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桐树小说网 > 穿越小说 > 铁十字 > 第三十九章 北宅的咆哮(1)
    “什么?丘吉尔吃惊地站了起来,“运输船队怎么样?”

    “商船们暂时没事,但护航军舰损失很大,”庞德看了电报后叹了口气,“坎伯兰号沉没、牙买加号沉没,谢菲尔德号重创……我们一共损失了2条巡洋舰、5条驱逐舰,另外还有1艘巡洋舰和1艘驱逐舰重创,伯内特少将殉国,谢尔布鲁克上校重伤……当然我们也击沉了2条德国驱逐舰。”

    众人倒吸一口冷气:这损失已远远超过了他们的预计,几乎等于护航军舰骨干全灭了,护送船队一口气搭进去3条巡洋舰,大英帝国总共才多少条巡洋舰?

    “现在整支运输船队都处在危险中,剩余的护航军舰实力很差,光抗衡希佩尔号重巡洋舰都显得困难,而且估计德国人还不止这点兵力,至少还有吕佐夫号或其他一些军舰。”

    “船队离敌人大致有多少路?”

    “可能在80海里左右,船队目前向西北方向撤退,现在是天黑时分,德国人应该发现不了,但因为速度的缘故不敢保证能甩开他们。”

    到目前这个局面下jbsp;   “舰队还报告了一个重要消息,德国俯冲轰炸机能覆盖熊岛附近海域,是他们最新的he-218……”庞德忧心忡忡地表示,“如果这样,我们以后会有大-麻烦。”

    大家都觉得很沮丧:之所以走北极航线就在于吃准了德国人只能投入水平轰炸机,即便要轰炸效果也不会好,如果德国俯冲轰炸机能覆盖全部海域,极夜阶段还可以靠夜色和天气遮掩一点,进入极昼阶段岂不是全是送死?

    “现在还能怎么办?”丘吉尔皱着眉头问道,“我们要迅速拿出对策来,让他们分散突围么?”

    “不行!不行!”庞德元帅第一个将头摇得像拨浪鼓,上一次他做出了船队解散并分散突围的决断,结果遭遇大屠杀,他差点成为千夫所指,现在说什么也不肯答应这个决定。

    “是不是考虑先撤回来?”本土舰队司令官、海军上将约翰-托维建议道,“jw-51b船队目前刚刚越过扬马延岛,他们那里的护航力量更强一些,拥有包括复仇号战列舰(君权级),格拉斯哥号(南安普敦级)、活跃号(护航航母)、2艘辅助巡洋舰和6艘驱逐舰,我们可以让这些部队去将船队接应回来。天气预报显示未来几天都是天气相对恶劣的时间,飞机很难出动这在客观上有利于皇家海军。”

    分散突围的设想被当场否决了,现在只有两个选择:一是船队调转航线向东进发,看看能不能与德舰擦肩而过,进行一场听天由命的赌博要么抵达目的地,要么光荣沉没;另一种是船队向西南方向撤退,然后jbsp;   还有人很隐晦地指出:既然北极航线如此不安全,英国自身又需要众多物资,是否停止北极航线而只考虑请美国从太平洋向俄国人输送反正现在日本在远东也没什么海上力量。

    第一种选择大家是不敢赌的,赌赢了还好,赌输了怎么办?上军事法庭么?那就只剩第二种了,其实第二种也是赌,赌的是在接应舰队抵达之前德舰不会发现船队,万一被发现了呢?没人愿意去捅破这张纸。

    丘吉尔斟酌了半天,最后拍板道:“既然大家意见一致,那就让jbsp;   庞德元帅勉强挤出一些笑容:“如能彻底解决这批德舰,那今后挪威海域的运输安全就有了保障。”

    在发布明确指令后,会议重新回到马耳他问题的讨论上,经过多方面意见的激烈交锋其实是众人说服丘吉尔的过程,最后达成相对含糊的意见:皇家海军在主力舰返回之前无法提供支援,请马耳他依靠自身力量进行防御。至于防御不住的后果,大家心知肚明就不说出来了。

    丘吉尔的脸色很难看,但他不可能违背几乎所有人的意见,于是只好匆忙转向下一个议题:未来一个时期的战事发展。

    太平洋战场方面,哈尔西中将在拿下莱城与布干维尔岛后尝试对拉包尔发起进攻,虽然事先已对拉包尔进行了地毯式轰炸,但效果很不理想,上面依然保有庞大的日本陆军部队,“樱花”自杀飞弹更是把美国人吓了一大跳,36枚樱花联手出击,除击沉路易斯维尔号重巡洋舰(北安普敦级,排水量9000吨)和印第安纳波利斯号重巡洋舰(波特兰级,排水量10000吨)外,还干掉了4艘lst,而美军唯一的战果除了摧毁日本地表工事外,还击沉了山城号战列舰该舰在前几次空袭中已严重受伤无法行动,这次终于彻底报销。但三川军一手下的其他军舰躲得远远的,没让美国人发现。

    美军意识到了拉包尔防御能力的强大,再加上从12月下旬开始的高强度进攻已持续了一个多月,各方面都很疲惫,决定中止这次试探性进攻,暂时将所有部队拉回澳大利亚去休整,拉包尔交给陆航好好再磨一磨。

    经英国方面再三努力争取,美国同意先放一艘乔治五世战列舰和两艘光辉级航空母舰从太平洋战场返回,因为美国终于在兵力上缓过气来了埃塞克斯号航母将于2月15日前后抵达澳大利亚增援太平洋舰队,独立号轻型航空母舰也将于3月初抵达澳大利亚增援,4月初有衣阿华号战列舰加入太平洋舰队。

    美军预备4月中旬左右再次发起进攻,即便抽走3艘英国主力舰,太平洋舰队的实力也不受影响,依然拥有4艘舰队航母:包括埃塞克斯号、萨拉托加号、独立号和英国光辉号,甚至因为埃塞克斯载机量大的缘故,能让博格号从作战航母的角色中脱离出来而专注于护航航母的任务。

    丘吉尔知道美国海军的后续力量会源源不断而来:2月下旬普林斯顿号轻型航母(独立级)将服役,预定加入大西洋舰队;同月还会有列克星敦号航母(埃塞克斯级)服役,预定加入太平洋舰队美国人表示如果列克星敦号能赶在4月份前抵达太平洋舰队,光辉号就归还英国;3月份独立级第三艘将服役,这是太平洋舰队的预备兵力……随着时间推移,美国海军未来基本上每个月都会有航母或战列舰投入服役。除此以外,受日本超级战列舰的刺激,比衣阿华级更具威力的蒙大拿级战列舰已完成了图纸审核与费用审议工作,最快将于3月底铺设第一条龙骨财大气粗的美国人一出手就是4条。

    但太平洋舰队在选择再次进攻的目标时却引起了极大争议,大概是被拉包尔日军的阵势给震住了,哈尔西希望先打吉尔伯特群岛,麦克阿瑟强调趁联合舰队主力不在时去打菲律宾,而尼米兹考虑去打荷属印度尼西亚,争取堵住联合舰队回南洋的路没人愿意先去啃拉包尔这根硬骨头。

    当然,美国人同意放一艘乔治五世战列舰和两艘光辉级航空母舰不是让皇家海军回国度假的,罗斯福总统希望这些部队加上即将修复的不挠号航母与其他一些军舰能去解救肯尼亚的盟军危机,哪怕护送一批运输舰过去都是好的。实在不行的话,让英国人运一批物资和飞机去南非,因为非洲局势实在是糟糕透顶了。

    这要求丘吉尔没法拒绝也不敢拒绝,不仅因为非洲战区至少有近3万英国部队,还因为非洲局势糜烂成现在这个样子,大英帝国有不可推卸的责任要不是英国人轻率地提出将火炬计划的部队拉到埃及去登陆,怎会有这么惨重的失败与目前如此棘手的困难呢?虽然罗斯福总统没说什么,但丘吉尔知道包括史-汀生、马歇尔在内的一批美国高层对自己颇有微词,而包括金上将、尼米兹、麦克阿瑟等在内的“亚洲第一”派更是看英国人不顺眼,为了大局他只能忍耐下来。

    两国元首、两国参谋长联席会议及非洲战区的主要高层已就非洲问题多次进行了意见交换,双方目标都是一样的必须挽回非洲局势!但对如何挽回却有不同想法,而且没有一种是兼顾各方的好办法,这让丘吉尔很伤脑筋,所以他必须将这个话题放到会议上来讨论,最起码在大英帝国内部要形成一个声音。(未完待续。)