空中补给随便让美国人去折腾他个人对此表示不看好。有了元首的明确指示再加现实困难,德国飞行员心情好的时候出击去打一下,心情不好的时候就懒得看,最近一两天已慢慢放弃了此类截杀任务,连动都懒得动了。

    实际上美国陆航还是折腾出了名堂,天气好时,非洲航线隔天能有100多架次的飞机从南非抵达肯尼亚,平均一天空运量可达500-600吨,虽不必为7万人空投粮食,但运输规模中有很大一部分是燃油且必须消耗在中途,所以非洲战区每天真正能到手的补给不超过200吨,德国最高统帅部对此做过估算,认为危害不大非洲战区靠这点物资供应水平维持不了5万以上部队的作战。

    美国人也确实不死心,尝试通过快速商船偷偷摸摸给肯尼亚运送物资,但一来德国飞机和u艇盯得很紧,商船几乎没有能活着抵达肯尼亚沿岸的;二来蒙巴萨港口已被彻底破坏,几乎无法运输,除非先行建立人工码头。非洲战区经过评估后认为见效太慢,缓不济急,最后还是选择完全空运,否则凭现有轰炸机群,真考虑建人工码头的话美国是可以对奔巴岛和桑给巴尔的德军进行大规模空袭的。

    让英美方面宽心的是,大量伤病员随同机群撤到了南非:经过十天的努力,从肯尼亚撤走了将近2000的伤员送往南非治疗这保证了部队的士气,接下去就要撤退滞留在肯尼亚境内的3000多平民大多数是埃及、索马里、苏丹、肯尼亚殖民地官员和侨民,他们都排队等待前往南非的飞机。

    非洲战区总司令艾森豪威尔中将自认为自己指挥打仗的能力不如巴顿,但干这项工作非常得心应手,于是司令部高层迅速形成了默契分工,艾森豪威尔主抓全局并侧重后勤与管理,巴顿和拉姆斯登主抓英美官兵的训练与整编,度过最初的慌乱之后,大部分部队都安定了下来,各种建制与组织逐步恢复。

    非洲战区整体局面趋于稳定,但期间发生了一个小插曲:多次遭遇不公平待遇的澳、新部队提出,虽然拉姆斯登是个好长官,但他们不想再和英国部队为伍了,要求加入美军序列。这对大不列颠的声望是个很大打击,为这件事内部有一堆人抨击丘吉尔,不过他已将全部责任都推到亚历山大上将身上了。经过伦敦、华盛顿、堪培拉、惠灵顿等多方协调,最后同意将澳、新部队补入巴顿的第二装甲师,将埃及等各方面撤退下来的英国部队补入英军第78师由于该师师长已阵亡,暂由拉姆斯登以军长职务兼任。这样一来,非洲战区一共辖有5个师,兵力上勉强是满员了,但装备上实在是差得太多,特别是第二装甲师,挂着装甲师的名头连一辆坦克、一辆装甲车也没有,几乎是一个不折不扣的轻装步兵师,总算是艾森豪威尔从其他部队这里匀出了包括40辆坦克、50辆装甲车、80门火炮在内的重装备交给第二装甲师。

    补给问题暂时缓解了一些,但非洲局势却越来越糟糕。

    布鲁克用焦虑的语气说道:“德国人在拿下喀士穆,压倒苏丹当地力量之后,已将兵力开到了苏丹和埃塞俄比亚边境线上,海尔-塞拉西皇帝一直在抵抗,但这次来的显然不是笨拙的意大利人,而是古德里安最负盛名的装甲部队,那些比中*队装备好不了多少的埃塞俄比亚部队恐怕支撑不了多久,边境部队已纷纷溃退,虽然亚的斯亚贝巴还在手里,但沦陷是迟早的事情。”

    原本丘吉尔有一个计划,想把澳、新军队安置到亚的斯亚贝巴协助埃塞俄比亚人一起抵抗德*队,为后面非洲战区的布防和增补赢得时间,虽然拉姆斯登据理力争说从埃及开始一直遭受德军追杀且装备奇缺的澳、新部队根本没可能完成这个任务,但伦敦方面依然坚持己见结果愤怒异常的澳、新两个师主官断然“独走”,不但直接拉走了部队向南撤退,还向国内告丘吉尔的状,认为他“蓄意谋杀澳大利亚与新西兰自治领的军队”,两个师长想得很清楚在阿斯旺“兵变”过一次后,再想与英国人善了是不可能的,干脆就死硬到底,直接要求加入美军序列。

    干这件事他们是有底气的不但所有士兵都表示拥护,在向澳、新国内民选议员哭诉后也激起了滔天怒火,更有人提出为什么要派遣军队去欧洲参战?德国人又没打我们。因此整件事最后只能不了了之,连带英国部队一起向南撤退而这一点又违背了丘吉尔当初对埃塞俄比亚人的承诺,搞得他里外不是人,为此不得不再次接受议员质询。

    与会众人不明白为什么德国人一定要费时费力替意大利人打下手,但没人对埃塞俄比亚的前景看好,他们估计埃塞俄比亚全境沦陷不会超过半个月,再往南可就是肯尼亚了。

    以布鲁克元帅为代表的军方高层经过仔细研究得出一个结论:要挽救非洲战区光靠空中补给是不行的,哪怕现在非洲战区齐装满员也不见得能打过德国非洲集团军,因此必须追加兵力,然后他们以英国地面部队数量奇缺、装甲部队尚在训练为由,希望美国向非洲增兵。潜台词很明显,如美国不能或不愿增兵,那非洲战区现在就可以开始考虑向南非撤退了。

    没想到罗斯福总统和美*方居然对增兵方案表示赞同,但反过来将了英国人一军:美国可以抽调援非陆军部队,可美国海军主力必须在太平洋对付日本人,希望英国人派遣相应海军力量反正英国主力舰从太平洋战场抽身后能投入使用,美国大西洋舰队出其他军舰,援非战役就可以发起了。

    美国人说得很明白:皇家海军主力舰现在并未有太多作战任务,日本海军主力又进了地中海,轴心也许会发起马耳他战役,马耳他的沦陷不可避免,但却是进行援非战役的最佳空档期,如英国愿意承担这项职责,美国可以多归还一艘乔治五世战列舰回国。

    这个反建议击中了英国的软肋,要增兵就要打通海上交通线,一场海战在所难免,丘吉尔原希望把太平洋舰队主力拉过来,但美国人显然不这么想,于是皇家海军被逼必须考虑依靠现有力量进行肯尼亚登陆战。(未完待续。)